Skip to main content

Mrázek s kolegom dostali Carolinu do play off

Hurricanes sa počas svojej jazdy spoliehajú na nečakané opory. Nahor ich dostala forma podceňovaných brankárov

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ešte celý spotený a s maskou na hlave zo všetkých síl zakričal do mikrofónu: "Sme tam! Áno!" Nadšení fanúšikovia sa mohli zblázniť od radosti a euforicky aplaudovali. Veď práve Petrovi Mrázkovi mohli ďakovať za štvrtkovú radosť.

Hokejisti Carolina Hurricanes po víťazstve 3:1 nad New Jersey Devils po desiatich rokoch opäť postúpili do play off. Kľúčom k ich nečakanému úspechu boli práve výkony brankárov - dvadsaťsedemročného Čecha aj jeho kolegu Curtisa McElhinneyho.

Už teraz je to nepochybne jeden z veľkých príbehov sezóny. Kto by to práve od nich dvoch čakal?

Video: Mrázek ľavým betónom zastavil Hischiera

"Pocit, že ste v play off, je absolútne úžasný. V hokeji je to to najlepšie," vyznal sa Mrázek, ktorý k víťazstvu nad Devils prispel 36 úspešnými zákrokmi. "Od prvej chvíle, ako som prišiel do Caroliny, to bola pre mňa skvelá jazda."

Presne o takých momentoch už nejaký čas sníval. Zdá sa to vlastne pomerne nedávno, keď v NHL začínal v drese Detroit Red Wings. Po vynikajúcom výkone na juniorských majstrovstvách sveta IIHF roku 2012, kde ho vyhlásili za najlepšieho brankára, sa od Mrázka čakali veľké veci.

Lenže on postupom času chradol. Z Detroitu tak pred rokom ako nechcený odchádzal do mužstva Philadelphia Flyers a ani tam sa mu veľmi nedarilo.

 

[Viac o téme: Najzaujímavejšie čísla a štatistiky tejto sezóny]

 

Keď 1. júla 2018 ako voľný hráč podpísal s Hurricanes novú ročnú zmluvu, mnohí hovorili: Toto je jeho posledná šanca.

Ak to tak naozaj bolo, tak ju veru nepremárnil.

Brankári Hurricanes pustili len 220 striel, to je šiesty najlepší výsledok z celej NHL. Po výkonnostnom prepadáku Scotta Darlinga tvorili Mrázek a McElhinney výborný tandem, ktorý priviedol klub do prvej nadstavbovej časti od roku 2009.

Samotný Mrázek oživil spomienky na časy, keď mu fanúšikovia prorokovali úlohu hviezdy. V 40 zápasoch má úspešnosť 91,4 percenta a priemer 2,39 gólu na zápas. Často to bol práve on, kto mužstvo držal fantastickou formou.

Ako napríklad teraz: V posledných desiatich štartoch nazbieral osem výhier. V posledných šiestich si pripísal úspešnosť 94,5 percenta a priemer 1,65.

Video: Mrázkov betón zastavil Matthewsa

"Práve skvelí brankári nás dostali takto ďaleko," uznal aj kouč Rod Brind'Amour.

Takáto forma sa naozaj nečakala ani od jedného z nich. V Mrázkovom prípade napríklad preto, že ani jeho súčasný angažmán sa nezačínal nijako oslňujúco: Ešte v októbri mal zo siedmich duelov úspešnosť len 88,7 percenta, v novembri z jedného 84 percent.

V prípade McElhinneyho zase z toho dôvodu, že nikdy nebol považovaný za nič viac, ako za možno celkom slušnú dvojku. Vo veku tridsaťpäť rokov sa nezdalo, že by sa na tom malo niečo zmeniť. Do Hurricanes prišiel len ako poistka vo chvíli, keď sa tesne pred sezónou zranila plánovaná jednotka Darling.

"Lenže z Curtisa sa potom stal niekto, kto vytasí úžasný zákrok vždy, keď to najviac potrebujete," vyhlásil Brind'Amour o mužovi, ktorý má momentálne v štatistikách úspešnosť 91,2 percenta a priemer 2,57.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Na Darlinga si po pár mesiacoch už nikto nespomenie, súčasnosť patrí fenomenálnemu duu. Obom ide o veľa: Mrázkovi aj McElhinneymu sa po sezóne končí zmluva. Na to však teraz asi nemyslia. Pred Carolinou je totiž dlho očakávané play off.

Čas neskutočných možností, čas nesmrteľnej slávy. Čas rozprávok a splnených želaní. Čas dvoch mužov, ktorým už mnohí veštili len bezmocný voľný pád.

"Snáď sa tá naša jazda ešte nekončí," vyhlásil Mrázek.

Po rokoch klopenia zraku mal pritom opäť starú známu iskru v očiach, rovnako ako vtedy na juniorskom šampionáte.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.