Skip to main content

Prepíšte dejiny, Ovechkin má Stanley Cup

Po rokoch pádov a tŕnistom výstupe sa ruská legenda dostala na hokejový Mount Everest

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Až do tejto chvíle sa nachádzal v spoločnosti hráčov ako Mats Sundin, Marcel Dionne, Jarome Iginla, Peter Šťastný alebo Pavel Bure - legiend, ktoré nikdy nevyhrali Stanley Cup.

Triumfom v tohtoročnom finále proti Vegas Golden Knights sa od nich Alex Ovechkin oddelil a preplával na druhý breh. K hokejistom ako Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Jaromír Jágr, Sergei Fedorov, Jonathan Toews... A jeho večný rival Sidney Crosby.

Medzi nesmrteľných. 

Kapitán Washington Capitals, ktorý je okrem Jágra a Crosbyho najväčšou hviezdou posledných 20 rokov, sa vo svojej 13. sezóne dočkal výstupu na hokejový Mount Everest. Už ho nikto nemôže označiť termínom najlepší hráč v dejinách, ktorý nikdy nevyhral.

"Znamená to pre mňa všetko. Ako partia aj ako klub sme všetko urobili správne. A dotiahli sme to," jasal Ovechkin po triumfe.
 

[Viac o téme: Vyšperkované kariéry. Esá zlomili kliatbu]


Tá cesta bola dlhá a tŕnistá. Viedla cez mnohé menšie vrcholy ako sedem Maurice Richard Trophy pre najlepšieho strelca ligy, Art Ross Trophy pre najproduktívnejšieho hokejistu sezóny a tri najprestížnejšie individuálne ceny Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča NHL.

Viedla cez hlboké údolia, trápenia v play off aj cez strmé pády z výšin, keď Capitals ako najlepší tím základnej časti skončili najďalej v druhom kole vyraďovacej časti.

Až teraz, keď už tejto horskej výprave zdanlivo začal dochádzať kyslík, to Washington dokázal. A vodca s číslom 8 na chrbte na tom mal obrovskú zásluhu.

Zápasy už neovplyvňoval len gólmi a prihrávkami. Hecoval spoluhráčov, všetky góly tímu veľmi prežíval. Dobre bránil, rozdával hity, vďaka ktorým bol jedným z najtvrdších hráčov celého play off. Vracal sa, odoberal protivníkom puky. A dokonca blokoval strely. 

Video: Ovechkin otvoril skóre a vyrovnal rekord

"Nech na ľade robíte čokoľvek, snažíte sa čo najviac pomôcť svojmu mužstvu. Raz skočíte do súperovej strely, druhýkrát ho trafíte vydareným hitom. Oboje dodá vašim spoluhráčom dávku energie. Všetci do toho dávame maximum," opisoval Ovechkin počas finálovej série. 

Pred rokom im pritom už veľa ľudí neverilo. Zdalo sa, že Capitals sú pomaly za zenitom. A s nimi aj ich ruské eso, ktoré v sezóne 2016-17 skončilo 'len' s 33 gólmi na konte.

"Myslím si, že s minulou sezónou nebol spokojný, ale v tejto bol vynikajúci. Keď sa pozriete len na play off, ako všetkých stmelil dokopy, ako sme hrali ako tím... Presne to sme potrebovali," opisoval center Nicklas Backstrom.

"Veľa ľudí pochybovalo o tom, či to v sebe ešte stále má. Ale on sa chcel voči nim vymedziť. V tlači, na twitteri, na všetkých možných sociálnych médiách zaznelo veľa vecí. Bolelo ho to, myslím, že to bral osobne," povedal washingtonský tréner Barry Trotz o tom, ako ťažko jeho najlepší útočník prežíval kritiku po nevýraznom ročníku a ďalšom vyradení z play off.

Ale táto skúsenosť ho zároveň posilnila. Poučila. Motivovala.
 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]


Už nechcel byť tým druhým za Crosbym, ktorý má doma tri prstene za výhru v Stanley Cupe s Penguins a ktorý so svojou družinou tú Ovechkinovu vždy porazí. 

Za jeho prerodom stála práve obrovská motivácia. Stal sa z neho tímový hráč. Líder, ktorým bol v minulosti najmä vďaka individuálnym schopnostiam, ale teraz k tomu pridal aj prístup: Na prvom mieste je tím.

Capitals aj vďaka tejto zmene tento rok prvýkrát v druhom kole vyradili Pittsburgh. Aj vďaka tomu zvládli sedemzápasovú bitku s Tampa Bay Lightning vo finále konferencie.

"On na seba zobral všetok tlak. Tlak spojený s otázkou: Dokáže to Alex Ovechkin? A my ostatní sme vďaka tomu mohli byť celý rok pokojnejší. Zaslúžene dostal Conn Smythe (Trophy). Bol naším vodcom a presne takým kapitánom, akého potrebujete," povedal útočník T.J. Oshie.
 

[Viac o téme: Cesta Capitals bola kľukatá. O to viac rešpektu si zaslúžia]


Aj vďaka tomu mohol Alexander the Gr8 (teda Alexander Veľký) po poslednom finále ako prvý absolvovať vysnívané koliesko na ľade so Stanley Cupom nad hlavou.

Kvôli tomu momentu každé leto znova a znova drel do úmoru. Kvôli tomu momentu hrá hokej. Šport, v ktorom bol velikánom bez veľkej trofeje. Až do tejto chvíle, keď prepísal dejiny Capitals aj celej NHL.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.