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Un triomphe qui redore le blason de Columbus

« Le respect pour une organisation se gagne en séries éliminatoires », affirme l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

COLUMBUS - L'entraîneur des Blue Jackets de Columbus John Tortorella avait affirmé avant le début des séries éliminatoires que le manque de résultats de l'équipe en séries éliminatoires entachait la réputation de l'organisation à travers la LNH.

« Et c'est avec raison, avait ajouté Tortorella. Le respect pour une organisation se gagne en séries éliminatoires. »

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Le triomphe des Blue Jackets contre le Lightning de Tampa Bay contribuera grandement à redorer le blason de l'organisation. 

« Après avoir gagné une ronde et de la façon que nous avons joué, nous sommes sur la bonne voie », a réagi Tortorella, mardi, après avoir vu ses troupiers compléter le balayage de la série de premier tour de l'Association de l'Est en quatre matchs.

« Comme j'ai dit, c'est difficile d'obtenir du respect dans cette ligue. Nous avons certainement amorcé le processus de la bonne façon. »

Les Blue Jackets ont patienté pendant 19 ans avant de gagner une première ronde en séries éliminatoires. Tortorella est arrivé à la barre de l'équipe le 21 octobre 2015 et c'est la troisième saison de suite qu'il aide les Blue Jackets à accéder aux séries.

« Maintenant que nous avons gagné et que nous pouvons respirer un peu, je ne peux pas être plus heureux pour les amateurs de hockey de Columbus. Je ne suis pas du genre sensible ou très émotif, en tout respect pour la foule parce que je suis concentré sur ma tâche derrière le banc. Mais l'atmosphère dans l'amphithéâtre ce soir était électrique. Les amateurs ont été fantastiques. Je suis heureux pour les gens et les membres de l'organisation.

« Je suis heureux qu'ils aient goûté à ça. Mais ce n'est qu'une ronde, nous nourrissons de grandes ambitions, a-t-il ajouté. Je sais que c'était un poids pour les amateurs et l'organisation de ne pas avoir encore gagné une ronde de séries. »

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Tortorella s'est également dit content pour les joueurs, dont il a dit qu'ils avaient beaucoup grandi dans la série.

« Ils se sont accrochés, ils ont été très forts sur le plan psychologique. Ça n'a rien à voir avec le talent ou les aptitudes physiques, mais avec la force psychologique. Ils peuvent savourer la victoire en sachant qu'ils se sont dépassés, mais en gardant à la mémoire qu'il y a d'autres défis à venir. » 

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