Skip to main content

NHL v Európe je prínosom pre všetkých

Bývalé hviezdy a súčasní aktéri sa zhodujú, že zápasy v Európe ponúkajú zážitok fanúšikom aj hráčom

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

Atmosféra možno nebola taká, ako keď Slovan hrá doma alebo keď na Spartu príde brnenská Kometa, diváci boli skôr nadšení pozorovatelia ako neúnavne skandujúci fanúšikovia. Vzývaný velikán Jaromír Jágr na ľade nebol, pretože v lete podpísal Avangardu Omsk v Kontinentálnej lige. Ani hra nebola ešte taká zladená ako počas sezóny. Bolo vidieť, že protagonisti sa ešte len rozohrievali v prvých dueloch. A chýbala aj šou pred začiatkom zápasu s nástupom hokejistov, obvyklá na štarte nového ročníka v Severnej Amerike.

Prvé duely NHL na českom ľade boli však v októbri 2008 aj tak veľkou udalosťou. V dvoch zápasoch v O2 arene si zmerali sily New York Rangers a Tampa Bay Lightning a českí fanúšikovia mali možnosť prvýkrát vidieť najlepšiu súťaž sveta na vlastné oči. Bez toho, by kvôli tomu museli cestovať za oceán.

O dva roky neskôr sa to isté opakovalo v podaní Boston Bruins a Phoenix Coyotes, ktorí predviedli možno ešte lepšiu hokejovú šou. A hoci to vtedy ešte netušili, priaznivci sledovali budúcich šampiónov Stanley Cupu - David Krejčí, Zdeno Chára a spol. získali s Bruins na konci danej sezóny titul.

V prípravných dueloch si proti mužstvám NHL zahrali hokejisti Slovana Bratislava alebo tímu Bílí Tygři Liberec, v priebehu celej akcie sa konali semináre za účasti českých koučov a trénerov z hosťujúcich tímov NHL, hokejisti zo zámoria spoznávali krásy Prahy. Aktéri aj diváci mali obrovský zážitok.

Podobný by mal byť aj ten tohtoročný v Štokholme, kde sa v piatok a v sobotu stretnú v dvoch zápasoch Colorado Avalanche a Ottawa Senators, tímy vedené švédskymi kapitánmi Gabrielom Landeskogom a Erikom Karlssonom.

"NHL sa dá zvyčajne sledovať len v televízii, ale dostať sa k hráčom blízko predstavuje parádny zážitok. Fanúšikovia uvidia, aký skvelý hokej sa hrá v dnešnej NHL a aká rýchla tá súťaž skutočne je," uviedol Peter Forsberg, legendárny švédsky útočník, ktorý medzi rokmi 1994 a 2011 nazbieral v 708 zápasoch (prevažne za Colorado) 885 bodov.

"Európa je hokejový kontinent, v mnohých krajinách je táto hra na vysokej úrovni. A naopak, veľa Európanov hrá v NHL. Preto sme radi, keď môžeme ukázať tunajšiemu publiku, fanúšikom, príbuzným a priateľom niektorých hráčov, ako hrajú NHL. A nemusia kvôli tomu lietať do Ameriky. To je určite veľká vec pre nich aj pre hokej ako taký," povedal komisár NHL Gary Bettman pred terajším pokračovaním európskeho dobrodružstva.

"Zároveň sme radi, že tým podporíme ďalší rozvoj hokeja v krajinách, ktoré vychovávajú také množstvo excelentných hráčov," dodal šéf ligy, ktorý má záujem o to, aby sa do Európy pravidelne vracala. "Určite v to dúfame. Samozrejme to uskutočňujeme v súlade s (hráčskymi odbormi) NHLPA, ale veríme že hráčska asociácia zdieľa náš pohľad na globálny rozvoj hokeja," povedal Bettman.

"Myslím, že NHL ide v tejto otázke správnym smerom. Dnešní ligoví hráči sú naozaj skvelí, povedal by som, že sú už od mladého veku v oveľa lepšej kondícii, ako sme boli my, keď sme tam prišli za našich čias," uviedol Forsberg.

"Súhlasím s Peterom," pridal sa Daniel Alfredsson, niekdajšie slávne krídlo Senators. "A ešte by som dodal jednu vec: hokejisti sú skvelí ľudia aj mimo ľadu, nesú veľkú sociálnu zodpovednosť či už ako vzory pre mladých, alebo ako súčasť rôznych charitatívnych projektov a podobne. A udalosti ako je táto, ktoré pritiahnu pozornosť mimo pravidelného regiónu NHL, sú vždy veľkým prínosom pre ligu aj pre hráčov a fanúšikov. Je skvelé, že sa to deje."

Podobne hovoria aj súčasní aktéri, ktorí sa divákom predstavia v Štokholme.

"Predovšetkým ide o rozvoja hokeja. My dokážeme priviezť ten najlepší produkt, aký môže tento šport ponúknuť. A chceme ho ukazovať po svete," vyhlásil ottawský tréner Guy Boucher. "Zatiaľ k nemu majú prístup hlavne ľudia v Severnej Amerike, ale my chceme otvárať nové trhy a možnosti. Môžu z toho profitovať všetci: liga, kluby aj hráči."

Verme, že nové možnosti pre NHL sa po Švédsku možno čoskoro objavia aj na Slovensku.

Čítajte viac