Skip to main content

Jednoducho najlepší. Blues vládnu roku 2019

St. Louis zaťahuje oponu za fantastickými dvanástimi mesiacmi, počas ktorých získalo Stanley Cup a nazbieralo spolu 123 bodov

Autor Lukáš Hron @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Majú za sebou dvanásť mesiacov, ktoré môžu zlatým písmom vpísať do klubovej kroniky. St. Louis Blues a kalendárny rok 2019, to k sebe skrátka pasuje. 

Ani to pre nich nemohlo dopadnúť lepšie, hoci sa to začalo tragicky. Ešte na začiatku januára bol tradičný klub z Missouri prikovaný na dne celej NHL. O niekoľko mesiacov neskôr však oslavoval zisk Stanley Cupu a fantastická jazda Blues sa po letnej prestávke nezastavila, jeseň priniesla jej pokračovanie. 

"Áno, bol to pre nás vynikajúci rok," uvedomuje si útočník David Perron. "Myslím si, že naňho len tak nezabudneme. Podarilo sa nám niečo výnimočné."

Kto si myslel, že úžasné jarné ťaženie St. Louis až k trofeji bolo ojedinelým výstrelom a neopakovateľnou rozprávkou, ten dostal v uplynulých mesiacoch ráznu odpoveď. Blues totiž nadväzujú na to, čo v prvej polovici roka začali. 

Aktuálne figurujú na druhom mieste celej ligy. Lepšie sú na tom len Washington Capitals, ktorí si pripísali ešte o jeden bod viac. Pri pohľade na celý rok 2019 však St. Louis nemá konkurenciu.

Tím okolo kapitána Alexa Pientrangela si v ňom pripísal spolu 123 bodov. Druhí v poradí Boston Bruins ich nazbierali 118. 

"Darí sa nám hľadať rôzne cesty k víťazstvu. Aj keď sa nám chvíľu nedarí a ocitneme sa v problémoch, dokážeme si poradiť. To je podľa mňa najväčšia prednosť nášho mužstva," pochvaľuje si útočník Jaden Schwartz.

Blues predviedli premenu, ktorá sa len tak nevidí. Z fackovacieho panáka ligy sú zrazu tímom, ktorý naháňa strach. Mamutí podiel na tom má hlavný tréner Craig Berube, ktorý minulý rok v novembri prebral mužstvo po odvolanom Mikeovi Yeovi.

"Dodal nám sebavedomie a stanovil systém hry, vďaka ktorému sme úspešní," upozorňuje Pietrangelo. "Medzi trénerom a nami hráčmi panujú skvelé vzťahy. Dôverujeme si a vždy spolu jednáme na rovinu. V klube je vynikajúca atmosféra."

To je jasne vidieť aj na výsledkoch. Blues aktuálne vyhrali osem zápasov za sebou, naposledy v noci na pondelok porazili Winnipeg Jets 4:1. Posledný neúspech zažili 10. decembra. 

"Výborne nám fungujú špeciálne tímy. Dokážeme si pomôcť presilovkami, v oslabeniach zase ukazujeme obetavosť. Navyše hráme s nesmiernou energiou a agresivitou," vymenoval Schwartz dôvody pretrvávajúcich úspechov.

Blues nie sú tímom, ktorý by predvádzal nápaditú ofenzívnu hru ako napríklad Capitals alebo Bruins. Diváci počas ich zápasov nevyskakujú zo sedadiel. Chýbajú mu generačné hviezdy ako Ovečkin, Crosby, McDavid, MacKinnon či Pastrňák. Účelnosť je však v prípade St. Louis na maxime.

"Dokážeme našou hrou súperov otráviť, zápas im znechutíme. To je náš recept na úspech. Samotný talent je veľmi dôležitý, ale nie je to všetko," upozorňuje Schwartz.

V dueloch St. Louis tak často môžeme byť svedkami toho, ako si muži v modrom zamknú soka v jeho obrannej tretine a tlačia ho tak dlho, kým nepovolí. Navyše sú úplná špička v tom, ako neutralizovať najväčšie hviezdy súperov. 

"Keď hráte proti obhajcom Stanley Cupu, musíte sa vyhnúť zbytočným chybám. Nám sa to nepodarilo, urobili sme ich príliš veľa. A draho sme za to zaplatili," posťažoval sa po nedeľnej porážke útočník Winnipegu Neal Pionk.

Špecifický spôsob hry okrem iného znamená aj to, že systém Blues nestojí na individualitách. Aj preto sa udržali v úplne špičke ligy aj potom, ako sa na konci októbra zranil ich elitný útočník Vladimir Tarasenko. Okamžite ho totiž zastúpili iní.

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

Schwartz bodoval v siedmich dueloch za sebou, v tomto období zaznamenal štyri góly a sedem asistencií. Pietrangelo v uplynulých štyroch dueloch zvládol tri zásahy a štyri asistencie... Blues skrátka majú odkiaľ brať.  

"Máme jasne daný štýl hry, ktorým sa chceme prezentovať. Hráči sa mu dokážu prispôsobiť, aj preto nie sme závislí od príspevkov dvoch alebo troch hokejistov," hovorí Berube.

Blues sa navyše môžu oprieť o skvelých brankárov. V poslednom období zase žiari predovšetkým Jordan Binnington, ktorý uspel v štyroch dueloch za sebou, priemerne inkasuje len 2,15 gólu na zápas s úspešnosťou zákrokov 92,1 percenta.

To je ďalší dôkaz dlhodobej funkčnosti tohto tímu. Keď Binnington na jar vletel do NHL a potom dotiahol mužstvo k Stanley Cupu, panovali čiastočne oprávnené pochyby o tom, či dokáže niečo podobné predvádzať aj dlhodobo. On však nepoľavil, skôr naopak.  

"Zjednodušene sa dá povedať, že nám teraz funguje úplne všetko," vyhlasuje Perron.

To však v prípade St. Louis platilo po celý rok 2019.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.