Skip to main content

Majstri oslavovali na ľade ako skúsení harcovníci

Hráči Pittsburghu si užili opojné chvíle po zisku Stanley Cupu, ktoré väčšina z nich už poznala

NHL.com @NHL

Do konca riadneho hracieho času šiesteho zápasu finálovej série medzi Pittsburghom a Nashvillom chýba niekoľko sekúnd. Penguins vedú na ľade súpera 2:0 a opraty duelu majú pevne vo svojich rukách. Je jasné, že môžu začať oslavovať.

Tak ako pred rokom.

Hneď ako sa časomiera zastaví na nule, preskakujú všetci hráči Penguins mantinel a pri svojom brankárovi Matta Murrayho tvoria jasajúci hlúčik. Znovu si podmanili celú NHL. A väčšina z nich vedela, čo bude nasledovať. Rovnako ako vedela, čo znamenajú bitky v play off až do tej poslednej.

"Som na toto mužstvo mimoriadne pyšný," vyhlásil kapitán Sidney Crosby. "Veľmi sme túžili po obhajobe, ale tušili sme, aké náročné to bude. Máme ale naozaj špeciálne mužstvo."

Pokým hráči Penguins oslavovali, na ľade sa rozvinul koberec a na pristavenom piedestáli sa objavil slávny Stanley Cup. Šéf ligy Gary Bettman po krátkom príhovore pozval Crosbyho, aby trofej prevzal.

V prípade hviezdneho útočníka to bolo už tretíkrát v kariére, čo zdvihol cenný pohár nad hlavu. Radosť mu nemohlo pokaziť ani jemné bučanie priaznivcov Predators, ktorí zostali na tribúnach aj na záverečnú ceremóniu.

S napätím sa čakalo na takzvaný 'handoff', teda komu zo spoluhráčov Crosby Stanley Cup odovzdá ako prvému. Výber padol na Rona Hainseyho. Skúsený obranca sa dočkal sladkého triumfu vo svojej 15. sezóne v NHL, toto play off navyše bolo jeho úplne prvé v kariére.

"Aby som bol úprimný, loboval som za to, aby pohár dostali Matt Cullen alebo Chris Kunitz," usmial sa Hainsey. "Obaja toho pre tento klub odviedli strašne veľa. Sidney ale vybral mňa, je to pre mňa veľká česť."

Po Hainseym už prišiel rad na Cullena, štyridsaťročného matadora, ktorý bol pri posledných dvoch triumfoch Pittsburghu. Nasledovali ďalší hráči.

Video: Bettman odovzdal Stanley Cup Penguins

Chris Kunitz. Najproduktívnejší hráč play off Evgeni Malkin. Obaja brankári Marc-Andre Fleury a Matt Murray, samozrejme aj strelecký objav vyraďovacích bojov Jake Guentzel, ktorý získal titul ako jeden z mála prvýkrát.

S pohárom sa postupne mohli pomaznať všetci hráči Penguins, na ľade vo výstroji a na korčuliach nechýbal ani zranený obranca Kris Letang, pre ktorého sa sezóna predčasne skončila ešte pred začiatkom play off.

"Som na tento tím veľmi hrdý, hráči dokázali veľké veci," vyhlásil tréner Pittsburghu Mike Sullivan "Vedeli sme, aká ťažká bude sezóna, do ktorej vstupujeme ako šampióni. Neustále sme však na sebe pracovali a toto je tá najlepšia odmena."

Oslavy sa následne z ľadovej plochy presunuli do kabíny Penguins, šampanské tieklo prúdom. V centre diania boli tri najväčšie ofenzívne hviezdy mužstva: Sidney Crosby, Evgeni Malkin a Phil Kessel.

"Tieto pocity len tak niečo neprekoná," vyznal sa Sidney Crosby. "Až časom si uvedomíme, aký obrovský úspech to je. Kariéra športovca je krátka, o to cennejšie je všetko, čo sme spoločne dokázali," dodal.

"Mám vlastne trochu zmiešané pocity. Som šťastný, že sme vyhrali Stanley Cup, ale zároveň aj trochu smutný, pretože končí sezóna, v ktorej som sa stretával s týmito skvelými chlapcami. Každý deň v kabíne i na ľade bol parádny a teraz to končí, takže je mi to aj trochu ľúto," pousmial sa veterán Kunitz.

Niekoľko dní so spoluhráčmi po boku mu však predsa len zostáva. Búrlivé oslavy piateho Stanley Cupu v histórii Penguins sa rozhodne nekončia. Budú pokračovať aj po návrate mužstva do Pittsburghu. Možno až do konca týždňa. Najprv sa hráči môžu tešiť na vrúcne privítanie fanúšikov, ktorí sledovali šiesty duel v pittsburskej aréne na veľkoplošnej obrazovke.

Video: Penguins a Predators sa lúčia podaním rúk

Penguins tohtoročným triumfom potvrdili úlohu najlepšieho mužstva súčasnosti, už dve sezóny nenašli v sériách play off NHL premožiteľa. Prejedení pritom určite nie sú. Naopak. Ďalej túžia po víťazstvách a úspechoch. Po predĺžení vládnucej dynastie.

"Stále sme mladí, stále sme hladní," upozornil Malkin, ktorý nazbieral v play off 28 bodov za 10 gólov a 18 asistencií. "Chceme dosiahnuť ešte viac."

Aj v budúcej sezóne budú patriť Penguins k najväčším favoritom. Teraz si však môžu užívať voľno šampiónov.

Čítajte viac