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Toffoli et les Kings battent l'Avalanche à la Série des stades

L'attaquant devient le premier à marquer trois buts dans un match extérieur; Grubauer se blesse du côté du Colorado

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

COLORADO SPRINGS, Colorado -- Tyler Toffoli a reconnu que la nervosité l'a gagné quand il a reçu la rondelle lors d'une poussée à l'attaque dans les dernières secondes de la troisième période. L'attaquant des Kings de Los Angeles a quand même foncé devant et il a complété le premier tour du chapeau jamais réalisé à l'occasion d'un match de la LNH disputé à l'extérieur

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Toffoli a marqué ses deuxième et troisième buts de la soirée dans la dernière minute de jeu, pour ainsi mener les Kings vers un gain de 3-1 contre l'Avalanche du Colorado à l'occasion du match de la Série des stades Navy Federal Credit Union 2020 de la LNH disputé samedi au Falcon Stadium sur le campus de la U.S. Air Force Academy.

Il s'agissait du 30e match extérieur dans l'histoire de la LNH et il s'est déroulé à guichets fermés devant une foule de 43 574 spectateurs.

Le deuxième but de Toffoli a rompu une égalité de 1-1 au moment où il restait 55 secondes à jouer et il a marqué dans un filet désert alors qu'il y avait cinq secondes à faire, ce qui a donné le score final de 3-1. Le joueur de centre des Kings Anze Kopitar a récolté une passe sur chacun de ces deux buts.

« Sur la glace, [Kopitar] a simplement dit, 'Cherche à te libérer et va la mettre dans le filet désert', a indiqué Toffoli. Je pense que je n'ai jamais été aussi nerveux de ma vie au moment de marquer dans une cage déserte, mais ç'a fonctionné. »

Jonathan Quick a réalisé 32 arrêts devant le filet des Kings (21-33-5), qui occupent le dernier rang dans la section Pacifique, mais ont remporté deux matchs de suite après avoir subi cinq revers d'affilée et huit défaites en temps réglementaire en neuf rencontres.

« J'ai dit avant [le match] que nous célébrons les victoires, et nous sommes enchantés que ç'ait été le cas ce soir », a déclaré l'entraîneur des Kings Todd McLellan.

Samuel Girard a inscrit le but de l'Avalanche (33-18-6), qui a raté une occasion de se hisser au premier rang de la section Centrale.

Philipp Grubauer a bloqué 14 tirs au profit du Colorado avant de se blesser au bas du corps à 2:33 de la troisième période. Pavel Francouz a effectué six arrêts en relève.

Video: Le triplé de Toffoli aide les Kings à l'emporter

L'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar a déclaré que les soigneurs étaient avec Grubauer après le match et qu'on ne saurait pas la gravité de sa blessure avant dimanche.

« C'est tout simplement un match frustrant », a lancé le joueur de centre du Colorado Nathan MacKinnon.

Toffoli a donné une priorité de 2-1 aux siens à 19:05 de la troisième, alors qu'il a marqué après que Kopitar eut remporté la mise au jeu dans le cercle gauche et poussé le disque derrière lui dans sa direction. Toffoli a raté sa première tentative de tir, mais le disque lui est revenu et il a marqué à la deuxième occasion.

« Avant même que [Kopitar] prenne la mise au jeu, il a dit, 'Je serai vraiment content si tu la mets dedans', et il était vraiment content, », a raconté Toffoli.

Les Kings ont un dossier de 2-1-0 en matchs extérieurs de la LNH ; leurs deux premiers ont eu lieu en Californie, au Dodger Stadium à Los Angeles, le 25 janvier 2014 (une défaite de 3-0 contre les Ducks d'Anaheim), alors qu'il faisait 17 degrés Celsius au moment d'amorcer le match, ainsi qu'au Levi's Stadium à Santa Clara, le 21 février 2015 (victoire de 2-1 contre les Sharks de San Jose), quand il faisait 14 degrés.

La température s'élevait à zéro Celsius, samedi.

« Les deux matchs [en Californie], il ne faisait pas aussi froid qu'aujourd'hui, a noté Kopitar. Ça va me rester comme souvenir. »

Quick a réalisé 13 arrêts durant les 10 premières minutes de jeu de la rencontre, ce qui a permis à Toffoli de donner une avance de 1-0 aux Kings à 14:01.

« Ç'aurait été bien de voir les Kings obligés de jouer avec un déficit au score, ils ont été plutôt passifs après avoir pris l'avance, a noté MacKinnon. J'ai eu deux ouvertures dans mon cas dont j'aurais aimé profiter [en première période] et il y a des retours de tir qui auraient pu profiter à d'autres joueurs. C'est dommage. »

L'Avalanche a créé l'égalité 1-1 sur le but de Girard à 19:18 de la deuxième période. 

Le Colorado a eu l'occasion de déployer son attaque à cinq à 9:10 de la troisième période, mais l'a perdue 17 secondes plus tard. L'Avalanche a aussi laissé filer une supériorité numérique après trois secondes au premier engagement.

« C'est un peu frustrant, a souligné Bednar. Nous avons annulé ce qui aurait dû être deux très bonnes chances de prendre l'avance. »

Ce qu'ils ont dit

« Tôt dans le match, je pense que nous n'étions pas tout à fait prêts pour la haute altitude et à quel point ça allait être un facteur dans le match. J'ai trouvé que nous avons vraiment pris du retard au chapitre de la durée des présences sur la glace. Ils remportaient des mises au jeu et étaient les premiers à s'emparer des rondelles libres. Ils continuaient d'avoir des forces fraîches et nous étions continuellement fatigués durant les 10 premières minutes du match, et nous avions besoin de [Quick]. Puis, après ça, nous avons compris que ça n'allait pas fonctionner de faire des présences normales, de perdre des mises au jeu et de commettre des revirements, alors nous avons simplifié notre façon de jouer. » -- L'entraîneur des Kings Todd McLellan

« La foule a été formidable, alors c'est encore plus décevant de ne pas avoir obtenu les deux points pour les spectateurs. Il faisait froid dans les gradins, et ils nous encourageaient quand même. C'est une expérience formidable, mais le dénouement est malheureux. » -- L'attaquant de l'Avalanche Mikko Rantanen

Ce qu'il faut savoir

Les Kings affichent un dossier de 4-12-1 depuis le 1er janvier. … L'attaquant de l'Avalanche Matt Calvert a subi une blessure au bas du corps en troisième période et il n'a pas joué durant les dernières 8:14 de jeu. Bednar n'était pas en mesure de donner plus de détails sur son état de santé. … Le Colorado a également donné le but vainqueur dans la dernière minute de jeu en temps réglementaire à son match extérieur précédent, à l'occasion d'un revers de 5-3 contre les Red Wings de Detroit lors du match de la Série des stades 2016 disputé au Coors Field à Denver.

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Kings : Rendent visite aux Jets de Winnipeg mardi (20h (HE) ; TSN3, FS-W, NHL.TV)
Avalanche : Reçoit le Lightning de Tampa Bay lundi (21h (HE) ;TVA Sports, ESPN+, SN, ALT, SUN, NHL.TV)

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