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Un hommage qui a ému Price

Le gardien vedette du CH affirme qu'il avait bien besoin de réconfort

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Sous son masque, des larmes ont coulé. Carey Price a été très touché par l'ovation que les partisans des Canadiens de Montréal lui ont réservée au cours de l'hommage qu'on lui a rendu tôt dans la soirée, mardi.

« Oui il y a eu des larmes », a admis le gardien vedette aux journalistes.

Du haut de la tribune de presse, pendant qu'on l'applaudissait à tout rompre, on pouvait voir qu'il était très ému. 

« Ç'a été un moment très émouvant pour moi, je ne m'y attendais pas, a-t-il déclaré d'entrée de jeu. La vidéo et l'ovation ont été quelque chose dont j'avais réellement besoin en raison de la saison difficile que nous connaissons. Je suis reconnaissant et j'ai grandement apprécié. »

Le CH a souligné la marque d'équipe de 557 présences devant le filet, que Price a réalisée face aux Jets de Winnipeg, au cours de la première pause publicitaire en première période. Price a devancé Jacques Plante au premier rang des gardiens de la concession.

La salve d'applaudissements était déjà nourrie au moment où il a visionné la vidéo hommage présentée sur l'immense écran, appuyé sur la bande au banc des joueurs.

Au travers d'images d'archives retraçant son arrivée et ses débuts dans l'organisation, ses deux grands prédécesseurs chez le Tricolore, Patrick Roy et Ken Dryden, l'ont félicité pour son exploit en l'invitant à repousser davantage les limites.

« J'ai eu de la difficulté à les entendre, a lancé Price en souriant. J'ai eu le plaisir de rencontrer les deux hommes. Ça fait chaud au cœur qu'ils aient pris le temps de m'adresser des messages. »

Puis, Price a reçu les félicitations de l'attaquant Brendan Gallagher avant de taper du gant avec chacun de ses coéquipiers à son retour devant son but. C'est à ce moment que les clameurs ont retenti aux quatre coins de l'amphithéâtre pendant plus d'une minute.

Video: Les légendes du Tricolore félicitent Carey Price

« La réaction des partisans, je ne l'oublierai jamais. » 

Il a ajouté que l'ovation reçue va l'aider à passer un meilleur été. Peut-être également contribuera-t-elle à rétablir les ponts entre le public et lui, qui se sont ébréchés cette saison.

« Ça n'a pas été le "fun" pour personne cette saison. De savoir que nous avons toujours le soutien des partisans, c'est gros. »

Price a même affirmé que des moments semblables lui font réaliser pour quelles raisons il a paraphé une prolongation de contrat de huit ans et qu'il veut poursuivre sa carrière chez le CH.

« C'est difficile quand ça va mal pour l'équipe, mais il n'y a pas de meilleur endroit où jouer quand ça va bien et ç'a été un avant-goût. »

L'entraîneur Claude Julien s'est dit fier de l'attitude des partisans.

« Nos partisans savent faire la part des choses, a-t-il commenté. Carey Price a rendu de fiers services à l'organisation et il va continuer de le faire. Nous étions contents de voir les gens l'ovationner. Il connaît une saison difficile, comme toute l'équipe, mais il méritait d'être ovationné. Il demeure un des meilleurs gardiens de la LNH. Nos partisans sont instruits. Ils tiennent compte de tout ce qu'il a accompli dans le passé et ils lui ont manifesté leur appréciation pour ce qu'il a fait. »

 

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