Skip to main content

Top momenty: Číslom 2 je obhajoba Penguins

Jedným z vrcholov sezóny je podľa NHL.com/sk to, že Penguins po roku znovu dobyli Stanley Cup a Sidney Crosby zase žiaril

Autor NHL.com/SK / NHL.com

Redakcia NHL.com/sk zostavila rebríček troch najvýraznejších momentov uplynulej sezóny NHL. Dnes sa pozrieme na udalosť, ktorá v poradí obsadila druhú priečku.

Kouč Mike Sullivan znovu s blaženým výrazom prijíma gratulácie, kapitán Sidney Crosby opäť dostáva Conn Smythe Trophy pre najužitočnejšieho muža play off. A čo je hlavné: so spoluhráčmi z Pittsburgh Penguins euforicky oslavuje triumf v Stanley Cupe.

Druhýkrát za sebou.

Crosbyho družina zvládla kúsok, na ktorý NHL čakala 19 rokov. Posledným tímom, ktorý vyhral Stanley Cup v dvoch nadväzujúcich sezónach, sa v rokoch 1997 a 1998 stali Detroit Red Wings.

"Je ťažké slovami vyjadriť, aký hrdý som na túto partiu," uviedol Sullivan. Ten si od chvíle, keď 12. decembra 2015 nastúpil ako hlavný kouč Penguins, drží fantastickú bilanciu - s mužstvom vyhral všetkých osem sérií play off. Výsledkom je obhajoba.

Ďalšou podobnosťou je výsledok finálovej série, Crosbyho družina ju v oboch prípadoch zvládla v pomere 4:2 na zápasy. V roku 2016 pretlačila San Jose Sharks, tento rok uťala skvelú jazdu Nashville Predators, ktorí sa dostali do finále až ako 8. celok Západnej konferencie.

Posledný duel sa rozhodol až v samotnom závere a Penguins velebili dvojitý švédsky úder. V čase 58:25 skóroval Patric Hornqvist a gólom do prázdnej bránky všetko poistil Carl Hagelin.

Video: Hornqvist v závere rozhodol o zisku Stanley Cupu

Hotovo, dobojované. Mohli sa začať veľké oslavy i veľké úvahy o tom, aký kvalitný tím je momentálne na tróne NHL.

Keď redakcia NHL.com zostavovala rebríčky najlepších hráčov podľa postov, tomu najdôležitejšiemu vládnu dve esá Pittsburghu. Medzi centrami, kľúčovou pozíciou súčasného hokeja, skončil na prvom mieste Crosby a na druhom Evgeni Malkin. V produktivite play off to bolo naopak, Malkin vyhral s 28 bodmi (10+18) pred Crosbym so 27 zápismi (8+19).

"Títo dvaja sú absolútne výnimoční. Hviezdy svojej generácie," velebil ich Sullivan. História len prikyvuje hlavou: superdvojica Mario Lemieux, Jaromír Jágr zaistila Penguins na začiatku 90. rokov dva Stanley Cupy, kanadský šéf a jeho ruský kolega už spoločne dobyli tri.

A Crosby potvrdil, aké úchvatné hokejové obdobie zažíva. Sezónu začal tým, že Kanadu ako kapitán a najužitočnejší hráč turnaja priviedol k triumfu na World Cup of Hockey. A v play off po roku znovu získal Conn Smythe Trophy pre najdôležitejšieho muža vyraďovacej časti.

"Ak by som mohol hlasovať ja, hneď by mi napadol Geno," povedal Crosby o Malkinovi. "Alebo obaja naši gólmani. Pár zápasov súperom doslova ukradli."

Video: Malkin otvoril skóre v presilovke 5 na 3

Výnimočne kvalitné brankárske duo, to je ďalší triumf Penguins. Marc-Andre Fleury play off začal a Matt Murray dochytal; len v 23 rokoch tak už má za sebou dve víťazné finálové série. Otázkou je, ako na tom bude Pittsburgh v budúcnosti, keď je Fleury od rozširovacieho draftu hráčom nováčika Vegas Golden Knights.

V útoku sa k tradičnej opore Philovi Kesselovi pridal mladík Jake Guentzel, na ktorom by stále viac mala stáť budúcnosť klubu. Penguins obhájili triumf aj bez svojho najlepšieho beka Krisa Letanga, ktorý celé play off vynechal kvôli zraneniu, na druhej strane na trhu v lete stratili forvardov Nicka Bonina a Chrisa Kunitza spolu s obrancami Trevorom Daleym a Ronom Hainseym.

Aj tak ale kostra tímu ostáva. Že by Crosby a spol. zaútočili na zlatý hetrik?

Čítajte viac