Skip to main content

Prečo má Greiss v Islanders inú pozíciu ako Halák

Pokým nad slovenským brankárom v Brooklyne asi 'zlomili palicu', s jeho nemeckým kolegom mali trpezlivosť. Zmení sa to s novým koučom?

Autor Michael Langr / NHL.com/cs

Začiatkom októbra sa zdalo, že sa všetko vracia do starých koľají a hierarchia v tíme New York Islanders je jasne daná.

Áno, je pravda, že nemecký gólman Thomas Greiss odchytal na jar vydarené play off, keď sa do bránkoviska New York Islanders dostal po zranení Jaroslava Haláka a sériou vynikajúcich výkonov sa už udržal ako dočasná jednotka aj po návrate slovenského kolegu z maródky.

Po letnej pauze sa však obaja spoluhráči z Brooklynu stretli znovu, tentoraz v drese Tímu Európy na World Cupe, tréner tohto výberu urobil prvého brankára z Haláka a ten predviedol na turnaji v Toronte parádne výkony. V šiestich zápasoch úspešne čelil najlepším útočníkom sveta v mimoriadnej koncentrácii ostatných reprezentácií a napriek tomu, že z toho trikrát nastúpil proti najsilnejšej Kanade, končil Svetový pohár s úspešnosťou 94,1 percenta, priemerom 2,15 a jedným čistým kontom.

Po skončení sa Halák aj jeho nemecký kolega pripojili k Islanders a počas vrcholiaceho prípravného kempu sa zdalo byť jasné, že vzhľadom na skúsenosti slovenského brankára aj na jeho posledné výkony na World Cupe niet o tímovej jednotke pochýb.

Uplynulo o niečo viac ako štvrť roka a tridsaťjedenročný rodák z Bratislavy namiesto zvyčajných zápasov v NHL trénuje na farme v tíme Bridgeport Sound Tigers, za ktorý chytá v nižšej American Hockey League. Napriek svojmu postaveniu a jednocestnej zmluve zaťažujúcej platový strop čiastkou 4,5 milióna dolárov za sezónu. Napriek skúsenostiam z olympiády, World Cupu aj z 10 rokov v štyroch kluboch NHL. Napriek 388 odchytaným zápasom v lige s 206 výhrami a takmer 10 tisícmi zákrokov.

V tejto sezóne v Islanders totiž bolo všetko zle. Najskôr ani tak nešlo o výkony na ľade, ako skôr o dianie okolo neho. Dnes už je základ tejto kauzy dobre známy: Halák bol nespokojný s tým, že Islanders si držia v prvom mužstve troch gólmanov (okrem neho s Greissom ešte mladého Jean-Francoisa Berubeho) a ukrajuje sa tým tréningový čas pre každého z nich. On sám nič také nevyhlásil, ale je jasné, že jeho agent Alan Walsh nenapísal komentár na svoj twitterový účet len na základe svojho vlastného pocitu.

"Štartujúci brankár Islanders v poslednom zápase mal len jeden kvalitný tréning za päť dní pred zápasom proti (Pittsburgh) Penguins. Toto sa deje už dva roky," posťažoval sa Walsh potom, čo dostal Halák v spomínanom zápase štyri góly z 35 striel.

Možno tým chcel len vysvetliť ťažkú pozíciu brankára na Long Islande. Ospravedlniť jeho nevýrazné výkony zo začiatku sezóny. Každopádne mu však pekne zavaril a v podstate dosť ohrozil jeho ďalšiu zámorskú kariéru. Vedenie klubu to vzalo ako dôkaz nelojality a začalo Haláka vnímať inou optikou.

"Nezáleží na tom, v akej ste pozícii. Vždy musíte ukázať, že pracujete tvrdo a voči klubu máte správny prístup. To očakávame od každého člena nášho tímu. A to čakáme aj od Jara," vyhlásil generálny manažér Islanders Garth Snow, sám bývalý brankár.

Halák síce dovtedy nechytal nijak zázračne, po piatich dueloch mal priemer 3,04 a úspešnosť 90,1 percenta, pokým Greiss bol na tom s číslami 2,28 a 92,5 v štyroch októbrových štartoch o niečo lepšie. Takéto veci sa však stávajú bežne a nie je dôvod, aby sa po pár vydarených stretnutiach situácia zase nemohla otočiť.

Lenže na to už Halák nemal potrebný pokoj. Islanders sa nedarilo ani ako tímu aj vinou slabšej defenzívy a nízkeho počtu strelených gólov sa prepadali tabuľkou až na dno Východnej konferencie. Nervozita a sklamanie je cítiť na všetkých frontoch a v utorok vyústila do odvolania hlavného trénera Jacka Capuana.

Walsh ju ale na jeseň ešte rozjatril a svojho klienta dostal twitterovým gestom pod tlak. Vedenia i fanúšikov. "Keď kritizuješ, ukáž, čo vieš," akoby viselo vo vzduchu.

Niet divu, že výkony sa nelepšili. Z 21 zápasov mal Halák koncom decembra len šesť výhier, z toho jedinú v riadnom hracom čase.

"Jaro vôbec nebol vo forme," uviedol po zápase s Minnesota Wild 29. decembra vtedajší kouč Capuano. "Pustil pár lacných gólov a my sme sa potom ťažko dostávali späť do zápasu. Hrali sme proti naozaj silnému protivníkovi. Aby som bol úprimný, v takýchto dueloch musí Jaro pre tím predviesť oveľa viac."

Výsledkom toho všetkého bol jeden z dvoch ťahov, ktorý tak trochu visel vo vzduchu: trejd, alebo odsunutie do pozadia slovenského brankára. Vymeniť Haláka s jeho zmluvou, ktorá vyprší tento rok 1. júla, sa vedeniu nepodarilo. A tak ho nechali zapísať na zoznam nechránených hráčov, kde po ňom ani tak žiadny iný klub nesiahol, načo ho druhý deň poslali na farmu do Bridgeportu.

Odvtedy Islanders vsádzajú na Greissa (Berube sa v novom roku dostal do bránky len raz na šesť minút). Nová jednotka má v januári za sebou šesť zápasov s bilanciou 2-2-2, úspešnosťou 92,8 percenta a v pondelok proti Boston Bruins (4:0) aj prvé čisté konto v sezóne.

Ani jemu sa začiatkom januára nedarilo, ale vedenie k tomu pristupuje oveľa zhovievavejšie. Nakoniec, bez Haláka mu ani nič iné nezostáva.

"Pre brankárov je ťažké, keď nemajú podporu. Musíme aj dať nejaké góly a vytvoriť si nejakú ofenzívu," povedal potom, čo Greiss dostal sedem gólov v jednom zápase a bol vystriedaný, denníku Newsday kouč Capuano - ten istý muž, ktorý koncom decembra ostro kritizoval Haláka.

Zdá sa, že Greiss je teraz hájeným brankárom. Čo Halák vo svojom ťažkom období určite povedať nemohol. Ani on však nie je v 30 rokoch žiadny mladík a ak chcú mať Islanders silného prvého gólmana na dlhé roky dopredu, musia začať vsádzať buď na dvadsaťpäťročného Berubeho, alebo svoju politiku úplne prehodnotiť a zohnať na trhu niekoho úplne iného.

Halák už s veľkou pravdepodobnosťou ponuku na predĺženie kontraktu nedostane, hoci v sezóne nie je vylúčené, že sa ešte do bránky vráti, tak ako napríklad iný veterán Ondřej Pavelec, ktorý bol po viac ako troch mesiacoch na farme v utorok povolaný späť do prvého mužstva Winnipeg Jets. Na to by sa však Islanders museli výrazne zdvihnúť a priblížiť sa k postupu do play off - a zároveň mať problémy so súčasnou dvojicou brankárov. Čo sú scenáre, ktoré sa do veľkej miery vzájomne vylučujú.

Ďalšia možnosť je, že nový kouč, ktorý príde za odvolaného Capuana, koncepciu úplne prekope.

Sám Halák z farmy situáciu nechce verejne ventilovať.

"Nebudem nič podobné komentovať. Som tu a budem sa snažiť podávať čo najlepšie výkony. Uvidíme, ako to dopadne," povedal serveru ctpost.com. "So svojou hrou som spokojný a verím si. Budem sa snažiť robiť svoju prácu, ako najlepšie viem."

Isté však je, že boj o nový kontrakt sa skúsenému Slovákovi značne komplikuje. Aj keby na farme, kde zatiaľ zasiahol do štyroch duelov s bilanciou 1-1-1, priemerom 2,15 a úspešnosťou 92,7 percenta, podával senzačné výkony, z tejto pozície sa na voľnom trhu sotva prihlási o lukratívny kontrakt v NHL.

Ostáva jediné. Sklopiť uši, tvrdo makať a ukázať, že okrem nepochybných hokejových kvalít je aj tímový hráč a odolný muž, ktorého len tak niečo nezlomí. Tak ako to dokázal jeho krajan Peter Budaj, ktorý sa po rokoch trápenia na farme v tejto sezóne vrátil do NHL ako jednotka Los Angeles Kings.

Alebo veriť, že nový tréner skúsi vsadiť na Haláka a rýchlo ho vráti do hry.

Čítajte viac