Skip to main content

Crosby znovu v ohrození. Zložil ho exspoluhráč

Matt Niskanen hrával s kapitánom Penguins v jednom tíme, teraz mu skomplikoval play off

Autor Michael Langr / NHL.com/cs

Matt Niskanen bol štyri sezóny dobrý známy Sidneyho Crosbyho, s ktorým medzi rokmi 2010 a 2014 sedával v spoločnej kabíne Pittsburgh Penguins. Teraz sa stal hráčom, ktorý môže ukončiť jeho tohtoročné pôsobenie v play off a v najlepších rokoch pošramotiť jeho kariéru.

Obranca Washington Capitals krosčekoval v treťom zápase druhého kola play off pittsburského kapitána do hlavy a vyradil ho z hry. Utorková diagnóza potvrdila čierne obavy: otras mozgu! Vzhľadom na Crosbyho neslávne bohatú históriu týchto problémov nie je isté, či a kedy sa kanadské eso vráti do hry.

Niskanen dostal v dueli, ktorý nakoniec Washington vyhral 3:2 po predĺžení, trest na päť minút a do konca zápasu a jeho zákrokom sa zaoberá Oddelenie pre hráčsku bezpečnosť NHL. Samotný obranca tvrdil, že Crosbyho netrafil do hlavy naschvál: "Absolútne nie. Pozeral som sa na opakované zábery. Keď si to pustíte veľmi spomalene, vyzerá to zle. Trafil som ho hore. Ale určite to nebolo naschvál."

V samotnom zápase sa však nedá reagovať v spomalenom režime. Situácia sa udiala v zlomku sekundy, navyše dosť nečakane. Crosby sa dral pred bránku a ako prvý ho rozhodil Alex Ovechkin. Pittsburský center stratil balans a prešiel cez bránkovisko rovno do Niskanena, ktorý mal hokejku v oboch rukách a súpera dorazil. Za normálnych okolností by ho však do hlavy asi netrafil, Crosby ju v poslednom momente sklonil.

Video: Zranený Crosby dohral v prvej tretine

"Ani som do toho nedal veľkú silu. Ku kolízii by došlo tak či tak. Cítil som, že mám hokejku niekde na úrovni ramien, možno tam, kde je na ruke číslo," dušoval sa Niskanen.

"Aj rozhodcovia hovorili: Bola to reakcia, (Niskanen) to urobil reflexívne," tvrdil ďalší obranca Capitals Karl Alzner. "Hráč doňho narazil už rozhodený, v páde. Bol o niečo nižšie, ale keď vidíte, že na vás niekto takto letí, ruky zdvihnite úplne inštinktívne."

Penguins to ale vidia inak. Hoci väčšina z nich Niskanena dobre pozná, teraz sú na naňho veľmi nahnevaní.

"Mám ho rád ako človeka. Ale myslím, že toto bol dosť škaredý hit," uviedol útočník Chris Kunitz. "Nemyslím si, že by Liga chcela vidieť takéto zákroky, najmä proti niekomu, kto pre náš tím tak veľa znamená."

Zloba v tábore Pittsburghu je dosť pochopiteľná. Crosby je najdôležitejším hráčom mužstva. Skvelým lídrom, ktorý je na ľade príkladom a ťahá tím v medzihre aj v zakončení.

Hoci vynechal sedem zápasov, v základnej časti bol so 44 gólmi najlepším strelcom NHL a s 89 bodmi druhým najproduktívnejším hráčom. Minulý rok vyhral Conn Smythe Trophy pre najužitočnejšieho hokejistu play off a ako kapitán doviedol Penguins druhýkrát v kariére k Stanley Cupu. Tento rok je s centrom Connorom McDavidom z Edmonton Oilers a brankárom Sergeiom Bobrovskym z Columbus Blue Jackets finalistom Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča základnej časti.

V siedmich zápasoch tohtoročného play off (bez toho pondelkového, v ktorom odohral len 131 sekúnd) nazbieral 11 bodov za štyri góly a sedem asistencií - v dvoch dueloch proti Capitals mal bilanciu 2+2.

Video: Shattenkirk ukončil predĺženie

Bez Crosbyho v zostave Penguins s Washingtonom aj prvý raz prehrali, keď v predĺžení tretieho duelu strelil víťazný gól Kevin Shattenirk a znížil tak stav série druhého kola na 1:2. Ďalšie stretnutie sa hrá v stredu večer (štvrtok 1:30 SELČ) v Pittsburghu.

Tam teraz všetci, od generálneho manažéra až po fanúšikov, napäto čakajú na správy o možnom návrate kanadskej superhviezdy. Ten sa však pri otrase mozgu ťažko stanovuje. Najmä u človeka, ktorý už v priebehu kariéry týmito problémami veľakrát trpel.

Crosby sa kvôli symptómom po ranách do hlavy v sezónach 2010-11 a 2011-12 na dlhý čas zastavil v najväčšom rozlete a bol mimo hry. Potom sa vrátil a postupne sa dostal do predchádzajúcej, možno ešte lepšej formy. V roku 2014 vyhral s Kanadou olympijské zlato, o rok neskôr aj svetový šampionát IIHF v Prahe a v septembri 2016 World Cup of Hockey, na ktorom bol najproduktívnejším hráčom. Minulý rok triumfoval aj v play off NHL.

Na začiatku tejto sezóny mal Crosby otras mozgu znovu, tentoraz našťastie len slabší. Vrátil sa po dvoch týždňoch a znovu dominoval.

Penguins teraz ide o to, aby tak ako minulý rok opäť vyradili svojho veľkého rivala Washington v druhom kole play off a postúpili do finále Východnej konferencie, kde by si zahrali o postup do finále Stanley Cupu. Rovnako dôležité sa však teraz javí aj Crosbyho zdravie. A vzhľadom na históriu jeho zranení hlavy možno očakávať, že vedenie klubu ani samotný hokejista nebudú chcieť návrat v žiadnom prípade unáhliť.

Crosby mimo zostavy, to by bola ďalšia veľká rana pre tím, ktorému už chýba kľúčový bek Kris Letang aj brankárska jednotka Matt Murray. V pondelok nedohral ani útočník Connor Sheary. Napriek tomu sa Penguins vrátili do zápasu, keď zo stavu 0:2 v posledných minútach tretej tretiny vyrovnali a vynútili si predĺženie.

"Veríme, že taká situácia nenastane," povedal po treťom zápase pittsburský kouč Mike Sullivan. "Naše mužstvo však má taký charakter a talent, že sme schopní vytrvať a ustáť aj všetky tieto zranenia. Dokázali sme to v celej sezóne. Dokázali sme to v poslednom zápase. A dokážeme to aj nabudúce."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.