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Zack Kassian de retour chez les Oilers d'Edmonton

L'attaquant sera de la partie face à l'Avalanche après avoir soigné un virus

par Derek Van Diest / Correspondant NHL.com

EDMONTON - L'attaquant Zack Kassian sera de retour dans la formation des Oilers d'Edmonton contre l'Avalanche du Colorado au Rexhall Place, samedi (22h HE, CBC), après avoir raté une rencontre en raison de la grippe.

Kassian a deux buts et deux passes en 13 matchs à sa fiche cette saison.

 

Les Oilers (22-31-6) ont fait son acquisition des Canadiens de Montréal, le 28 décembre, dans l'échange de Ben Scrivens.

Kassian va reprendre du service au sein du troisième trio aux côtés du joueur de centre Mark Letestu et de l'ailier droit Nail Yakupov.

Les Oilers ont perdu 5-3 contre les Ducks d'Anaheim et 5-2 face au Wild du Minnesota, sans Kassian dans l'alignement.

« Je n'ai même pas regardé le match contre les Ducks parce que j'étais alité chez moi, a dit Kassian. Mais je suis fébrile d'être de retour. »

Les Oilers ont subi trois défaites de suite et ils se sont inclinés six fois dans leurs sept dernières rencontres (1-5-1).


Ils souhaitent que Kassian puissant ajouter un élément de robustesse contre l'Avalanche (30-26-4), surtout en l'absence du défenseur Eric Gryba.

« Nous souhaitions obtenir un attaquant imposant et fort physiquement, qui ne craint pas le jeu viril, et qui a remis de l'ordre dans sa vie personnelle, et j'estime que c'est ce que nous avons eu », a commenté l'entraîneur des Oilers Todd McLellan en parlant de Kassian. "Il a connu beaucoup plus de soirées positives que négatives depuis son arrivée avec nous."

Kassian a raté les trois premiers mois de la saison parce qu'il a dû se soumettre à la phase deux du programme d'aide relatif aux problèmes de dépendance et de comportement de la LNH.


Choix de premier tour des Sabres de Buffalo en 2009 (13e au total), il a été échangé aux Canucks de Vancouver pendant la saison 2011-12.


Le 1er juillet 2015, il était passé aux Canadiens dans l'échange de Brandon Prust.

« Nous devons encore le laisser se développer comme joueur, a dit McLellan. Il n'a pas disputé beaucoup de matchs cette saison. Mais je l'ai vu suffisamment à l'œuvre dans le passé pour savoir qu'il peut être efficace tant à l'attaque qu'en défense que sur le plan physique. »


Les Oilers ont perdu le premier duel de la saison contre l'Avalanche 5-1, le 19 décembre.



L'Avalanche a signé trois victoires dans ses quatre derniers matchs, incluant un gain de 3-2 acquis contre les Canadiens.


Le gardien Cam Talbot sera devant le filet des Oilers. Calvin Pickard devrait être le gardien de l'Avalanche.

Voici les alignements projetés de l'Avalanche et des Oilers:


 
AVALANCHE
 
Mikhail Grigorenko - Matt Duchene - Jarome Iginla
 
Gabriel Landeskog - Carl Soderberg - Blake Comeau
 
Alex Tanguay - Nathan Mackinnon - Jack Skille
 
Cody McLeod - John Mitchell - Andreas Martinsen
 
Francois Beauchemin - Erik Johnson
 
Nick Holden - Tyson Barrie
 
Chris Bigras - Andrew Bodnarchuk
 
Calvin Pickard

Semyon Varlamov

Blessés: Ben Street (poitrine), Jesse Winchester (symptoms de commotion cérébrale), Brad Stuart (dos).
 
Rayés de l'alignement: Zach Redmond, Chris Wagner
 
OILERS
 
Benoit Pouliot - Connor McDavid - Jordan Eberle
 
Taylor Hall - Leon Draisaitl - Teddy Purcell
 
Zack Kassian - Mark Letestu - Nail Yakupov
 
Iiro Pakarinen - Matt Hendricks - Lauri Korpikoski
 
Andrej Sekera - Mark Fayne
 
Darnell Nurse - Justin Schultz
 
Brandon Davidson - Nikita Nikitin  
 
Cam Talbot

Anders Nilsson

Blessés: Oscar Klefbom (bas du corps), Andrew Ference (hanche), Ryan Nugent-Hopkins (main), Eric Gryba (genou).
 
Rayés de l'alignement: Anton Lander, Adam Clendening

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