Skip to main content

Jazda na horskej dráhe môže mať aj šťastný koniec

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

NHL.com/sk vám aj v sezóne 2018-19 každý pondelok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v National Hockey League. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta.

V tomto vydaní sa zameriame na tímy, ktorých výkony sú v sezóne ako na hojdačke. A ako sa to môže skončiť...

Zabŕdnuť do bahna občas neškodí. Kríza môže ukázať skutočné charaktery a dokáže byť inšpiráciou pre všetkých, ktorí ňou prešli. Keď sa celú základnú časť neobjaví na oblohe ani jeden mráčik, dá sa očakávať, že v play off zákonite nastane nejaká pohroma. Ale ak ste na podobné jóbovky zvyknutí už z jesene, nemusí to vami nijako otriasť.

Obľúbenou hokejovou frázou je, že keď chcete niečo poriadne vyhrať, musíte zažiť aj niekoľko bolestných porážok.

"Len ich nesmie byť príliš veľa," doplnil by útočník Philadelphia Flyers Jakub Voráček, ktorého tím sa chytil do pasce, ktorú zatiaľ nevyriešili ani výmeny generálneho manažéra a trénera.

Video: Simmonds našiel Voráčka a ten nezaváhal

"Neviem, prečo to tak je, ale je pravda, že už v minulých sezónach sme mali dlhšie série výhier a porážok. Napríklad sme vyhrali päť zápasov, potom zase prišlo sedem prehier," opísal obranca Flyers Radko Gudas, ako si jeho tím nechtiac zvykol na výsledkovú horskú dráhu.

V tejto sezóne je však Philadelphia v ťažkej kríze, výhier po šesťdesiatich minútach má spoločne s Chicago Blackhawks najmenej z celej ligy. Vyhliadky nie sú dobré, play off je vzdialené už 15 bodov a priblížiť by ho dokázala len dlhá víťazná séria. Na tú je však v prípade pensylvánskeho tímu asi neskoro.

Fanúšikovia Flyers sa už nemôžu upokojovať ani tým, že ich nenávidený rival z Pittsburgh Penguins je na tom podobne. V novembri to so šampiónmi z rokov 2016 a 2017 totiž naozaj nevyzeralo dobre. Prehrali osem z deviatich zápasov, inkasovali veľa gólov a ich hviezdy nedokázali mužstvo strhnúť.

Lenže v Pittsburghu sa o sile tímu nepochybuje. Žiadna panika sa nešírila.

"Skrátka musíte veriť tomu, čo robíte. Vedeli sme, že sa to skôr alebo neskôr otočí. Keď hráte naplno každý zápas, tak sa vám tá tvrdá práca nakoniec vyplatí," povedal pre NHL.com/sk útočník Penguins Dominik Simon.

Mal pravdu, teraz je situácia úplne odlišná. Pittsburgh vyhral 12 z posledných 15 duelov a je z neho zase jeden z veľkých favoritov na Stanley Cup.

Veď aj v sezóne 2015-16, ktorá sa skončila oslavami s trofejou, Penguins zažili problematické časy. V decembri sa po kostrbatom začiatku musel dokonca odísť kouč Mike Johnston, ktorého nahradil z farmy vo Wilkes-Barre povolaný Mike Sullivan. A ten odštartoval svoju spasiteľskú misiu štyrmi porážkami v rade... Až február a marec nakopli Pittsburgh v ceste nahor.

 

[Viac o téme: Super 10: Tampu naháňa trojica z Pacifickej divízie]

 

"To už sa s nimi potom vôbec nedalo hrať," opisoval Voráček.

Ak pôjdeme ešte o niečo ďalej do histórie Pittsburghu, stojí za to pripomenúť, že ani prvý Stanley Cup, ktorý vo svojej kariére získal Jaromír Jágr, nebol vyslovene očakávaný.

Žiadny z klubov, ktoré rozšírili NHL pri expanzii v roku 1967, sa vo svojich prvých viac ako dvadsiatich sezónach nenatrápil tak ako Penguins. Keď vstupovali do pamätného ročníka 1990-91, mali na konte len tri vyhrané série za predchádzajúcich 23 rokov...

Pittsburgh s Mariom Lemieuxom a Jágrom v zostave síce vyhral Patrickovu divíziu, lenže v celkovej tabuľke bol až siedmy a veľmi sa nepočítalo s tým, že by mohol mať zálusk na pohár. Ich neskorší fináloví súperi z Minnesota North Stars mali po základnej časti dokonca o 20 bodov menej.

Pittsburgh dokázal Stanley Cup v roku 1992 obhájiť, ale paradoxne v sezóne 1992-93, keď nazbieral najviac bodov zo všetkých tímov a k tomu sedemnástimi výhrami v rade vytvoril rekord NHL, skončil v play off už v druhom kole po kolapse s New York Islanders. To sa skrátka niekedy stáva.

Dostať sa do play off je nevyhnutný základ - a potom už je jedno, či to bolo z prvého, alebo z posledného miesta. Šampióni z Los Angeles Kings v roku 2012 o tom niečo vedia: v Západnej konferencii sa pretiahli do vyraďovacej časti z ôsmej pozície a potom doslova zmasakrovali všetkých súperovi vrátane New Jersey Devils vo finále.

 

[Viac o téme: Anaheim sa topí v hernej biede. Prečo je to také zlé?]

 

Takáto jazda teraz môže byť inšpiráciou aj pre ich kalifornských súperov z Anaheim Ducks, ktorí momentálne uviazli až po uši v blate.

Nedeľná porážka 3:4 po predĺžení s Winnipeg Jets bola už jedenásta v rade. Keď k tomu pridáte trápenie na začiatku sezóny, je vlastne malý zázrak, že Ducks sa stále držia na hrane postupových pozícií Západu.

Generálny manažér Anaheimu Bob Murray uviedol, že klub nemá v pláne zbavovať sa kouča Randyho Carlylea, ale chce sa zamerať skôr na hráčov. Od lídrov tímu chce požadovať, aby vzniknutú situáciu riešili.

"Zápas s Winnipegom je pre nás tým prvým krokom správnym smerom, ale takéto výkony musíme dokázať zopakovať," vyhlásil Carlyle.

Konzistentnosť je vlastnosť, ktorú manažéri aj tréneri dlhodobo ospevujú. Chcú ju od tímov aj jednotlivcov. Preto tie najsilnejšie mužstvá dokážu vyhrávať a zbierať body, aj keď ich výkon nie je úplne dokonalý. Ich latka je skrátka nastavená vysoko a prípadné výkyvy formy sa im darí dobre 'maskovať'.

Aj Washington Capitals pri svojom minuloročnom marši k Stanley Cupu zažili jednu personálnu jazdu v lunaparku. Držiteľ Vezina Trophy 2016 Braden Holtby sa v závere základnej časti trápil a z pozície jednotky ho vyšupol Philipp Grubauer, s ktorým Capitals vstúpili do play off.

Nemecký gólman však v prvom kole nemal dobré dni, Holtby sa vrátil medzi tyče a výsledky Washingtonu sa zrazu výrazne zlepšili. Táto story je už nakoniec v zlatom fonde histórie Capitals.

Nepekné týždne na začiatku alebo uprostred roka ešte ani zďaleka nemusia znamenať, že bude oblačno aj v júni.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.