Skip to main content

NHL chce pravidelný kalendár európskych akcií

Komisár ligy Gary Bettman sa chce zamerať na trhy so silnou hokejovou infraštruktúrou

Autor Dan Rosen / NHL.com

Štokholmské zápasy 2017 SAP NHL Global Series by mohli naštartovať novú éru európskych duelov NHL, ktorá by sa podobala na NHL Premiere z rokov 2007-11.

"Našou víziou je vytvoriť pravidelnejší program našich medzinárodných udalostí," povedal komisár NHL Gary Bettman pred prvým z dvoch zápasov Global Series medzi Colorado Avalanche a Ottawa Senators v Ericsson Globe.

Senators a Avalanche sa opäť stretnú v sobotu od 19.00 SEČ.

"Pokým v súčasnosti máme celosvetové sponzorské, reklamné a licenčné zmluvy, čo je skvelé pre fanúšikov v Severnej Amerike aj mimo nej, potrebujeme také veľké akcie," povedal Bettman.

"Medzinárodná stratégia nefunguje bez významných udalostí, či už sa jedná o exhibičné zápasy proti miestnym klubom, predsezónne zápasy, ale aj o zápasy základnej časti. To je niečo, čo chceme naďalej rozvíjať v spolupráci s Hráčskou asociáciou. Diskutujeme o tom a pracujeme na tom. Naším plánom však je vytvoriť pravidelný kalendár týchto akcií."

Global Series sú 27. a 28. zápasom základnej časti mimo Severnej Ameriky. V rámci NHL Premiere hrala liga zápasy v Londýne, Štokholme, Prahe, Helsinkách a Berlíne. Ešte predtým aj v Tokiu a Saitame v Japonsku.

Komisár Bettman povedal, že NHL sa sústredí na európske trhy so silnou hokejovou infraštruktúrou, aby sa tu v budúcnosti odohrali zápasy základnej časti. Malo by to ešte viac pritiahnuť európskych fanúšikov a prispieť k hráčskemu rozvoju.

Bettman uvádza ako príklad Švédsko. 10 percent súčasných hráčov NHL sú Švédi a viac ako 300 Švédov odohralo dokopy 90 tisíc zápasov základnej časti a ďalších 8 tisíc zápasov v play off. Nazbierali v nich 15 tisíc gólov a 30 tisíc asistencií.

Zástupca komisára NHL Bill Daly uviedol, že zaberie istý čas, než bude vyčíslený prínos zápasov odohraných v Európe.

"Nie som si istý, či existuje spôsob, ako to zistiť okamžite," povedal Daly. "Určitým barometrom je však záujem o tieto dva zápasy, predali sme lístky za férovo nastavené ceny."

Dalyho prekvapilo, že dopyt po dvoch zápasoch Global Series v Štokholme bol vyšší, než v prípade zápasov NHL Premiere v roku 2011, keď do Štokholmu pricestovali Henrik Lundqvist a New York Rangers nastúpili proti Anaheim Ducks a Los Angeles Kings.

"Skutočnosť, že po šiestich rokoch sme populárnejší ako vtedy, však súvisí s tým, že v oboch tímoch je celý rad švédskych hráčov a zvýšil sa aj počet Švédov v lige. NHL je teraz na vyššej úrovni. Funguje dlhodobejšia stratégia a pokiaľ udržíme kurz, prispeje to k ďalšiemu rozvoju nášho podnikania."

Daly tiež povedal, že NHL má záujem o viac predsezónnych zápasov na trhoch, ktoré nie sú natoľko silné, ale majú potenciál rastu. Tímy NHL už hrali v projekte Premiere v Rakúsku, Švajčiarsku, na Slovensku, v Nemecku, Írsku, ale aj v Rusku, Lotyšsku a v menších mestách Švédska, Česka a Fínska.

"Myslím si, že kombinácia exhibícií so zápasmi základnej časti je ten správny vzor," dodal Daly.

Na záver vyhlásil, že NHL by sa rada v nasledujúcom roku vrátila do Číny a odohrala ďalšie dva predsezónne zápasy, ako to tento rok 21. a 23. septembra zvládli Vancouver Canucks a Los Angeles Kings v rámci 2017 China Games v Šanghaji a v Pekingu.

"Určite sme spokojní s týmito zápasy a s ich prijatím. Povzbudilo nás to, aby sme pokračovali v úsilí. Nič nie je vytesané do kameňa, ale s Hráčskou asociáciou pracujeme na tom, aby o rok hrali v Číne ďalšie dva tímy," dodal Daly.

Čítajte viac