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Une deuxième période fatale

Kucherov sonne la charge avec trois points, le Lightning prend une avance de 2-0 dans la série

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Le Lightning de Tampa Bay a explosé en deuxième période samedi en marquant quatre buts face aux Devils du New Jersey pour signer une victoire de 5-3 et s'emparer d'une avance de 2-0 dans le duel de première ronde des séries éliminatoires de la LNH.

Nikita Kucherov a été la bougie d'allumage de cette poussée offensive du Lightning. Il s'est fait partenaire du premier but d'Alex Killorn à 3:14 du deuxième tiers, qui portait la marque à 2-1. 

Tyler Johnson a doublé l'avance de Tampa Bay une minute plus tard, puis Kucherov a inscrit à nouveau son nom au sommaire avec un but à 6:01. Kucherov doit toutefois une fière chandelle au défenseur Sami Vatanen, qui a malheureusement redirigé la passe du Russe dans l'enclave derrière son propre gardien. Un but qui fait doublement mal, puisqu'il s'agit du filet gagnant.

Killorn a complété la marque pour le Lightning avec son troisième des séries éliminatoires - et son deuxième du match - à la 14e minute de la période.

« Ces buts en avantage numérique sont importants, a dit Johnson. Le jeu de puissance tente au moins de faire pencher la balance en notre faveur, mais quand nous pouvons marquer un ou deux buts, comme nous l'avons fait aujourd'hui, c'est énorme. »

Malgré cet écart, les Devils n'ont pas abandonné. Vatanen s'est fait pardonner en battant Andrei Vasilevskiy d'un lancer après avoir parcouru presque toute la patinoire alors qu'il ne restait que 26 secondes à faire à l'engagement. Sur la même séquence, Vatanen avait aussi servi une mise en échec à Ryan Callahan. Blessé, l'attaquant du Lightning a quitté pour le vestiaire et n'est pas revenu au jeu. Le défenseur Dan Girardi a également raté la troisième période.

Video: Killorn et Kucherov s'imposent dans le match no 2

« C'était un petit problème pour nous, car nous devions compter sur seulement cinq défenseurs et 11 attaquants », a admis l'entraîneur du Lightning Jon Cooper, qui n'a offert aucune mise à jour sur l'état des deux joueurs.

Les Devils ont tenté de poursuivre leur remontée en troisième période. Ils ont décoché 19 lancers en direction du filet de Tampa Bay, mais Blake Coleman a été le seul qui a été en mesure de battre la vigilance de Vasilevskiy.

« Nous avons bien joué en troisième, a affirmé le capitaine des Devils Andy Greene. Nous devons faire de même en première et continuer de jouer ainsi. Nous ne pouvons pas nous permettre de connaître ces mauvaises séquences de 3 à 5 minutes contre une bonne équipe qui sait en profiter, et nous ne pouvons pas continuer de commettre de telles erreurs dans cette série. »

Ce dernier a fait face à 44 tirs lors de la rencontre. Le partant des Devils, Keith Kinkaid, a été remplacé après la deuxième période à la faveur de Cory Schneider. Les deux gardiens ont affronté 26 lancers, dont neuf au troisième engagement.

« Nous avions vu trop de rondelles trouver le fond de notre filet, et c'était une occasion de donner à Cory une chance de jouer dans une situation difficile, a expliqué l'entraîneur John Hynes. Je crois qu'il a effectué quelques beaux arrêts et il a bien joué, alors c'est un bon signe pour nous. »

Brayden Point avait été le marqueur du Lightning à 12:15 en première période, avant que Nico Hischier ne réplique à peine plus d'une minute plus tard. Chaque joueur a réussi le premier but en séries éliminatoires de sa carrière.

« J'étais tellement heureux de toucher la cible, a dit Point. Je ne peux pas exprimer mes sentiments. »

Le match no 3 de la série aura lieu au Prudential Center de Newark, lundi (19h30 H.E.; TVAS2, SN, CNBC, MSG+, FS-F).

« La série retourne au [New Jersey] et nous jouerons à domicile, devant nos partisans, et nous aurons l'occasion de déterminer les affrontements, a dit Hynes. C'est un élément important des séries. Nous devons nous regrouper et nous assurer d'être une meilleure équipe lundi. »

 

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