Skip to main content

Búrka v Tampe. Lightning zažívajú boom v skvelej hale

Amalie Arena stále patrí medzi top stánky v NHL, ale majitelia ju naďalej vylepšujú

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. V tomto diele sa vyberieme do kráľovstva Tampa Bay Lightning.

Keď sa v roku 1999 konal v Tampe All-Star Game, vo výbere hráčov Severnej Ameriky v súboji so zvyškom sveta sa objavil len jeden jediný zástupca domácich Lightning. O devätnásť rokov neskôr bola medzi absolútnou elitou až štvorica hráčov reprezentujúcich klub od Mexického zálivu. A k tomu ešte tréner.

Pred dvadsiatimi rokmi bola prítomnosť Wendela Clarka, ktorý strávil v Tampe necelú sezónu, na ASG skôr zdvorilostným gestom. Minuloročné počty sú však reálnym odzrkadlením súčasnej sily Lightning aj boomu, ktorý hokej na západnom pobreží Floridy zaznamenal.

"Žil som v presvedčení, že fanúšikovia budú chodiť skôr v Sunrise, ale ľudia v Tampe si hokej obľúbili a to je super," tvrdí bývalý obranca Pavel Kubina, ktorý strávil v Lightning necelých desať sezón, v roku 2004 s nimi vyhral Stanley Cup a po ukončení kariéry zakotvil v neďalekom St. Petersburgu.

Z predtým podceňovanej destinácie sa stalo hokejové centrum s oddanou fanúšikovskou základňou. V posledných štyroch sezónach sa priemerný počet divákov na domácich zápasoch v Amalie Arene nemení. Číslo 19 092 znamená, že je stále vypredané.

Finalisti Stanley Cupu 2015 sú každý rok považovaní za jedného z najväčších favoritov a budú nimi aj pred nasledujúcou sezónou, aj keď ako víťazi Presidents' Trophy v tohtoročnom play off vypadli už v prvom kole, dokonca len v štyroch zápasoch s Columbus Blue Jackets.

"Je z nás hokejové mesto. Keď sa pozriete, čo sa podarilo za posledných desať rokov, je to neuveriteľné," tvrdí kapitán Tampy Steven Stamkos.

Myslí tým obdobie od sezóny 2009-10, keď sa majiteľom klubu stal bostonský investičný bankár Jeffrey Vinik, ktorý na pozíciu generálneho manažéra najal Stevea Yzermana a uvädajúci klub spoločne začali opäť meniť na slušnú adresu.

 

[Viac o téme: Prefackaná Tampa čaká na podpis Pointa]

 

"Je to tiež zásluha skautov a celej skupiny ľudí, ktorá sa u nás venuje výberu hráčov. Bývalý manažér Yzerman urobil aj super trejdy. Napríklad keď vymenil Jonathana Drouina za ruského obrancu Mikhaila Sergacheva, aj keď veľa ľudí tým sklamal. Nikto ho nepoznal, ale my máme obrancu, ktorý o niekoľko rokov môže byť jeden z najlepších," tvrdil útočník Lightning Ondřej Palát.

Vinik vstúpil do klubu v čase, keď na tom boli v Tampe dosť mizerne. Navyše sa vtedy veľa finančníkov snažilo od hokeja skôr odstrihnúť, čo bol aj prípad ex-majiteľa Lightning Orena Koulesa. Šesťdesiatročný Vinik však v regióne odhalil netušené možnosti a okrem toho aj šikovnými ťahmi upevňuje svoju pozíciu v miestnej komunite.

S Yzermanom sa napríklad rozhodli distribuovať 100-tisíc hokejok a lôpt, aby deti mohli hrať hokej aj počas leta len tak na ulici alebo za domom a aby im nebolo tak ľúto za NHL. Pre Vinika je určite veľké zadosťučinenie, keď sleduje prúdy fanúšikov v modrých dresoch, ktoré pochodujú smerom k Amalie Arene.

Preč sú časy, keď miestni nepoznali pravidlá a ochranka chcela vyvádzať z haly divákov, ktorí hádzali pri hetriku na ľad čiapky, ako rozprával úplne prvý tréner Lightning Terry Crisp.

Vtedy v Tampe veľmi nevedeli, čo si s hokejistami vlastne počať. Premiérovú sezónu 1992-93 odohrali v Expo Hall, potom sa presunuli do Tropicana Field a až v roku 1996 zakotvili v novej hale Ice Palace, ktorá sa neskôr premenovala na Amalie Arenu. Aj po 23 rokoch užívania stále patrí medzi najlepšie arény v NHL. V Top 5 je určite.

Za 139 miliónov dolárov bolo postavené vizionárske dielo, kde budete mať pocit komfortu ako v Detroite alebo v Edmontone, ale palmy pred halou vás uistia, že ste stále na Floride. Pre fanúšikov z chladnej Kanady sú absolútnym unikátom otvorené terasy, odkiaľ tiež môžete sledovať zápas.

Obrovská kocka nad ľadom je jedna z najväčších v lige a navyše využíva skvelú grafiku. Výnimočný je aj organ, ktorý stál milión dolárov a zaberá vlastne jednu celú divácku sekciu.

Vynálezca Nikola Tesla by mal určite radosť aj z dvoch vysokofrekvenčných transformátorov, z ktorých pri nástupe hokejistov na ľad šľahajú blesky, čo spoločne so zvukovými efektmi vytvára dojem, že na súpera sa rúti devastujúca búrka.

Počas play off sa do hry dostáva aj svetelná šou, ktorá výborne dotvára atmosféru v hale. Ak nezoženiete lístky alebo Lightning hrajú na cudzom ľade, môžete spoločne s fanúšikmi sledovať zápas aj na obrovskom plátne, ktoré je umiestené na stene arény.

Majiteľ klubu Vinik aj mesto Tampa sa však snažia, aby ich pýcha v konkurencii nových hál nezaostávala. Ďalších 61 miliónov dolárov bolo nedávno vyčlenených na zlepšenie infraštruktúry a vlastník Lightning preinvestuje do roku 2030 ďalších 26 miliónov.

Amalie Arena je síce výnimočná hala, ale stále bojuje s konkurenciou, akou je napríklad v roku 2010 otvorená Amway Center v 60 míľ vzdialenom Orlande.

Kto na chvíľku zaváha, rýchlo sa dostane do straty a to by v Tampe neradi pripustili. Generácia Z a mileniáli už majú o sledovaní hokejovej šou úplne iné predstavy ako dnešní štyridsiatnici a päťdesiatnici.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.