Skip to main content

Nashville má esá v bránke, obrane aj v útoku

V drese Predators žiari gólman Rinne, defenzívu diriguje Subban a dôležité góly strieľa Forsberg

Autor Michael Langr / NHL.com/SK

Stretli sa Fín, Kanaďan a Švéd, aby svoj tím prvýkrát v histórii spoločne priviedli do finále Stanley Cupu. Až také jednoduché to síce určite nebolo, ale keď sa hovorilo o menách, ktoré stoja za veľkými okamihmi Nashville Predators, najčastejšie padali práve tieto tri: brankár Pekka Rinne, obranca P. K. Subban a útočník Filip Forsberg.

Všetci traja sú teraz medzi kandidátmi na Conn-Smythe Trophy pre najlepšieho hráča play off, ale gólman Rinne má v tomto súboji trochu náskok.

"Každý večer je to náš najlepší hráč. Veď to hovoríme celý rok. Naozaj si zaslúži všetky superlatívy, ktoré sa naňho teraz hrnú. Je to absolútne neuveriteľný človek. V šiestom zápase s Anaheim Ducks chytal jednu strelu za druhou," zahrnul Rinneho chválou útočník James Neal.

Vysoký Fín mal v sérii finále Západnej konferencie priemer inkasovaných gólov 2,23 na zápas a percentuálnu úspešnosť 92,5. Keď bolo najviac treba, vytiahol fantastický zákrok.

Nedá sa však neobdivovať prácu, ktorú pred ním odvádzajú bekovia Predators. Veľa sa hovorilo aj písalo o ich ofenzívnych schopnostiach a kreativite. Nakoniec ale zvíťazila hlavne tvrdá drina.

Po siedmich rokoch v Montreal Canadiens asi Subban ani nedúfal, že jeho prvá sezóna v Nashville sa skončí úspechom, aký v Kanade nikdy nezažil. Dnes už sa zdá byť jasné, kto je víťazom megatrejdu, pri ktorom opačným smerom z Tennessee minulý rok v júni putoval dlhoročný obranca Predators Shea Weber.

"Už vtedy som hovoril, že mám neuveriteľnú príležitosť vyhrať s týmto tímom Stanley Cup. Okamžite som tomu veril a veril som aj sile, ktorá je v našej kabíne," povedal Subban.

Dvadsaťosemročný extrovert bol síce dlhodobo kritizovaný, že hrá príliš riskantne, ale to už je asi hudba minulosti. V dvojici s Matthiasom Ekholmom príliš nepokúša osud a je spoľahlivý po všetkých stránkach. V doterajších 16 zápasoch play off nazbieral 10 bodov (2+8) a so švédskym spoluhráčom navyše nastupuje proti najlepším formáciám súpera.

Video: Subbanova delovka proti Ducks

"Vždy som bol realista ohľadne toho, ako hrám a aké sú odo mňa očakávania," uviedol Subban. "Nikdy som sa pred tým neschovával. A v Nashville je to úplne rovnaké ako v Montreale. Zvesím hlavu a makám. Všetci máme jeden cieľ a kvôli nemu sme tu," rozprával v kabíne po šiestom dueli proti Ducks.

Vo chvíli, keď Predators prišli do konca play off o kľúčového centra Ryana Johansena, potrebuje však tím aj ofenzívneho lídra. A Forsberg zvládal túto úlohu proti Anaheimu bravúrne.

Nashvillský manažér David Poile si môže spätne gratulovať za geniálny ťah, keď pred štyrmi rokmi získal talentovaného Švéda z Washington Capitals výmenou za Martina Erata a Michaela Lattu. Vtedy takmer za 'babku'.

Dvadsaťdvaročný švédsky útočník strelil Ducks päť gólov, v šiestom zápase si pripísal dva body a v tých predchádzajúcich piatich po bode.

 Video: Forsbergovo vyrovnanie v závere duelu

"Je skvelé vidieť, ako sa zlepšuje v najdôležitejšej časti sezóny. Keď tím potrebuje gól, tak on už si tú cestu nájde," povedal Forsbergov spoluhráč Harry Zolnierczyk.

"Podľa môjho názoru môžete Filipa zaradiť do skupiny maximálne dvoch troch hráčov podľa toho, čo dokáže s pukom," tvrdil aj Subban. "Jeho schopnosť objaviť sa v správny čas na správnom mieste je neuveriteľná. Dokáže byť naozajstným rozdielovým hráčom."

Kto bližšie sleduje nashvillský tím celú sezónu, toho Forsbergova produktivita nemôže prekvapiť. Vo februári nastrieľal hetriky v dvoch zápasoch po sebe. V piatich dueloch v rade strelil desať gólov. A teraz si už drží sedemzápasovú bodovú sériu.

"Pred pár rokmi bol na 14 minútach za zápas," povedal kouč Predators Peter Laviolette. "Teraz hrá Filip skoro dvadsať minút, môžem ho poslať na presilovku i na oslabenie. Je z neho skutočný líder."

Ale to isté sa dá povedať aj o Rinnem a Subbanovi. "Títo dvaja sa starajú o to, že dostávame tak málo gólov. P. K. je stále považovaný za 'ďalšieho útočníka', ale to je len zotrvačnosť v názoroch niektorých ľudí. Ja v ňom vidím skvelého defenzívneho beka," povedal manažér Poile.

Video: Rinne perfektne zastavil Vatanenovu delovku

"Veľakrát som počul, že idem z veľkého trhu do omnoho menšieho, kde sa o hokej veľa ľudí ani nezaujíma. Lenže tu som zistil, akú neuveriteľnú podporu nám tu fanúšikovia dávajú. Toto nie je len pár krásnych týždňov, keď sa fandí, pretože vyhrávame," povedal Subban.

Naňho, Rinneho a Forsberga je síce sústredená najväčšia pozornosť, hviezdny status teraz ale ani jeden z nich nijako neprežíva.

"Náš tím totiž nikdy nebol postavený na jednom hráčovi," dodáva švédsky útočník.

Čítajte viac