Skip to main content

Ďalšia expanzia. NHL sa rozšíri o Seattle

Tridsiaty druhý tím ligy bude hrať od sezóny 2021-22

Autor Dan Rosen / NHL.com

Už je to isté. Tridsiaty druhý klub NHL bude pôsobiť v Seattli.

Rada guvernérov v utorok schválila žiadosť NHL Seattle Group o rozšírenie ligy o zatiaľ nepomenovaný tím od sezóny 2021-22.

"Je to vzrušujúci a historický deň pre celú NHL, keďže expandujeme do jedného z najviac inovatívnych, najkrajších a najrýchlejšie rastúcich miest v celej Severnej Amerike," uviedol komisár NHL Gary Bettman. "Sme nadšení, že v našej hokejovej rodine vítame Davida Bondermana, Toda Leiwekeho a všetkých zo Seattlu. Je skvelé, že toto hokejovo hrdé mesto konečne mieri do NHL - veď je domovom jedného z prvých amerických víťazov Stanley Cupu."

Rada v tejto súvislosti odsúhlasila aj presun Arizona Coyotes do Centrálnej divízie a nový klub má teda nastupovať v Pacifickej divízii.

Pacifickú divíziu v súčasnosti tvorí osem tímov, Centrálnu sedem. Kým Seattle vstúpi do ligy, Coyotes budú pokračovať v Pacifiku.

Investorská skupina zo Seattlu vedená Davidom Bondermanom a hollywoodskym producentom Jerrym Bruckheimerom zaplatí vstupnú sumu 650 miliónov dolárov, čo je o 150 miliónov viac ako musel vložiť Bill Foley a jeho obchodní partneri pred vstupom Vegas Golden Knights do NHL v sezóne 2017-18.

"Seattle milujem," uviedol Bonderman. "Chodil som tu do školy, vyštudoval som tu univerzitu, začal som tu pracovať... Život v tomto meste je skvelý. Keby sa to malo týkať nejakého iného miesta ako Seattlu, nevrhol by som sa do toho."

Tím Seattlu bude hrať v Seattle Center Arene, teda súčasnej KeyArene, ktorej rozsiahla renovácia má stáť 700 miliónov dolárov. Celý projekt čaká na posvätenie zo strany ligy. Kapacita haly má byť okolo 17 400 divákov na zápas NHL. "Bude to jedna z najlepších hál na svete," sľúbil Tod Leiweke, šéf projektu NHL Seattle.

KeyArena bola otvorená už v roku 1962, stala sa domovom klubu NBA Seattle SuperSonics v rokoch 1967-78 a 1985-2008 a potom bola relokovaná do Oklahoma City.

Vlastníci sú pripravení investovať aj ďalších 75 miliónov dolárov, aby vybudovali tréningové centrum klubu v Northgate v severnej časti mesta.

Rekonštruovaná aréna a tréningový komplex majú byť dokončené pred štartom sezóny 2021-22. Investori zo Seattlu dúfali, že budú pripravení na vstup do ligy už od ročníka 2020-21, ale štart až od sezóny 2021-22 im umožní dôslednú rekonštrukciu haly.

"Ročník pred tým by možno pre našich fanúšikov ešte nebola k dispozícii prestavaná hala, možno by nebolo hotové ani tréningové centrum. Takto si už doma užijeme rozširovací draft, naši hráči vykorčuľujú na náš vlastný ľad a úvodný zápas bude určite nezabudnuteľný," povedal Leiweke. "Počkať si rok navyše preto jednoznačne má zmysel. V tom s NHL určite súhlasíme."

NHL už pred rokom v Manalapane na Floride odsúhlasila, aby si investorská skupina zo Seattlu podala žiadosť o rozšírenie súťaže.

1. marca sa začal predpredaj sezónnych vstupeniek, za prvých 12 minút bolo podaných 10-tisíc žiadostí a v úvodných 31 hodinách ich počet dosiahol 32-tisíc, takže na čakacej listine je viac ako 10-tisíc mien.

Seattle predstavil svoj plán výkonnému výboru Rady guvernérov NHL na stretnutí, ktoré sa konalo 2. októbra v New Yorku. Výbor potom Rade pred utorkovým hlasovaním predniesol správu.

"Druhé rozšírenie súťaže za posledné tri roky bolo možné len vďaka tomu, že NHL je ešte silnejšia a stabilnejšia," teší sa Bettman. "Naša liga je vzrušujúca, zábavná a vyrovnaná. Takéto množstvo talentovaných hráčov tu nikdy v minulosti nebolo."

Aj keď Seattle nikdy nemal tím NHL, Seattle Metropolitans, ktorí v rokoch 1915-24 pôsobili v Pacific Coast Hockey Association, v roku 1917 vyhrali Stanley Cup, keď porazili Montreal Canadiens 3:1 na zápasy.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.