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Un arbitre de la LNH se qualifie pour l'Omnium des États-Unis

Garrett Rank a fait ses débuts dans la LNH comme officiel en 2015

par Mike Battaglino / Journaliste NHL.com

Garrett Rank, qui a servi comme officiel dans 76 matchs de la LNH cette saison, participera à l'Omnium des États-Unis de golf ce mois-ci après s'y être qualifié lundi.

« [Le hockey et le golf] sont des sports axés sur la pression élevée », a déclaré Rank, 30 ans, au Marietta Daily Journal. « Ce serait très cool de dire que j'ai joué contre les meilleurs golfeurs du monde dans un tournoi majeur et arbitré dans la meilleure ligue de hockey du monde. »

Rank, arbitre à temps plein dans la LNH depuis 2016, s'est qualifié à l'Omnium lundi quand il a fini à égalité au premier rang dans un tournoi régional à Rosewell, en Géorgie. Son caddie était l'arbitre de la LNH Dan O'Rourke, selon ESPN.

Le 118e Omnium des États-Unis se tiendra au Shinnecock Hills Golf Club à Southampton, dans l'état de New York du 14 au 17 juin.

« En réalité, je crois être capable de faire la coupure, et je voudrais bien le faire », a dit Rank à The Record de Kitchener, en Ontario. « Si je pouvais jouer quatre rondes à l'Omnium des États-Unis, je serais ravi. »

Rank, originaire d'Elmira, en Ontario, se classe 78e parmi tous les golfeurs amateurs du monde. Il a effectué ses débuts dans la LNH le 15 janvier 2015 et a participé à 188 matchs dans la LNH, incluant son premier match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley cette saison, soit comme remplaçant pour le juge de ligne blessé Steve Barton lors du match no 2 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est entre les Capitals de Washington et les Blue Jackets de Columbus.

Rank, qui a vaincu un cancer testiculaire en 2011, a terminé au deuxième rang au Championnat de golf amateur des États-Unis en 2012 et a représenté le Canada aux Jeux panaméricains de 2015. Il a également servi comme officiel dans la Ligue américaine de hockey et dans la ECHL.

« J'y réfléchis de temps en temps, mais en revenant sur 2018 et en réalisant que j'ai servi comme officiel pendant quelques périodes des séries éliminatoires de la Coupe Stanley et que je jouerai quelques rondes à l'Omnium des États-Unis, dans un tournoi majeur contre les meilleurs joueurs du monde, je ne peux pas du tout me plaindre », a dit Rank à The Record.

« Je suis très content d'avoir une carrière et d'en plus pouvoir jouer au golf à ce niveau. »

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