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Columbus ajoute Gavrikov à sa défensive pour la deuxième ronde

Le vétéran de la KHL pourrait être en action, alors que trois joueurs réguliers sont à l'écart en raison de blessures

par Craig Merz / Correspondant NHL.com

COLUMBUS - Sergei Bobrovsky ne s'est pas entraîné pour une deuxième journée de suite, mais le défenseur russe Vladislav Gavrikov a patiné pour la première fois avec les Blue Jackets de Columbus samedi.

Alors que le gardien a profité d'une autre « journée de traitements », selon l'entraîneur John Tortorella, Gavrikov s'est entraîné au Nationwide Arena moins de 24 heures après que sa demande de visa ait été approuvée. Le joueur de 23 ans participera à un match simulé, lundi au Nationwide Arena, dans un entraînement qui sera ouvert au public.

Le statut de Bobrovsky pour cet entraînement est incertain. Il a disputé les quatre matchs de la série de première ronde de l'Association de l'Est des séries éliminatoires de la Coupe Stanley quand les Blue Jackets ont balayé le Lightning de Tampa Bay. Mais quand on a demandé à Tortorella si Bobrovsky participerait au match intraéquipe, il a répliqué qu'il s'agissait de « sa journée de traitements aujourd'hui. »

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Gavrikov débarque au moment où les défenseurs Adam McQuaid, Ryan Murray et Markus Nutivaara sont à l'écart en raison de blessures au haut du corps. Mais Tortorella n'a pas promis que Gavrikov jouera en deuxième ronde face au vainqueur de la série entre les Bruins de Boston et les Maple Leafs de Toronto. Toronto mène la série quatre de sept 3-2 et pourrait passer au deuxième tour avec un gain lors du match no 6, qui aura lieu dimanche au Scotiabank Arena (15 h HE, TVAS, NBC, CBC, SN).

« De ce que j'en sais, Gavrikov est un très bon joueur, a dit Tortorella. Je ne suis pas certain de ce qui va se produire. Je dois tenir compte de la chimie de l'équipe et du fait que nous avons gagné la première ronde. »

Gavrikov sait qu'il n'y a aucune garantie qu'il jouera.

« Je dois travailler plus fort chaque jour, et nous verrons ce qui se produira, a-t-il mentionné. Je dois travailler plus avant de jouer ici. C'est le prochain niveau pour moi. »

Murray a raté les 28 derniers matchs à partir du 18 février, et McQuaid a manqué neuf parties. Nutivaara a joué les deux premières parties contre Tampa Bay avant de se blesser quand il a été poussé dans la bande par l'attaquant du Lightning Nikita Kucherov à 15:34 de la troisième période du match no 2 le 12 avril.

Adam Clendening a pris la place de Nutivaara pour les deux dernières rencontres face au Lightning. Scott Harrington a remplacé McQuaid, qui est absent depuis le 28 mars, pour les cinq derniers matchs de la saison régulière et lors des quatre parties contre le Lightning. Dean Kukan a joué à la place de Murray. Les trois ont fait leurs débuts en séries éliminatoires.

Gavrikov a été repêché par les Blue Jackets en sixième ronde (159e au total) du repêchage 2015 de la LNH et a signé un contrat avec Columbus le 13 avril après six saisons dans la Ligue continentale de hockey (KHL), là où il a obtenu 49 points (16 buts, 33 passes) tout en maintenant un différentiel de plus-97 en 222 matchs. Il a amassé 20 points (cinq buts, 15 aides) en 60 parties cette saison avec le SKA de Saint-Pétersbourg et il a mené la KHL avec un différentiel de plus-48.

Les Blues Jackets l'ont invité à Columbus pour une rencontre durant l'été 2017 avec l'intention de le mettre sous contrat, mais Gavrikov a décidé de demeurer en Russie, en partie parce qu'il aurait la chance de participer aux Jeux olympiques 2018 de PyeongChang, là où il a aidé les athlètes olympiques de Russie à remporter la médaille d'or.

« Il est un joueur imposant », a noté le défenseur David Savard. « Nous verrons ce qu'il peut faire. »

La transition de Gavrikov sera facilitée par le fait que sa femme, Anastasia, lui a appris l'anglais. Elle l'a accompagné à Columbus.

« Il est arrivé aujourd'hui et tu pouvais voir que c'est un gars extraverti », a dit le défenseur Seth Jones. « C'est comme s'il était ici depuis un bout de temps. Il est très à l'aise avec nous, il fait des blagues. C'est bien de l'avoir avec nous. »

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