Skip to main content

Pri Pacifiku môžu prehliadaní prekonať favoritov

Vancouver s Arizonou sa v novej sezóne chystajú potrápiť trio rozbehnutých Calgary, San Jose a Vegas

Autor Michael Langr @NHLcz / Calgary, San Jose a Vegas vyrástli zdatní konkurenti

Tréningové kempy spejú k záveru, tréneri si pomaly, ale isto vyberajú hráčov do základných zostáv na štarte sezóny a tých (zatiaľ) nepotrebných odosielajú nižšie. Aj preto nastal čas na posledné preview pred začiatkom. Tentoraz sme sa zamerali na Pacifickú divíziu. 

Pacifická divízia sa v minulej sezóne zmenila na obávanú partiu favoritov. Všetky tri tímy, ktoré z nej postúpili do play off (Calgary Flames, San Jose Sharks a Vegas Golden Knights), mohli podľa papierových predpokladov hravo vyhrať Stanley Cup.

Najďalej sa nakoniec dostali Sharks, ktorí boli len kúsok od finále. Calgary a Vegas naopak zaskočil rýchly pád. A to, čo pre nich spočiatku vyzeralo ako bolestivá facka, teraz môže znamenať predovšetkým zvýšenú motiváciu. 

Ale nebudú to mať ľahké, pretože Pacifik okrem klasických divíznych konkurentov skrýva aj niekoľko tajných tipov na nečakaného žolíka sezóny. Čo tak si tento rok staviť napríklad na Vancouver Canucks? 

Aké sú stručné vyhliadky jednotlivých klubov? 

Calgary Flames

Bilancia v sezóne 2018-19: 1. miesto, 50-25-7, 107 bodov
Kľúčové posily: Milan Lucic, Cam Talbot

Fanúšikovia Flames dlho neboli takí nadšení ako v prvej polovici minulej sezóny. Lenže po úžasnej základnej časti prišlo v play off päťzápasové spláchnutie od Colorado Avalanche a na mesto ródea tak počas vyraďovacích bojov opäť doľahol zvyčajný smútok. 

Určite sa nedá povedať, že by v provincii Alberta medzi sezónami prebehli veľkolepé prestupy. Boli sme svedkami akurát menšej brankárskej rošády, keď sa rozlúčil veterán Mike Smith a dorazil Cam Talbot. Nováčik bude vo Flames pravdepodobne pôsobiť v úlohe dvojky za Davidom Rittichom.

V nezvyčajnom trejde s rivalom Edmonton Oilers zase klub získal zlého chlapcaMilana Lucica. V uplynulej sezóne nastrieľal len šesť gólov, ale možno ho kouč Bill Peters prebudí. Do tlačenice pred bránkou v presilovke sa Lucic totiž môže naozaj zísť. 

Najväčším plusom však je, že mužstvo neprišlo o mladú supernádej Matthewa Tkachuka. Ten pred pár dňami podpísal trojročný kontrakt na 21 miliónov dolárov, takže môže nadviazať na svoju skvelú minulú sezónu (77 bodov, 34 gólov).

Video: Top akcií 2018-19: Gaudreau

San Jose Sharks

Bilancia v sezóne 2018-19: 2. miesto, 46-27-9, 101 bodov
Kľúčové posily: Tom Pyatt, Jonny Brodzinski

Nikto nemladne a o tíme Sharks to platí dvojnásobne. San Jose má stále silný káder, ale ak malo s dlhé roky budovanou partiou vyhrať Stanley Cup, tak na to malo v minulej sezóne ideálne podmienky. Lenže nevyšlo to.  

Potom odišiel kapitán Joe Pavelski a spolu s ním aj ďalší užitoční členovia výberu Gustav Nyquist, Joonas Donskoi a Justin Braun. Všetky tieto zásahy bude tím cítiť. Najmä keď Sharks nepriviedli žiadnu veľkú hviezdu.  

Legendárny Joe Thornton síce ešte na rok ostáva, ale v štyridsiatich sa od neho už nedajú čakať zázraky. Takže to bude na iných. Napríklad na novom mužovi s céčkom Loganovi Coutureovi, ktorý je v play off schopný nazbierať aj 30 bodov. Alebo na Tomášovi Hertlovi, ktorý sa konečne prepracoval medzi lídrov San Jose.

"Už sa neviem dočkať začiatku," povedal Hertl, ktorý bude asistentom kapitána. "Naposledy nám k Stanley Cupu chýbalo šesť výhier. V budúcej sezóne sme pripravení to napraviť."

Video: 10 najlepších akcií Hertla v sezóne 2018-19

Vegas Golden Knights

Bilancia v sezóne 2018-19: 3. miesto, 43-32-7, 93 bodov
Kľúčové posily: Nicolas Roy

Tu pozor. Vo Vegas sú síce známe zázraky na počkanie, ale zdá sa, že mužstvo je po lete poriadne oslabené. Aspoň na prvý pohľad.

Predovšetkým prišiel o veľký prísľub z KHL Nikitu Guseva, ktorý zamieril do New Jersey Devils. Klub však môžu mrzieť aj odchody obstojného strelca Erika Haulu do Carolina Hurricanes a obrancu Colina Millera do Buffalo Sabres.

Golden Knights sa našťastie môžu naďalej spoliehať na svoje dve elitné ofenzívne formácie, ktoré v minulej sezóne výrazne posilnil Mark Stone. Za rozumné peniaze podpísali novú osemročnú zmluvu so svojím kľúčovým útočníkom Williamom Karlssonom. A v bránke opäť čakajú zázraky od Marca-Andreho Fleuryho. Má už síce tridsaťpäť rokov, ale v prípade gólmana to nemusí byť kritický vek.

"Očakávajte od nás staré známe veci," vyhlásil Karlsson. "Naše motto je, že je jedno, či vyhráme 1:0, alebo 6:5. Nakoniec sa počíta len to, koľkokrát ste vyhrali."'

Video: Marchessaultov víťazný gól v predĺžení

Arizona Coyotes

Bilancia v sezóne 2018-19: 4. miesto, 39-35-8, 86 bodov
Kľúčové posily: Phil Kessel, Carl Soderberg

V Coyotes sa môžu diať veľké veci! Príchod hviezdneho Kessela z Pittsburgh Penguins signalizuje, že s klubom sa teraz už naozaj musí vážne počítať. Presne takého útočníka Arizona potrebovala.

Vďaka nemu, Soderbergovi, Oliverovi Ekmanovi-Larssonovi a Derekovi Stepanovi má skúsenosti, ale aj množstvo veľmi nádejnej mladosti. Clayton Keller môže vo svojej tretej celej sezóne v NHL vyletieť strmo nahor a prekvapením by nebolo ani štatistické precitnutie dvadsaťtriročného Christiana Dvoraka.

Potom je tu faktor menom Nick Schmaltz. Keď ho Arizona v novembri 2018 získala z Chicago Blackhawks, až do zranenia kolena si udržiaval famóznu bilanciu okolo bodu na zápas. Jednou z hlavných otázok novej sezóny je, či po uzdravení dokáže pokračovať v podobných výkonoch.

"Máme výbornú partiu plnú mladých šikovných chlapcov. Snáď ma v tomto klube čaká ešte veľa sezón," želal si Schmaltz.

Vancouver Canucks

Bilancia v sezóne 2018-19: 5. miesto, 35-36-11, 81 bodov
Kľúčové posily: J. T. Miller, Micheal Ferland, Tyler Myers, Jordie Benn

Elias Pettersson, Brock Boeser. Už len tieto dve mená by stačili na to, aby mali súperi z Canucks obavy. Lenže vedenie klubu počas leta naozaj zapracovalo a priviedlo do kabíny viacero ďalších kvalitných hráčov, ktorí do značnej miery vystužili už aj tak slušnú súpisku.

Tento rok môže naozaj patriť Vancouveru!

S novou posilou Ferlandom sa počíta do útoku k Petterssonovi a Boeserovi, Miller by zase krásne pasoval k Bo Horvatovi s Tannerom Pearsonom. Do veľkej miery bola posilnená aj obrana, ktorá by tak už v lige nemusela patriť do podpriemeru. 

Nové tváre by navyše mali výrazne vylepšiť aj presilovku. Vancouverská úspešnosť bola naposledy 17,1 percenta, čo znamenalo až 22. miesto v NHL. Kto by ju teraz mohol dostať vyššie? Všímajte si napríklad devätnásťročného zelenáča Quinna Hughesa. 

Video: Pettersson pokoril nováčikovský rekord Canucks

Anaheim Ducks

Bilancia v sezóne 2018-19: 6. miesto, 35-37-10, 80 bodov
Kľúčové posily: Dallas Eakins (tréner), Michael Del Zotto, Chris Wideman, Nicolas Deslauriers

Najdôležitejšia otázka: Čo s tímom urobí nový kouč Dallas Eakins? Medzi ostatnými trénermi NHL možno pôsobí neskúsene, ale mnohých svojich aktuálnych zverencov pozná z pôsobenia v San Diego Gulls (AHL). Znalosť toho, ktorý z mladíkov na to naozaj má, sa môže v období generačnej prestavby Ducks určite zísť. 

V ofenzíve má Eakins čo naprávať. Anaheim v poslednej sezóne až deväťkrát nestrelil ani jeden gól, Ryanovi Getzlafovi stačilo na prvé miesto tímovej produktivity 48 bodov. V novej sezóne by ho mali doplniť mladí hráči ako Sam Steel, Troy Terry (obaja 21 rokov) alebo Max Comtois (20).

Isté je, že sekundovať im v tom nebude ani dlhodobo zranený Ryan Kesler, ani klubová legenda Corey Perry, ktorá odišla do Dallas Stars.

"Potrebujem nový začiatok," priznal Perry. "V minulej sezóne to bolo pre mňa ťažké. Kvôli zdravotným problémom som sa dostal do hry až vo chvíli, keď ostatní mali za sebou päťdesiat zápasov. Niečo také by som nikomu neželal. Teraz bude pre mňa naozaj čudné obliekať si iný dres ako anaheimský. Ale môže to byť zaujímavý impulz."

Edmonton Oilers

Bilancia v sezóne 2018-19: 7. miesto, 35-38-9, 79 bodov
Kľúčové posily: Ken Holland (generálny manažér), Dave Tippett (tréner), Mike Smith

Ostane talentom nabitá partia aj naďalej začarovaným tímom? Fanúšikovia snáď už konečne môžu dúfať, že príde obrat. Nádejou ich napĺňa príchod nového generálneho manažéra Hollanda, ktorý svojho času v Detroit Red Wings zbieral jeden úspech za druhým.

O Connorovi McDavidovi sa nemá zmysel rozpisovať, aj v ďalšej sezóne bez play off nazbieral fascinujúcich 116 bodov (41+75). Len o jedenásť zárezov menej mal jeho šikovný nemecký spoluhráč Leon Draisaitl a Ryan Nugent-Hopkins sa zastavil na solídnom čísle 69.

Čo vám napadne, keď ich vidíte takto veľa seba? Iste, všetko sú to centri. Pravdou však je, že veľkým problémom Oilers je produktivita krídiel. Zatiaľ sa nezdá, že by s tým mohol niečo urobiť napríklad James Neal, ktorý prišiel z Calgary Flames.

Ďalším otáznikom je edmontonské bránkovisko. Spolu s Nealom prišiel aj Mike Smith, čo je síce brankárska hviezda, ale je to už takmer hokejový dôchodca, v tridsiatich siedmich rokoch je už dosť náchylný na zdravotné problémy. Ak by skončil na maródke, bude to na jeho náhradníkovi Mikkovi Koskinenovi. A to neznie veľmi optimisticky.

Video: McDavid sa presadil v početnej výhode

Los Angeles Kings

Bilancia v sezóne 2018-19: 8. miesto, 31-42-9, 71 bodov
Kľúčové posily: Todd McLellan (tréner), Ben Hutton, Mario Kempe

Aj tu má pomôcť nový kouč, aj tu ho čaká veľa práce. Kings dali naposledy len 199 gólov (druhý najhorší výsledok z celej NHL), ich presilovka bola v porovnaní so zvyškom súťaže až dvadsiata siedma (15,8 percenta) a biedna bola aj priemerná bilancia 28,8 strely na zápas.

McLellanovou úlohou bude, aby prebudil dve driemajúce hviezdy Anzeho Kopitara a Ilyu Kovalchuka. Slovinský útočník sa s 60 bodmi zasekol "len" na svojej druhej najhoršej sezóne v kariére, ale Rusov doterajší angažmán po návrate z KHL sa skrátka nedá nazvať inak ako blamáž.  

Výkonnostný skok potrebuje aj brankár Jonathan Quick, jeho priemer 3,35 gólu na zápas a úspešnosť 88,8 percenta boli najhoršie čísla v celej jeho kariére. Navyše ho začalo dosť trápiť zdravie a vo veku 33 rokov sa brankár z takého maródenia spamätáva predsa len horšie.

Dokáže McLellan toto všetko nejako zlepiť dokopy alebo to dopadne podobne rozpačito ako v prípade jeho posledného pôsobenia v Oilers?

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.