Skip to main content

Matthews hneď na štarte očaril celú NHL

Neskutočné, jasal mladík z Toronta. Dojal rodičov, zaujal Gáboríka aj ďalších hráčov

Autor Michael Langr / NHL.com/cs

O tom, že NHL sa v novej sezóne ocitne pod nadvládou mladých hráčov, sa pred začiatkom základnej časti popísali stohy papieru. Ale že ich nástup bude až taký veľkolepý, nečakal snáď nik.

Kým čerstvý devätnásťročný kapitán Connor McDavid pomohol Edmonton Oilers k výhre 6:3 nad Calgary Flames dvoma gólmi a asistenciou, útočník Auston Matthews v drese Toronto Maple Leafs zažiaril ešte výraznejšie. Hokejista, ktorý bol tento rok v júni vybraný ako jednotka draftu NHL, dal vo svojom prvom zápase štyri góly a dokázal to, čo sa nepodarilo ani velikánom ako Wayne Gretzky alebo Mario Lemieux, ani žiadnemu inému hráčovi v povojnovej ére.

Rekordérmi histórie NHL sú Joe Malone a Harry Hyland s piatimi gólmi pri premiére. Lenže to bolo v roku 1917, keď to všetko ešte len začínalo. V novej ére od roku 1945 boli maximom pre debutantov tri trefy. Doteraz len päť hokejistov v povojnovej histórii nastrieľalo počas svojho debutu v NHL hattrick, tým posledným bol Derek Stepan z New York Rangers na štarte sezóny 2010-11.

"Je to neskutočné. Ani som nemohol uveriť, čo sa to robí," rozprával Matthews po prehre 4:5 po predĺžení na ľade Ottawa Senators, kde zariadil všetky góly hostí.

"Úchvatný štart. Ako často sa toto stane?" pýtal sa dvadsaťročný William Nylander, ktorý spolu s Matthewsom a Zachom Hymanom korčuľoval v treťom útoku Maple Leafs.

"Myslím, že nám to fungovalo. Mali sme aj šťastie. Pripravili sme si dosť šancí a dokázali sme ich využiť. Ale všetky lajny hrali dobre. Všetky mohli dať dva alebo tri góly," tvrdil Matthews.

Video: Matthewsov štvorgólový debut proti Ottawe

Sám vyzeral na ľade chladnokrvne, ako keby chcel podobne prispievať v každom zápase. Štvrtý gól už neoslavoval ani zdvihnutou rukou.

"Povedal som mu, aby dal ešte piaty," usmial sa Nylander.

Senzačné predstavenie mladíka z Arizony, ktorý ani nie pred mesiacom oslávil len 19. narodeniny, sledovali v hľadisku ottawskej arény Canadian Tire Centre aj nadšení rodičia. Dojatá bola predovšetkým mama, ktorá strávila so synom pol roka vo švajčiarskom Curychu, kde sa od minulého roka oťukával v lige dospelých a nazbieral 46 bodov v 36 zápasoch.

"Nie som prekvapený," uviedol kouč Senators Guy Boucher, ktorý v minulom ročníku trénoval vo švajčiarskej NLA a Matthewsa sledoval zblízka. "Minulý rok som mal jeho výkony z prvej ruky. Hovorím všetkým, že toto nie je žiadne márne nadšenie, že je to naozaj vynikajúce. Minulý rok hral s dospelými a uspel, takže ma to neprekvapuje."

Matthewsov parádny debut v NHL sledovali aj hokejové hviezdy, ktoré mali prvý deň sezóny ešte voľno. A húfne ho komentovali na svojich twitterových účtoch.

"Od začiatku zápasu som nemal šancu vypiť ani štyri pivá a on dal už štyri góly," napísal v prvom tweete Marián Gáborík, slovenský kanonier Los Angeles Kings, ktorý si lieči zranenie z World Cupu. A v ďalšom potom s nadsádzkou dodal: "Štyri kúsky? Nič moc... Myslím, že ich dá päť. Šialené..."

Podobne očarení boli aj ďalší. "Wow! Vitaj v našej pivnej lige!" napísal obranca Pittsburgh Penguins Kris Letang s poukazom na to, že NHL sa zdá byť pre Matthewsa pohodovou a jednoduchou súťažou.

"Než skončí večer, môže mať na konte viac gólov než ja za celú kariéru," napísal Tom Sestito z farmy Pittsburgh Penguins, ktorý dal v 141 štartoch v NHL desať gólov. A pridávali sa ďalší: Ryan Callahan, Tyler Seguin, Max Domi, Viktor Stalberg...

"Mňa to až tak veľmi neprekvapilo," podotkol Mitchell Marner, ďalší talentovaný nováčik v útoku Maple Leafs. "Vedel som, aký je Auston skvelý hráč. Celý zápas sa motal pred bránkou a bol za to odmenený."

Nebolo to však len motanie sa pred bránkou, ktoré zdobilo Matthewsov výkon. Naopak, jeho trefy neboli žiadne dorážky ani škaredé 'dotlačovačky'. Je pravdou, že prvý gól dal po zmätku pred ottawským brankárom Craigom Andersonom, avšak čistou strelou do odkrytej siete po prihrávke od zadného mantinelu.

Druhý, to bola hokejová báseň. Americký forvard obral súpera o puk na útočnej modrej, kľučkami zamotal Mika Hoffmana aj Erika Karlssona, pritom sa ešte vyhol zákroku Kylea Turrisa a na ceste k bránke pred padajúcim Marcom Methotom prestrelil Andersona k bližšej tyčke.

Také akcie už v modernom hokeji s pohyblivými a vyspelými bekmi človek nie je zvyknutý sledovať príliš často. S Matthewsovým príchodom ich asi pribudne.

"Niečo podobného som nikdy nevidel," tvrdil skúsený tréner Toronta Mike Babcock. "On je fantastický hráč. Nie je veľa takých, ktorí by dokázali urobiť to, čo on pri druhom góle. Máme šťastie, že ho máme. Môžeme hrať ešte lepšie než v tomto zápase. A lepší aj budeme."

Ani ďalšie dva Matthewsove góly totiž na dva body pre Maple Leafs nestačili. Tretí padol po prihrávke od Morgana Riellyho od zadného mantinelu, štvrtý potom po vydarenom prečíslení dvoch na jedného po peknej Nylanderovej žabke.

"Klobúk dole. Bol skvelý. Ale my sme nakoniec ako mužstvo dokázali vyhrať," uviedol ottawský gólman Anderson.

Senators totiž uspeli v predĺžení traja na troch, v čase, keď bol Matthews opäť na ľade a nestihol sa vrátiť so skórujúcim Turrisom.

"Bol to pro mňa viac než ideálny štart, ale ten posledný moment bola stopercentne moja chyba," prijal zodpovednosť štvorgólový strelec. "Prišli sme sem vyhrať a to sa nepodarilo. Takže sa z toho musím poučiť, rovnako ako celý náš tím. A v sobotu byť pripravený."

Poučený Matthews nastúpi na svoj druhý duel v NHL na domácom ľade Air Canada Centre proti Boston Bruins (nedeľa 1:00 SELČ). Dokáže nadviazať na svoju parádnu show číslo 1?

Čítajte viac