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Zegras pourrait mener la cure de rajeunissement des Ducks

Le neuvième choix du dernier encan a le potentiel de prendre la relève de Getzlaf et Kesler

par Dan Arritt / Correspondant LNH.com

IRVINE, Calif. -- Trevor Zegras pourrait devenir exactement ce que les Ducks d'Anaheim recherchaient quand ils ont sélectionné le joueur de centre de 18 ans au neuvième échelon du Repêchage 2019 de la LNH. 

Les Ducks ne rajeunissent pas au poste de centre et croient que Zegras sera bientôt en mesure de leur fournir des jambes fraîches.

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« Je suis efficace dans les deux sens de la patinoire, a décrit Zegras au camp de développement de l'équipe, en juin. Ce sera bénéfique. »

Ryan Getzlaf a occupé le poste de centre no 1 pendant la majorité de ses 14 saisons dans la LNH, mais il a maintenant 34 ans et a encore deux saisons à écouler à son contrat. 

Ryan Kesler, 34 ans, a été finaliste pour l'obtention du trophée Selke et a marqué 22 buts en 2016-17, mais il a joué 104 matchs au cours des deux dernières saisons en raison des blessures. Il risque de ne pas jouer cette saison et sa carrière pourrait être terminée puisqu'il a subi une opération à la hanche, le 9 mai.

Zegras ne joindra pas les rangs des Ducks immédiatement - il passera la prochaine saison à l'Université de Boston - mais ce ne sera probablement pas long avant qu'il soit prêt pour la LNH. Avec le programme de développement américain (NTDP), l'an dernier, il a récolté 87 points (26 buts, 61 aides) en 60 matchs.

L'entraîneur des Ducks Dallas Eakins, qui a été embauché le 17 juin, a remarqué Zegras dès le premier exercice du camp de développement.

« Il a démontré toutes ses habiletés ce matin, a commenté le pilote. C'est ce qu'il a comme bagage en ce moment et j'ai hâte de voir où ça va le mener. »

Video: Les Ducks choisissent Zegras au neuvième rang

Peu importe à quel moment il sera prêt pour la LNH, Zegras s'attend à ce que sa créativité et sa vision lui permettent de se démarquer.

« Ça vient naturellement, a-t-il indiqué. Je n'ai pas besoin d'y penser. Je ne sais pas d'avance ce que je vais faire. Je laisse les choses se dessiner. »

Zegras a toujours été un grand amateur de hockey et il tente d'imiter les meilleurs joueurs. Son idole est l'attaquant des Blackhawks de Chicago Patrick Kane, l'un des joueurs les plus créatifs de la LNH.

« Je veux devenir un meilleur tireur, c'est certain, a-t-il dit. Je réussis à dénicher de bons endroits pour marquer la plupart du temps, mais je cherche davantage à passer. J'aimerais tirer un peu plus. »

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