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Une chance d'entrer dans l'histoire

Les Maple Leafs pourraient inscrire deux marques importantes contre les Canadiens

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Face aux Canadiens de Montréal samedi, les Maple Leafs de Toronto auront la chance d'inscrire une nouvelle marque d'équipe pour le plus de points amassés en une seule saison. Les Torontois ont besoin d'un point pour inscrire leur nom dans le livre des records de la concession.

Les Maple Leafs (48-26-7) a été en mesure d'accumuler 103 points durant les 81 premiers matchs du calendrier, dont une séquence de 9-4-0 à ses 13 dernières sorties. Cette récolte permet d'égaler le total de points de l'édition 2003-2004, qui avait terminé au quatrième rang dans l'Association de l'Est avec une fiche de 45-24-10. En séries éliminatoires, les Maple Leafs, qui avaient dans leurs rangs Mats Sundin, Joe Nieuwendyk et Bryan McCabe, avaient plié l'échine en demi-finale d'association contre les Flyers de Philadelphie en six rencontres.

« C'est un match important pour nous. C'est notre dernière chance de se préparer. On ne peut pas créer une meilleure opportunité de bien faire. Ils (les Canadiens) vont nous offrir une bonne opposition. Carey Price est devant le filet et il ne nous rendra pas la tâche facile. Ce sera important pour nous d'être solide », a exprimé l'entraîneur-chef des Maple Leafs Mike Babcock.

C'est le gardien Frederik Andersen qui devrait obtenir le départ pour la formation torontoise. Lui aussi aura l'opportunité d'entrer dans la légende des Maple Leafs, puisqu'avec un gain, il deviendra le détenteur du plus de victoires en une saison avec de la concession. Il partage actuellement cette marque de 37 gains avec Ed Belfour (2002-2003) et Andrew Raycroft (2006-2007).

Video: TOR@NJD: Andersen sort la jambière devant Palmieri

Quant à Price (16-25-7), il tentera de conclure la saison sur une bonne note après avoir maintenu une moyenne de buts accordés de 3,09 et un pourcentage d'arrêts de ,901 en 48 parties, ses pires statistiques en carrière.

Si la rencontre a une importance pour le livre des records des Maple Leafs, elle n'en a pas au classement. Les Torontois termineront au troisième rang de la section Atlantique, eux qui ont une avance de 11 points sur les Panthers de la Floride. L'adversaire en séries éliminatoires de la troupe de Mike Babcock reste à déterminer. Auston Matthews tentera aussi de faire passer sa séquence de matchs consécutifs à 10 rencontres. Il a amassé 12 points (six buts, six passes) durant cette séquence.

La question est toutefois différente pour les Canadiens. Avec 71 points, les Montréalais occupent le 28e rang de la LNH avec un point d'avance sur les Coyotes de l'Arizona et un de retard d'un point sur les Canucks de Vancouver et les Red Wings de Detroit. Le résultat de samedi, qu'il soit une victoire ou une défaite, pourrait donc faire une grande différence quant aux probabilités des Canadiens de remporter la loterie du prochain repêchage de la LNH. Pour Claude Julien, il n'est pas question de lever le pied de l'accélérateur.

« J'ai demandé aux joueurs d'être compétitifs à tous les matchs, et ce même si nous sommes hors de la course aux séries depuis un bon moment. Même si on ne gagne pas, savoir que nous avons travaillé fort nous permet de faire des pas vers l'avant. »

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