Skip to main content

Pacifické preview: Sharks sú hladní

San Jose po prehranom finále zbieralo sily na ďalší útok na Stanley Cup, ambície majú Kings i Ducks

Autor Marek Burkert (Právo) / Dopisovateľ NHL.com

V noci na štvrtok sa opäť rozhýbe hokejový kolos. Tentokrát pôjde o sezónu po všetkých stránkach výnimočnú, pretože je jubilejná 100. v histórii najlepšej ligy planéty. V predvečer štartu výnimočného ročníka NHL sa zameriavame na favoritov a outsiderov jednotlivých divízií tentokrát rozobraných podľa jednotlivých postov a jej najlepších hráčov, zaujímavé posily i čiernych koňov.

Teraz je na rade Pacifická divízia, ktorá mala zastúpenie v tohtoročnom finále Stanley Cupu. San Jose Sharks ale svoju misiu proti Pittsburgh Penguins do víťazného konca nedotiahli. Môžu ale svoju jazdu v novej sezóne zopakovať?

Ofenzíva

Sharks sa v minulej sezóne konečne priblížili potenciálu, o ktorom sa dlho hovorilo a bolo to práve vďaka ofenzívnym hviezdam, ako sú Joe Thornton, Patrick Marleau a Joe Pavelski. Kouč Peter DeBoer má ale okrem veteránov k dispozícii aj Logana Couturea, alebo Tomáša Hertla. O niečo viac rýchlosti by mal do tímu priniesť aj Dán Mikkel Boedker, silu a tvrdosť na bránkovisku reprezentuje Joel Ward.

V Anaheime sa stále spoliehajú na osvedčené duo Ryan Getzlaf, Corey Perry, ktorým sekunduje Ryan Kesler. Ďalšie zlepšenie ale kouč Rany Carlyle čaká od Rickarda Rakella a Jacoba Silfverberga. Úspech Kings je v moci Anze Kopitara, ktorý je jedným z najkomplexnejších hráčov NHL. Pri počiatočnej absencii Mariána Gáboríka by mali ešte viac prispieť Tyler Toffoli a Jeff Carter.

Na mladých hráčov Flames by sa mala byť radosť pozerať. Johnny Gaudreau má deväťdesiatbodový potenciál, viac ako tridsať gólov by mohol nastrieľať Sean Monahan, viac ako dvadsať si môže pokojne pripísať Sam Bennett. Mladú gardu - Max Domi, Anthony Duclair, Dylan Strome - preferuje aj Arizona.

Video: Perryho gól proti Flames

V Edmontone sa zbavili dvoch jednotiek draftu - Taylora Halla a Naila Yakupova, tým sa ale zmiernil pretlak v útočných radoch. S kapitánskym céčkom ešte viac vynikne vplyv Connora McDavida, ktorý bude kľúčovou oporou a možno aj kandidátom na Hart Trophy. Skvelým úlovkom manažéra Petera Chiarelliho bol príchod Milana Lucica, ktorý zvýši dôraz a zariadi si poriadok.

Či ale v tejto konkurencii obstoja Canucks, ktorí k švédskym bratom Sedinovcom priviedli ich krajana Loui Erikssona, je veľmi neisté.

Obranné rady

V rýchlosti prechodu z obranného pásma nemajú konkurenciu šikovní bekovia z Flames - Mark Giordano a Dougie Hamilton.

Ducks sa pre zmenu chvália triom Sami Vatanen, Cam Fowler, Hampus Lindholm, ktoré odohrá v každom zápase vysoko cez 20 minút. Kľúčovú úlohu má v Arizone Oliver Ekman-Larsson, ktorý je aj ako obranca schopný nastrieľať viac ako 20 gólov za sezónu.

Drew Doughty už na World Cupe dokazoval, že je v najlepších rokoch, Kings majú v poslednom držiteľovi Norris Trophy obrovskú oporu. Hlavnú úlohu bude v zadných radoch Sharks opäť hrať Brent Burns.

Disproporciu medzi našliapaným útokom a antihviezdnou obranou riešili Oilers príchodom Adama Larssona.

Video: Dougie Hamilton nachystal Backlundov gól

Canucks naopak nemajú vo svojom strede zadáka, ktorý by bol schopný kontinuálne podporiť útok. To je veľká slabina zostavy Vancouveru.

Brankári

Ryan Miller už nemá istú pozíciu jednotky v Canucks, kde bude dostávať viac príležitostí Jacob Markström. V arizonskom bránkovisku naopak pevne vládne veterán Mike Smith, rovnako ako sa v Los Angeles tradične spoliehajú na Jonathana Quicka.

Brankársky post po nepekných skúsenostiach z minulej sezóny - 260 inkasovaných gólov bolo zďaleka najviac v lige -v Calgary posilnili vďaka príchodu Briana Elliotta zo St. Louis Blues.

Sharks pochopiteľne veria svojmu hrdinovi z play off Martinovi Jonesovi, problémy na poste gólmana ale môže mať Edmonton, ktorý bude od Cama Talbota potrebovať úspešnosť zákrokov okolo 92 percent.

Slováci v akcii

Hviezdy: Marián Gáborík príde o začiatok sezóny kvôli zraneniu nohy z World Cupu, ale Kings sa po odchode Milana Lucica spoliehajú na jeho ofenzívny príspevok. Čím skôr sa tridsaťštyriročný útočník vráti do hry, tým lepšie pre Los Angeles.

Stálice: Andrej Sekera si upevnil sebavedomie pri konfrontácii s hviezdami na World Cupe, v defenzíve Oilers má nezastupiteľnú úlohu.

Favorit divízie: Anaheim Ducks - Majú najvyváženejší pomer ofenzívnej sily a obrannej činnosti.

Čierny kôň divízie: Edmonton Oilers - Ak zostane Connor McDavid zdravý, môžu sa fanúšikovia Oilers po 11 rokoch dočkať play off.

Outsider divízie: Vancouver Canucks - Prepadák minulej sezóny sa nepodarí odčiniť len príchodom Loui Erikssona. Bratia Sedinovci, ani gólman Miller nemladnú a zásadný rez manažment odkladá. 

Čítajte viac