Skip to main content

Senators: Koniec s nádejou do budúcnosti

Erik Karlsson v play off ukázal, že je tým pravým lídrom, potrebuje však väčšiu podporu spoluhráčov

Autor NHL.com/SK / NHL.com

Hoci po ľade lieta a zbiera body na kvantá, vznášali sa nad ním otázniky. Je Erik Karlsson naozaj hráčom pre play off? Môže byť pravým lídrom, ktorý povedie Ottawu vo vypätých dueloch play off? Po tohtoročných vyraďovacích bojoch sú všetky otázky zodpovedané.

Švédsky reprezentant má za sebou úžasné play off. Hoci nastupoval s niekoľkými zraneniami, patril k hlavným oporám Senators. Na ľade strávil priemerne viac ako 28 minút na zápas, v devätnástich zápasoch zaznamenal celkovo osemnásť bodov.

"Keď sa obzrieme späť, môžeme si s čistým svedomím povedať, že sme urobili úplné maximum," vyhlásil Karlsson po vyradení v rozhodujúcom siedmom dueli finále Východnej konferencie proti Pittsburghu. "Hrali sme skvelý hokej a nakoniec sme vypadli s tímom, ktorý bol lepší než my."

Kým v základnej časti pristupoval Karlsson k plneniu defenzívnych úloh občas ľahostajne, v play off bol smerom dozadu oveľa zodpovednejší. Dôkazom je dvanásť plusových bodov v hodnotení účasti na ľade. Dvadsaťšesťročný bek sa dokázal vyvarovať lacných chýb, zároveň dokázal podporovať útok tak ako je zvyknutý.

"Toto som o žiadnom hráčovi nikdy nepovedal, ale Erik nepotrebuje trénovať," vyhlásil v priebehu play off tréner Ottawy Guy Boucher. "Na jeho výkony to nemá žiadny vplyv, stále si udržuje veľmi vysoký štandard. Nič také som ešte nevidel."

Video: Karlssonov rozhodujúci gól po prihrávke Ryana

Karlsson bol vo vyraďovacích bojoch skutočným lídrom tímu, s ktorým nikto príliš nepočítal. Senators neboli favoriti už v sérii prvého kola proti Bostonu, následne ani v konfrontácii s New York Rangers. V oboch prípadoch však uspeli 4:2 na zápasy a ukázali aký potenciál drieme v mladom mužstve.

Hoci Ottawa nedisponuje žiarivými hviezdami, jej mužstvo je zložené z bojovníkov, vynikajúcich korčuliarov a hráčov, ktorí sa za každej situácie neváhajú obetovať pre tím.

"Zabralo by to dve hodiny, keby som mal hovoriť o zásluhách každého hráča," uviedol Guy Boucher. "Nechali sme na ľade všetko, dali sme do hry dušu. Bola to z našej strany úžasná jazda, môžeme byť so sebou spokojní."

Senators zanechali v play off vynikajúci dojem, napriek bolestnému vyradeniu v druhom predĺžení siedmeho zápasu proti Penguins môžu hľadieť do budúcnosti s optimizmom. Zároveň sa však potrebujú zlepšiť, aby mohli pomýšľať na úplný vrchol.

Základná časť aj následné play off ukázali nedostatky. Ottawa postupovala do bojov o Stanley Cup ako vôbec najhoršie strieľajúci tím zo všetkých, keď v 82 zápasoch dala len 216 gólov. Produktivita je niečo, na čom musí tím určite zapracovať.

V základnej časti sa cez hranicu dvadsiatich gólov prehupli len Kyle Turris, Mike Hoffman a Mark Stone. Senators potrebujú väčší príspevok od Dericka Brassarda a predovšetkým od Bobbyho Ryana, ktorý sa zasekol na trinástich góloch.

Veľkou bolesťou kanadského mužstva boli presilové hry. V play off sa ukázalo, že Karlsson na modrej čiare na všetko sám nestačí, potrebuje podporu. Tú ale od ďalších bekov nedostal. Druhý najproduktívnejší obranca Dion Phaneuf získal v bojoch o Stanley Cup len päť bodov.

V ofenzíve sa určite čakalo viac od Codyho Ceciho, ktorý v play off prispel len jednou asistenciou, strelecky naprázdno vyšiel aj Fredrik Claesson. Ottawa v celej sérii s Pittsburghom využila jedinú presilovku z dvadsiatich.

Napriek tomu môže Ottawa hľadieť do budúcnosti s nádejou. Káder na nasledujúcu sezónu má z drvivej časti pripravený. Pod zmluvou zostávajú všetci dôležití útočníci na čele s Ryanom, Hoffmanom, Brassardom, Stoneom, Turrisom a Smithom.

Platí to aj v prípade obrancov Karlssona, Phaneufa, Methota, Ceciho, Claessona a Widemana. Kontrakt na ešte jeden rok má skúsený gólman Craig Anderson, ktorý bol v play off úplne najlepším hráčom Senators.

Video: Andersonovi pomohla v predĺžení žŕdka

V prípade ešte stále mladého tímu navyše existuje predpoklad, že sa bude ďalej zlepšovať. Hráči získali neoceniteľné skúsenosti z celého radu ťažkých bitiek, ktoré budú môcť uplatniť v nadchádzajúcich ročníkoch.

"Teraz sme všetci veľmi sklamaní, ale čaká nás ďalšia sezóna," upozornil Guy Boucher. "Jasne sme ukázali, že máme na čom stavať. Tento tím má veľké srdce a obrovský potenciál."

Pre Ottawu bude kľúčové, aby sa nezasekla vo vývoji. Ak sa tak nestane, môže ísť na budúci rok do play off už s nálepkou jedného z hlavných favoritov.

Čítajte viac