GettyImages-2156115909

V prvom finále Stanley Cupu sa im to dokonale podarilo. Florida Panthers však vedia veľmi dobre, že pokiaľ chcú pridať na domácom ľade aj druhé víťazstvo, musia opäť eliminovať nebezpečné presilovky Edmonton Oilers.

"Je to pro nás veľká výzva," hovorí fínsky obranca Niko Mikkola pred druhým finálovým zápasom, ktorý sa hrá opäť na ľade Panthers (v noci na utorok o 2:00, Nova Sport 1, NHL.tv). Domáci po víťazstve 3:0 vyhrávajú v sérii 1:0 na zápasy.

V prvom zápase Oilers nepremenili ani jednu z troch početných výhod. Práve výborná práca v oslabeniach bola kľúčom k úspechu Floridy, tá však vie, že taká bilancia bude len ťažko trvať večne. Domáci sa preto chcú aj naďalej vyvarovať faulov. To je ich hlavná úloha.

"Ale bude to ťažké, pretože súper bude chcieť hrať presilovky. Sami vedia, ako veľmi sú v nich silní," uvedomuje si obranca Aaron Ekblad, pilier zadných radov Panthers. Spolu so svojimi spoluhráčmi pokračujú v tom, čo začali od začiatku play off: darí sa im pokrývať najväčšie hviezdy.

V prvom kole to okúsil na vlastnej koži Nikita Kučerov z Tampa Bay Lightning, v ďalšom kole David Pastrňák z Boston Bruins, po nich Artemij Panarin či Mika Zibanejad z New York Rangers.

Naposledy to bol aj Connor McDavid, najdominantnejší hráč ligy posledných rokov a s 14 presilovkovými bodmi líder tohtoročného Stanley Cupu - o prvé miesto sa delí so spoluhráčom Leonom Draisaitlom, tretí je Evan Bouchard (12 bodov) a na delenej štvrtej priečke je aj Ryan Nugent-Hopkins.

"Je to pre nás výzva a sme absolútne hrdí na to, ako to zvládame. Veríme si," hovorí Ekblad pred pokračovaním série, v ktorej by si Panthers radi zaistili aj druhé domáce víťazstvo.

"Ale vieme, že to nebude nič jednoduché. Súper má nastavené v hlave, že chce uspieť a vyrovnať," uvedomuje si fínsky bek Mikkola, ktorý v zápase číslo jedna strávil na ľade takmer 19 minút.

Doterajšiu úspešnosť v oslabeniach kvituje aj kouč Paul Maurice, ktorý však zároveň nabáda, aby v tomto trende Panthers pokračovali.

"Hlavne musíme držať systém. To je to najdôležitejšie," hlási skúsený tréner pred druhým duelom.

Príbuzný obsah