Skip to main content

Los Angeles chce späť do play off

31 za 31: Kings majú nového trénera Johna Stevensa, chcú znovu do play off

Autor Josef Cafourek / NHL.com/sk

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Teraz je čas na Los Angeles Kings.  

Základná časť 2016-17: 39-35-8, 5. v Pacifickej divízii
Kouč: John Stevens, 1. sezóna

Príchody: Cal Petersen (Notre Dame - NCAA), Darcy Kuemper (Minnesota), Chaz Reddekopp (Victoria - OHL), Oscar Fantenberg (Sochi - KHL), Christian Folin (Minnesota), Stepan Falkovsky (Adirondack - ECHL), Alex Iafallo (Minnesota - NCAA), Bokondji Imama (Tampa Bay), Michael Cammalleri (New Jersey)

Odchody: Ben Bishop (Dallas), Brayden McNabb (Vegas), Cameron Schilling (Winnipeg), Vincent LoVerde (Toronto), Zach Trotman (Pittsburgh), Gilbert Tom (Norimberk - Nemecko), Devin Setoguchi (Mannheim - Nemecko), Patrick Bjorkstrand (KooKoo - Fínsko).

Jeden z najúspešnejších celkov posledných rokov Los Angeles Kings má za sebou mimoriadne frustrujúci ročník. Hoci pred jeho štartom patril do širšieho okruhu favoritov na zisk Stanley Cupu, nakoniec sa vôbec neprebojoval do play off, keď v nabitej Pacifickej divízii obsadil až piatu priečku.

Reakcia zo strany vedenia klubu na seba preto po sezóne nenechala dlho čakať. Vo funkcii skončil dlhoročný generálny manažér Dean Lombardi, ktorého nahradil bývalý vynikajúci obranca Rob Blake a Luc Robitaille sa zase ujal pozície prezidenta klubu.

Zmena nastala aj na poste hlavného trénera. Pri mužstve skončil Darryl Sutter a 23. apríla klub oficiálne oznámil, že tím preberá John Stevens.

Niekdajší skvelý obranca bude mať vo svojej prvej sezóne vo funkcii oproti iným trénerom nepochybnú výhodu. V realizačnom tíme Kings totiž pôsobí už od roku 2010 a bol pri všetkých úspechoch, ktoré Los Angeles odvtedy dosiahlo.

A nebolo ich málo. Triumfy v Stanley Cupe v rokoch 2012 a 2014 i individuálne ocenenia pre kľúčových hráčov Kings. Brankár Jonathan Quick získal v roku 2012 Conn Smythe Trophy a o dva roky neskôr zase Jennings Trophy. Anze Kopitar bol v roku 2016 ocenený Lady Byng Trophy, obranca Drew Doughty získal minulý rok Norris Trophy.

Stevens dokonale pozná všetkých hráčov. Vie, čo má od nich očakávať. Aké sú ich prednosti i nedostatky, na ktorých treba pracovať. To mu v úvode nového angažmánu určite pomôže. Rovnako ako to, že na rozdiel od vedenia tímu sa káder zase tak veľmi nemenil.

"Prvé, čo som urobil bolo, že som si postupne sadol so všetkými hráčmi," vyhlásil John Stevens. "Rozoberali sme ich hru, oznámil som im, aké mám od nich očakávania. Všetci sa chceme posunúť dopredu."

Kalifornský tím mieri do novej sezóny s jednoznačným cieľom. Chce sa vrátiť do play off a v ideálnom prípade zabojovať o Stanley Cup. Na túto misiu vyráža s prakticky rovnakým mužstvom. Aj keď Kings sa dvakrát za posledné tri roky nedostali do vyraďovacích bojov, svojmu tímu veria.

Najvýraznejšou zmenou je príchod skúseného útočníka Michaela Cammalleriho, ktorý s klubom podpísal ročný kontrakt v hodnote milión dolárov.

Cammalleri strávil posledné tri ročníky v tíme New Jersey Devils, zámorskú kariéru ale začínal v sezóne 2002-2003 práve v drese Los Angeles. V minulom ročníku odohral 61 zápasov s bilanciou 10 gólov a 21 asistencií.

Kings veria, že skúsený útočník pomôže vylepšiť biednu produktivitu z uplynulej sezóny. V nej Los Angeles nastrieľalo len 199 gólov, čo v poradí celej ligy znamenalo až 24. priečku. Aj preto Stevens rozšíril svoj realizačný tím o Pierrea Turgeona, ktorý bude mať na starosti práve útok.

Jednou z hlavných úloh nového ofenzívneho koordinátora bude prebudiť Anzeho Kopitara. Slovinský reprezentant a hlavná útočná hviezda tímu totiž v minulom ročníku nazbierala len 52 bodov. To je úplne najmenej za desať kompletných sezón, ktoré Kopitar doteraz v NHL odohral.

"Myslím, že sa všetci zhodneme na tom, že to bol z jeho strany výpadok," uznal John Stevens. "V lete som s ním často hovoril. Viem, že trénuje naozaj tvrdo. Je pripravený hodiť minulú sezónu za hlavu a v novej potvrdiť svoju extratriedu."

Kings by mala pomôcť aj skutočnosť, že budú mať od začiatku sezóny k dispozícii zdravého brankára Jonathana Quicka. Americký reprezentant totiž v prvom zápase minulého ročníka utrpel zranenie v dolnej časti tela a vypadol z hry na dlhé štyri mesiace. Na konto si tak dokopy pripísal len 17 štartov.

Quickovi bude kryť chrbát Darcy Kuemper, ktorý naposledy hájil bránku Minnesoty. Kuemper uzavrel s Kings prvého júla ročný kontrakt v hodnote 600 tisíc dolárov. V klube naopak nepokračuje Ben Bishop, ktorý bol na začiatku mája vymenený do Dallas Stars.

"Nezobral by som túto prácu, keby som vedel, že nemôžeme vyhrať. Toto nie je úplne rovnaký tím, ktorý dvakrát získal Stanley Cup, ale stále tu pôsobí veľa hráčov. Naším cieľom je, aby sme z našich opôr dostali to najlepšie," vyhlásil Stevens.

Ak sa to podarí, Kings sa môžu smelo zaradiť späť do skupinky favoritov.

Čítajte viac