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Trophée Norris : Victor Hedman en route vers son premier titre

Le défenseur suédois a convaincu le panel de LNH.com

par Siniša Šindik / Collaborateur LNH.com

Alors que la saison régulière a officiellement pris fin, LNH.com publie une série d'articles sur ceux qui mériteraient de remporter les différents trophées individuels à ce stade-ci de la campagne. Aujourd'hui, le trophée Norris, décerné au meilleur défenseur dans la LNH.

Victor Hedman n'a peut-être pas égalé son total de points de la saison dernière (72), mais ses 63 points jumelés à son impressionnant différentiel de plus-32 auront fait pencher la balance en sa faveur lors du scrutin de LNH.com pour le trophée Norris. 

Le défenseur suédois a ainsi conservé sa place obtenue lors du dernier vote en obtenant 47 points sur une possibilité de 60 et huit votes de première place sur 12. Même si la course est serrée et que tout peut arriver, le géant de 6 pieds 6 pouces est en bonne voie de remporter son premier titre du Norris, lui qui était finaliste l'an dernier.

« Sans surprise, c'est un gros morceau de notre équipe. Il joue presque 30 minutes par soir, en avantage numérique, en désavantage numérique, à toutes les sauces à cinq contre cinq... Il n'y a pas d'autre Victor Hedman dans cette équipe », avait déclaré le défenseur Dan Girardi à NHL.com en février dernier.

L'entraîneur-chef du Lightning, Jon Cooper, abonde dans le même sens lorsqu'il est question de son défenseur étoile.

« Soyons honnêtes, personne dans cette pièce ne peut prétendre être Victor Hedman. En son absence, on aurait pu s'asseoir ici et dire : "Eh bien, tout le monde doit contribuer." C'est vrai, mais lorsqu'il est absent, ce n'est pas seulement les défenseurs qui doivent en donner plus, mais les attaquants aussi, car il joue un rôle important au sein de notre attaque », avait expliqué Cooper à NHL.com.

Si le Lightning a retrouvé sa place au soleil cette saison - en séries éliminatoires - après avoir connu une saison en deçà des attentes l'an dernier, c'est en raison de plusieurs facteurs, mais en grande partie grâce à Hedman. Ce dernier joue un rôle clé tant à la défensive qu'en attaque.

Video: BOS@TBL: Hedman déjoue Rask sur réception

Lorsqu'on le compare à ses rivaux à travers le circuit, c'est là que l'on comprend l'importance qu'il a au sein de la troupe floridienne.  

Ses 63 points lui accordent le cinquième rang dans la LNH à ce chapitre. Son différentiel de plus-32 est le deuxième meilleur de toute la ligue chez les défenseurs, tout juste derrière Josh Manson, des Ducks d'Anaheim (plus-34).  

Ses 26 points récoltés sur l'attaque à cinq le placent cinquième chez les défenseurs du circuit, tout comme son temps de jeu moyen de 25:51 par rencontre. Depuis le 1er mars, en 18 rencontres, Hedman a récolté le deuxième plus haut total de points avec 19, soit un derrière Torey Krug. 

Ses statistiques éloquentes tendent à laisser croire que le choix de première ronde du Lightning en 2009 (deuxième au total) pourrait en effet soulever son premier trophée Norris. Or, à ce sujet, Hedman a préféré demeurer prudent.

« J'essaie de jouer et de faire de mon mieux à chaque match. J'essaie de contrôler ce que je peux contrôler », avait déclaré Hedman il y a quelques semaines. 

Le Suédois tentera maintenant de mener le Lightning à la victoire dans sa série de première ronde face aux Devils du New Jersey, série qui débutera jeudi soir au Amalie Arena. 

Drew Doughty a terminé au deuxième rang du scrutin de LNH.com, avec une récolte de 34 points. Le défenseur des Kings de Los Angeles a joué les 82 matchs de sa formation et a connu sa meilleure saison en carrière, avec un total de 60 points en 82 matchs et un différentiel de plus-23. Le natif de London, en Ontario a également été le joueur le plus utilisé de la ligue, passant en moyenne 26:50 par match.

P.K. Subban, des Predators de Nashville, a complété le podium en récoltant 20 points. Dans la colonne des points, avec 59 au compteur cette saison, le défenseur de 28 ans a connu sa meilleure campagne depuis 2014-15 (60 points), maintenant un différentiel de plus-18. 

Résultats du scrutin (cinq points pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) : 1- Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay, 47 points ; 2- Drew Doughty, Kings de Los Angeles, 34 points; 3- P.K. Subban, Predators de Nashville, 20 points ; 4- John Klingberg, Stars de Dallas, 18 points ; 5- John Carlson, Capitals de Washington, 14 points; 6- Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie, 10 points ; Roman Josi, Predators de Nashville, 10 points ; 7- Seth Jones, Blue Jackets de Columbus, 8 points; 8- Brent Burns, Sharks de San Jose, 5 points; Erik Karlsson, Sénateurs d'Ottawa, 5 points ; 9- Dougie Hamilton, Flames de Calgary, 3 points ; Marc-Edouard Vlasic, Sharks de San Jose, 3 points

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