Skip to main content

Washington po rokoch trápenia prežíva finálovú eufóriu

Capitals si konečne naklonili na svoju stranu aj šťastie, Ovechkin bol príkladom pre celý tím

Autor Marek Burkert (Právo) @NHLsvk / NHL.com/sk

Koľkokrát sme to v posledných rokoch videli. Hráči Washington Capitals sa so sklonenými hlavami vytrácali z play off zadným východom. Ale tento rok je všetko inak. Spoločná fotografia s trofejou pre víťaza Východnej konferencie znamená jediné: Alex Ovechkin prvýkrát v kariére zažije bitky vo finále Stanley Cupu.

Redukovať Capitals na jediné meno by síce nebolo fér, ale ruský kapitán personifikuje aj všetky roky trápenia, ktoré ambiciózny klub z Washingtonu zažil. Ovechkin zaň hrá od roku 2005 a tento rok je to jeho desiate play off. Tých deväť predchádzajúcich by však najradšej skrčil a zahodil do koša.

Rok 2018 je však presvedčivým dôkazom, že pod zarastenou tvárou sa skrýva pravý líder.

 

[Viac o téme: Washington zdolal Tampu 4:0 a oslavuje postup]

 

"Ovie bol od začiatku na love," páčilo sa trénerovi Barrymu Trotzovi, ako Ovechkin prvým gólom udal tón zápasu a svojou energiou na lavičke zároveň aj nainfikoval svojich spoluhráčov. "Atmosféra bola jedinečná."

Po výhre 4:0, ktorá v Amalie Arene šokovala hráčov aj fanúšikov Tampa Bay Lightning, skončil Ovechkin na nejaký čas v objatí s dlhoročným švédskym spoluhráčom Nicklasom Backstromom.

"Bolo v tom množstvo emócií," opisoval cár Alex. "Hrá so mnou od mojej tretej sezóny vo Washingtone. Zažili sme veľa bitiek, ale aj veľa porážok v play off."

Lenže tento rok je pre Capitals úplne iný. Prekonali začarovanú hranicu druhého kola play off, aj keď pred sezónou im mnohí veštili, že dvere, ktorými mohli vstúpiť do vyšších poschodí, sa už pre nich definitívne zavreli. A po postupe cez Tampu ich už od Stanley Cupu delia len štyri výhry.

Video: Ovechkin bez prípravy otvoril skóre

"Keď chcete niekam doraziť rýchlo, tak choďte sami. Ale ak sa chcete dostať ďaleko, tak bežte radšej v skupine," radoval sa zo životného výsledku kouč Trotz.

"Tento rok máme naozaj dobre namixovaný tím. Je tu veľa skúsených hráčov, ale aj mladí chlapci, ktorí sú v play off schopní prevádzať ešte lepšie výkony ako v základnej časti," uviedol Backstrom.

Myslel tým aj svojho dvadsaťtriročného krajana Andre Burakovskyho, ktorého čas na ľade bol v minulých zápasoch proti Tampe výrazne limitovaný, ale v rozhodujúcom dueli dokázal šikovný útočník streliť dva kľúčové góly.

"Bolo v ňom množstvo energie. Je to dobrý chlapec, ktorý zase našiel svoje sebavedomie a pochopil, čo od neho chceme," povedal Trotz.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

"Vlastne ani neviem, čo mi pri tých góloch prebehlo hlavou, ale hrali sme veľmi dobre. Verili sme jeden druhému. A aj obrana fungovala skvelo," povedal Burakovsky.  

Najlepšia ofenzíva základnej časti nebola schopná dať gólmanovi Capitals Bradenovi Holtbymu gól takmer osem tretín! "Chlapci sa mu snažili pomáhať ako sa dalo, výborne blokovali strely," ocenil Trotz.

Po mnohých rokoch, keď sa na hokejky Capitals lepila smola, ich hráči triafali tyčky a puk im preskakoval čepele, sa zrazu takéto scény objavovali na opačnej strane. Teraz naopak Tampa s každou ďalšou nepremenenou príležitosťou stále viac chradla.

Video: Burakovsky druhýkrát trafil proti Lightning

"Myslím si, že už sme si zaslúžili, aby sme mali šťastie na našej strane. Náš prvý gól bol veľmi dôležitý. A Holtby bol neskutočný ako vždy. Je to veľká pomoc, keď máte za sebou gólmana, o ktorom môžete povedať, že keď sa vám niečo nepodarí, tak on to za vás ešte zachráni," povedal Ovechkin a Holtby mu komplimenty vrátil.

"Všetci vieme, ako Alex hrá, že vedie náš tím správnym smerom. Naši lídri mali pri každom striedaní v celej sérii obrovský vplyv. Dávali góly, bránili, zrážali sa. On to predvádzal celý čas. Infikoval tým celý tím," vedel brankár Washingtonu.

Finálová séria na ľade Vegas Golden Knights sa rozohrá v pondelok. Capitals tak majú pár dní na to, aby si oddýchli a potom zase vyrazili do boja.

"Konečne máme to, po čom sme túžili, ale ešte náš čaká veľa hokeja a veľa bitiek," povedal Ovechkin. Neostáva nič iné, ako tešiť sa na ne s ním.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.