Skip to main content

Vitaj, kamoš! Wild vsádzajú na kamarátov

31 za 31: Minnesota chce konečne prejsť cez druhé kolo, majú k tomu pomôcť Ennis s Folignom

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Tentoraz je na rade celok Minnesota Wild.

Základná časť 2016-17: 49-25-8, 2. v Centrálnej divízii

Play off 2017: vyradení v 1. kole tímom St. Louis Blues

Kouč: Bruce Boudreau, 2. sezóna

Príchody: Dante Salituro (Columbus), Kyle Rau (Florida), Tyler Ennis, Marcus Foligno, Cal O´Reilly (všetci Buffalo), Ryan Murphy (Calgary), Landon Ferraro (St. Louis), Kyle Quincey (Columbus), Alex Grant (Boston), Niklas Svedberg (Ufa - KHL), Carson Soucy (Minnesota - NCAA).

Odchody: Tyler Graovac (Washington), Erik Haula, Alex Tuch (obaja Vegas), Nate Prosser (St.Louis), Jordan Schroeder (Columbus), Marco Scandella, Jason Pominville (obaja Buffalo), Martin Hanzal (Dallas), Christian Folin, Darcy Kuemper (obaja Los Angeles), Brady Brassart (Idaho - ECHL), Alex Gudbranson (Toronto - AHL).

A zase nie! Tím Minnesota Wild sa piatykrát za sebou prepracoval do play off, ani tentoraz však neprešiel cez 2. kolo. Aby sa to zmenilo, urobilo vedenie niekoľko letných zmien. Vďaka nim by Wild mali byť nebezpečnejší.

Ale poporiadku. Minulá sezóna sa dlho zdala byť skutočne vynikajúca, 49 výhier a 106 bodov znamenalo nový klubový rekord. Lenže potom prišlo 1. kolo nadstavbovej časti a v ňom stretnutie so St. Louis Blues. Stačilo päť zápasov a hráči si mohli baliť kufre na prázdniny.

Niektorí aj na dlhšie.

Vegas Golden Knights si pri rozširovacom drafte najskôr stiahli forvarda Erika Haulu a potom získali aj ďalšieho ofenzívneho hokejistu Alexa Tucha. Útočník Jason Pominville bol spolu s obrancom Marcom Scandellom vytrejdovaný do Buffalo Sabres a opačným smerom zamierili Tyler Ennis s Marcusom Folignom.

Posledné zo spomínaných mien má minnesotskej víťaznej polievke dodať drahocenné korenie: tvrdosť a nekompromisnosť.

"Získať hráča ako je Foligno dá zabrať," vyhlásil generálny manažér Chuck Fletcher. "Keď sa pozriete na celú NHL, nájdete len veľmi málo borcov, ktorí sú jednak dostatočne urastení, ale zároveň dokážu strieľať góly. Marcus je presne tým typom hráča, ktorého potrebujeme."

Marcusovi pritom zo začiatku asi nebolo dvakrát príjemné túto výmenu vstrebať. S Buffalom išlo o doslova rodinné spojenie, veď za Sabres odohral desať sezón aj jeho otec Mike, ktorý patrí v historických štatistikách klubu na 7. miesto v góloch (247) a na 8. v bodoch (511).

Video: Folignova krásna kľučka zakončená gólom

Jeho takmer dvojmetrový syn sa preslávil nielen slušnou bilanciou 116 bodov v 347 zápasoch, ale aj nezvyčajnou bitkou z minulého decembra, keď si priamo počas potýčky so Shawnom Thorntonom z klubu Florida Panthers ešte stíhal rukou upravovať účes, aby pri tom dobre vyzeral.

S Buffalom bola po ôsmich odohraných sezónach pevne spätá aj druhá z posíl. Ennis sa síce 30. júna dočkal prvej zmeny dresu NHL vo svojej kariére, do úplne neznámeho prostredia však nejde. V kádri má totiž svojho najlepšieho kamaráta z detstva stráveného v Edmontone, útočníka Jareda Spurgeona.

"Keď mi tú novinu volali, práve sme s Jaredovou rodinou grilovali na záhrade," opisoval Ennis.

Čo nasledovalo?

"Tí dvaja po sebe začali nadšene skákať ako dvaja malí chlapci, až sa zvalili na zem," povedal agent Eustace King.

Aby aj nie - rodiny Ennisa a Spurgeona sa priatelili dlhé roky a ich špunti sa od nejakých piatich rokov zmenili na nerozlučných kamarátov. Hrali spolu hokej s tenisovou loptičkou, futbal na počítači, spolu si farbili vlasy a naháňali dievčatá. Ich cesty rozdelila až profesionálna kariéra.

Video: Ennisov gól proti Canadiens

Na nejaký čas. Kým ich teraz opäť spojila.

"Všetci naši priatelia sú z toho paf. Neveria, že sa to fakt stalo," tvrdil Ennis. "Ako špunti sme snívali o tom, že budeme hrať v NHL za to isté mužstvo. Že spolu vyhráme Stanley Cup. Teraz sa to môže naozaj podariť! To by bol neskutočný úlet."

Je nutné dodať, že Ennisov príchod nie je zaujímavý len kvôli jeho detskej partii. Už trikrát bol schopný dosiahnuť hranicu dvadsiatich gólov. V poslednej sezóne síce skončil na trinástich, mohli za to však predovšetkým problémy s trieslami. To je napokon Ennisova dlhodobá slabina - na smolu na zranenia.

Medzi dôležité príchody do Minnesoty možno okrem neho s Folignom zaradiť aj obrancu Kylea Quinceyho z mužstva Columbus Blue Jackets. Potom, ako Wild stratili Scandellu i ďalšieho beka Nate Prossera, bude práve tridsaťjedenročný Quincey jedným z hlavných defenzívnych tmelov kádra.

Dôležitý je aj fakt, že Minnesota si dokázala udržať Nino Niederreitera s Mikaelom Granlundom. Tí dvaja by ofenzíve veľmi chýbali.

"Dúfam, že ako tím sme schopní dosiahnuť velikánske veci," vyhlásil Granlund.

Zdá sa to byť reálna túžba. Minnesota je odhodlaná vstúpiť do sezóny s tým, že tentoraz už bránu 2. kola zdolá. A ani zďaleka nielen preto, aby sa splnil sen dvoch kedysi malých chlapcov mlátiacich hokejkou do tenisovej loptičky na edmontonskom dvore.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.