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Werenski a passé la majorité de la saison avec une blessure

Le jeu défenseur des Blue Jackets admet qu'il ne s'est jamais remis d'une blessure subie le 30 octobre

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS -- Zach Werenski a disputé la majorité de la saison pour les Blue Jackets de Columbus avec une blessure non divulguée.

Werenski, un des 10 joueurs des Blue Jackets à s'adresser aux médias mardi, moins de 24 heures après l'élimination de l'équipe aux mains des Capitals de Washington en six matchs en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, a admis qu'il ne s'est jamais complètement remis d'une blessure qu'il a subie le 30 octobre face aux Bruins de Boston.

« Je peux croire que je suis à 100 pour cent quand je saute sur la glace chaque soir, mais en réalité, ce n'était pas le cas », a avoué le défenseur de 20 ans qui a enregistré 37 points (16 buts) et un différentiel de plus-8 en 77 rencontres. « Il est difficile de l'accepter pour un joueur de hockey et compétiteur, mais nous allons la soigner. »

Werenski, qui a souvent raté des séances d'entraînement en raison de journées d'entretien, n'a pas voulu divulguer si une intervention chirurgicale serait nécessaire.

« Je ne veux pas en discuter maintenant, a-t-il dit. Je dois encore parler aux directeurs et aux soigneurs ici afin de formuler un plan. »

Le capitaine Nick Foligno ne se sentait pas bien non plus, ayant eu du mal à dormir la nuit après le dernier match de la saison.

« Ça fait mal, a dit l'attaquant. Je n'ai pas encore tourné la page. J'étais de mauvais poil ce matin jusqu'à ce que mes enfants aient sauté sur moi. C'est une chose qui te motive comme athlète. Un échec devient une source de motivation. »

Les Capitals ont remporté quatre matchs de suite dans la série quatre de sept afin de passer au deuxième tour, où ils affronteront les Penguins de Pittsburgh.

Le fait qu'ils ont perdu quatre matchs d'affilée, dont trois à domicile, s'est avéré une pilule trop dure à avaler pour les Blue Jackets.

« À mon avis, et selon plusieurs personnes dans ce vestiaire, nous aurions pu remporter cette série, a lancé le défenseur Ian Cole. J'ai encore l'impression que nous passons une journée de repos aujourd'hui et que nous reviendrons pour l'entraînement demain. »

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