Skip to main content

Veterán Hossa: Jágra obdivujem, inšpiroval ma

Slovenský útočník nedávno oslávil 38.narodeniny. Vekom sa zlepšuje a inšpiráciu hľadal aj u Jágra

Autor Michael Langr / NHL.com

V NHL je len málo veteránov, ktorí dokázali zdanlivo otočiť prúd času a s pribúdajúcim vekom sa stávajú stále lepšími. Najzreteľnejším z týchto 'prírodných úkazov' je Jaromír Jágr, ktorý sa v 44 rokoch stal druhým najproduktívnejším hokejistom v ligových dejinách.

Marián Hossa je približne o sedem rokov mladší, ale aj on je podobným typom profesionála, ktorý vďaka tvrdej drine, dôkladnej príprave a tomu, že vie všetko podriadiť hokeju, nielen ďalej drží krok s o generáciou mladšími hviezdami v omladenej lige, ale stále v nej patrí medzi najlepších.

"Vyzerá to, že má snáď syndróm Benjamina Buttona, kde ide starnutie obráteným smerom," povedal denníku Chicago Tribune útočník Patrick Kane, Hossov spoluhráč z Chicago Blackhawks. "Je výnimočný. Robíme si z neho žarty, že má nadprirodzené gény. Zdá sa, že nikdy nespomalí ani nestratí tempo. Stále je tým istým hráčom, ktorého som sledoval ako chlapec."

Hossa prišiel do NHL v roku 1997, kedy mal Kane necelých 11 rokov. Odohral v nej 1279 zápasov, strelil 517 gólov a nazbieral 1119 bodov. Kým však jeho produktivita v posledných rokoch klesala, v tomto ročníku je späť v plnej paráde: 18 gólov a 30 bodov v 43 štartoch znamená, že by sa mohol dostať na 54 bodov a skvelých 32 gólov - čo by bol najlepší výsledok od sezóny 2008-09, kedy v drese Detroit Red Wings nastrieľal 40 gólov (päť duelov v tejto sezóne vynechal kvôli zraneniu).

Video: Hossa trafil v presilovke a dosiahol 500. gól v NHL

Zároveň má na to, aby sa v priebehu pár rokov stal najproduktívnejším Slovákom všetkých čias (ak nepočítame Kanaďana slovenského pôvodu Stana Mikitu). Na prvého Petra Šťastného mu v utorok chýbalo 120 bodov. S Chicagom má Hossa zmluvu až do roku 2021, teda ešte na štyri a pol sezóny.

"V mojom veku je 120 bodov veľa. Ja o tom ani nepremýšľam, snažím sa to brať zápas po zápase. Radšej sa sústredím na malé kroky. Rozhodne to nie je tak, že by som sa naháňal za nejakými číslami," povedal Hossa serveru NHL.com/sk.

Potom, čo sa 5. januára vrátil do zostavy po zranení v hornej časti tela, mal v prvých šiestich dueloch dve asistencie. Sotva však pred necelými dvoma týždňami oslávil 38. narodeniny, začal znovu zbierať body. Pred týždňom na ľade Colorado Avalanche trikrát prihral na gól, v nasledujúcich dvoch zápasoch vždy jeden sám dal. Bilancia z posledných troch duelov tak činí 2+3 a +5 bodov v plus/mínus.

Práve to si Hossa, s 249 kladnými bodmi najlepší zo všetkých Slovákov v dejinách NHL a 38. zo všetkých hráčov v histórii, cení možno ešte viac.

"Dávam si veľmi záležať na tom, aby som hral rovnako dobre na celom ihrisku a pomáhal aj vzadu. Hral som v dobrých tímoch s dobrými hráčmi, takže kladné body často nabiehali. Samozrejme ma to teší," povedal NHL.com/sk Hossa, ktorý je považovaný za jedného z najlepších brániacich krídiel posledných rokov.

Ale napriek tomu, že občas figuruje aj v debatách o Selke Trophy, túto cenu pre najlepšieho defenzívneho forvarda v lige zatiaľ nikdy nedostal. "Samozrejme by to bolo super, ale to už nie je otázka pre mňa. Snažím sa hrať svoju hru a pokiaľ budem medzi kandidátmi, samozrejme to bude fajn. A keď nie, svet sa nezrúti," okomentoval to.

V 38 rokoch patrí do skupiny najstarších hokejistov NHL. Narodeniny oslávil doma s rodinou ešte pred tripom do Washingtonu. Priznal, že proti životospráve 'zhrešil' tým, že si dal tortu. "Toto sa za tie roky nezmenilo. Sladké stále milujem."

Aj v tom je podobný Jágrovi, ktorý rovnako prešiel československou hokejovou školou, rovnako valcuje na pravom krídle a rovnako ako keby sa vekom zlepšoval. Obaja majú radi sladké, ale obaja sa z roka na rok musia viac a viac krotiť. Premýšľať o vývoji hokeja a prispôsobovať sa. V tom majú obrovský rešpekt celého hokejového sveta.

"S Jardom sa nemôžem porovnávať. To je neuveriteľný hokejista. Že hrá v takom vysokom veku a na takej úrovni, je neskutočné. Obdivujem ho," priznal Hossa. "Sledoval som ho už od čias, kedy hral v Pittsburghu. Vtedy úplne dominoval a bolo úžasné sa naňho pozerať. Strašne ma motivoval a stále ho obdivujem za to, čo aj teraz vo svojom veku dokáže."

Sám Hossa netuší, či vydrží hrať až do 44 rokov. Alebo do 45, pretože Jágr oslávi v polovici februára polookrúhle narodeniny. V takom prípade by slovenský bard strávil v NHL 26 sezón, o tri viac než český velikán, ktorý tri roky kariéry odohral v Rusku. Aj keď, kto vie, koľko ich ešte legenda s číslom 68 pridá...

"Každý hokejista je iný a každý má iné priority. Uvidíme. Keď ma to bude baviť, možné je čokoľvek. Samozrejme nesmiem mať žiadne väčšie zranenie," povedal k tomu Hossa.

Viac než na ďalekú budúcnosť sa teraz sústredí na to, aby sa s Chicagom udržal na predných pozíciách v Západnej konferencii a následne uspel v play off. Tak ako v rokoch 2010, 2013 a 2015, kedy s Blackhawks získal Stanley Cup. Pred utorkovými duelmi bol tím s bilanciou 30-14-5 druhý v Centrálnej divízii aj v konferencii s rovnakým bodovým ziskom ako prví Minnesota Wild, ale s troma odohranými zápasmi navyše.

Video: Hossov rozhodujúci gól proti Bostonu

"My máme tendenciu zahrať štyri až päť zápasov výborne a potom vždy dva prehráme," poukázal slovenský útočník na zdanlivo nenápadné výsledky Chicaga, ktoré bez veľkých víťazných sérií postupuje vpred. "Je dobré, že keď sa nevydarí jeden dva zápasy, dokážeme sa rýchlo vrátiť."

K tomu prispieva aj armáda mladíkov, ktorí obalili tradičné jadro mužstva: Ryan Hartman, Vinnie Hinostroza, Tanner Kero a nakoniec aj Richard Pánik podávajú v poslednom čase skvelé výkony. A ďalej rastú pod patronátom skúsených hviezd okolo kapitána Jonathana Toewsa, z ktorých je Hossa tou najskúsenejšou.

"Ja toho zase toľko nenahovorím," hovorí o svojej úlohe mentora mladších hráčov. "Sústredím sa na svoju hru a chcem hlavne ísť príkladom na ľade. Nie som ten typ, že by som niekomu stále radil. Pokiaľ sa ma niekto opýta, samozrejme mu o tom poviem svoje. Ale predovšetkým som rád, hrám taký hokej, aký teraz hrám. A keď mladí vidia niečo na mojej hre, z čoho si môžu zobrať ponaučenie alebo čo sa im hodí, tak ma to poteší."

Od Hossu je určite čo brať a na čo sa pozerať. Pokiaľ bude ešte dlho trpieť 'syndrómom Benjamina Buttona' a držať otočené kormidlo času, tak sa to len tak ľahko nezmení. Pre Chicago aj pre slovenský hokej len dobre.

Čítajte viac