Skip to main content

Žiadna periféria, Dallas je v NHL prestížnou adresou

Hokej v Texase zapustil korene, Stars to dokazujú už viac ako dve dekády

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Budúci rok to bude 25 rokov, čo sa klub Minnesota North Stars presťahoval a vznikli Dallas Stars. Mnohí prorokovali hokeju uprostred texaských plání úpadok, ale v prostredí, ktoré je synonymom veľkých príbehov o pastieroch dobytka, sa začalo dariť aj NHL.

Draft 2018, ktorý sa bude konať v dallaskom American Airlines Center, je veľkou poctou tým, ktorí sa postarali o hokejový rozvoj v Texase.

V tréningovej hale Stars vo Friscu sa občas stretnú hráči, ktorí majú na svedomí najväčšie úspechy klubu v jeho histórii. Môžete tu naraziť na bývalého manažéra Joe Nieuwendykea alebo fínskeho útočníka Jereho Lehtinena. Obaja boli pri víťazstve v Stanley Cupe v roku 1999 a vo finále roku 2000.

Hokejoví fanúšikovia si ešte dobre pamätajú rozhodujúci a značne kontroverzný gól, ktorý dal vo finále pred osemnástimi rokmi Brett Hull do siete Buffalo Sabres, ktorých bránkovisko hájil Dominik Hašek. Aj ďalší hráči z vtedajšieho tímu šampiónov sú v Dallase modlami: Mike Modano, Sergei Zubov, Darryl Sydor, Jamie Langenbrunner, Derian Hatcher, Ed Belfour... A s nimi pochopiteľne aj tréner Ken Hitchcock.  

Stars uhrali za 23 sezón štrnásťkrát play off, aj keď v posledných deviatich rokoch to bolo len dvakrát.

Galéria hviezd v Dallase sa však úspešne rozrastá, hoci víťaza Hart Trophy ešte Stars nemajú. Pred dvoma rokmi však získal Art Ross Trophy Jamie Benn, majiteľom Conn Smythe Trophy z roku 1999 je Nieuwendyk a Lehtinen vyhral hneď trikrát Selke Trophy.

Pre manažment klubu nebolo ľahké presadiť hokej v štáte, ktorý je rozlohou väčší ako Francúzsko a vykonáva najviac trestov smrti z celých USA. Kto pozná Texas len z pôsobivého hororu Texaský masaker motorovou pílou z roku 1974, možno nadobudol presvedčenie, že miestni obyvatelia sú krvilační vidiečania so zvráteným zmyslom pre humor.

Dallas je ale výsostné športové mesto a obstáť v konkurencii päťnásobných víťazov Super Bowlu Cowboys, finalistov Svetovej série z rokov 2010 a 2011 Texas Rangers a víťazov NBA z pred šiestich rokov Mavericks vôbec nie je ľahké. K tomu si pripočítajme naozaj mimoriadny záujem o tradičné ródeo a hokej sa v rebríčku popularity nevyhrieva práve na výslní.

Oproti sezóne 2013-14 sa však priemerná návštevnosť v nádhernej dallaskej aréne zvýšila o viac ako tri tisíc divákov na zápas. Tento rok si síce Stars play off nezahrali, ale generálny manažér Jim Nill robí všetko pre to, aby bol Dallas opäť medzi najväčšími adeptmi na Stanley Cup. Akvizície Bena Bishopa, Alexandera Radulova, Marca Methota a Martina Hanzala dokazujú veľkú túžbu patriť k absolútnej špičke ligy.

Nie, Dallas nie je v žiadnom prípade perifériou NHL, ale prestížnou adresou, na ktorej hrali šampióni. Nezahrávajte sa s Texasom. Nemuselo by sa to vyplatiť.

Čítajte viac