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T.J. Oshie absent pendant une période indéterminée

L'attaquant des Capitals ratera le match no 5 après s'être blessé tard en troisième période du match no 4 contre la Caroline

par Harvey Valentine / Correspondant LNH.com

ARLINGTON, Virginie -- L'attaquant des Capitals de Washington T.J. Oshie sera absent pendant une période indéterminée en raison d'une blessure au haut du corps et il ne disputera pas le match no 5 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Est contre les Hurricanes de la Caroline, samedi (20h H.E.; TVAS, SN1, SN360, NBC).

Oshie s'est blessé en troisième période de la défaite de 2-1 des siens lors du match no 4, jeudi au PNC Arena. La série quatre de sept est égale 2-2.

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« Il va rencontrer nos médecins aujourd'hui, a déclaré l'entraîneur Todd Reirden, vendredi. Nous serons plus capables de déterminer un échéancier quant à son retour à mesure que les évaluations progressent. Mais pour l'instant, il est absent jusqu'à une date indéterminée. »

Les Capitals ont rappelé l'attaquant Devante Smith-Pelly de Hershey, leur club-école dans la Ligue américaine de hockey, vendredi. Smith-Pelly, un des héros des Capitals au cours de leur conquête de la Coupe Stanley en 2018, avait été renvoyé à Hershey après avoir été soumis au ballottage en février.

Reirden a indiqué qu'il s'attend à ce que Smith-Pelly, qui n'a pas participé à la séance optionnelle d'entraînement vendredi, soit de l'alignement lors du match no 5.

« Afin qu'il élève son jeu au niveau où il était à ce stade il y a un an, c'était important qu'il dispute beaucoup de minutes, a expliqué Reirden. Il s'est rendu à Hershey, où il a joué beaucoup de minutes. Quand une blessure allait créer une occasion pour lui de percer notre alignement, nous allions le rappeler. C'était notre plan depuis le début. Il a maintenant cette occasion. »

Oshie s'est blessé à la suite d'une mise en échec assenée par l'attaquant des Hurricanes Warren Foegele avec 5:12 à jouer. Oshie est maladroitement entré en collision avec la rampe à l'aile droite en territoire des Hurricanes, et il tenait le bras droit alors qu'il se levait avant de se diriger vers le vestiaire des Capitals. Foegele a écopé d'une pénalité mineure pour avoir donné de la bande.

« Il tentait d'établir l'échec-arrière, de soulever le bâton [d'Oshie] et de lui donner une petite poussée, a commenté l'entraîneur des Hurricanes Rod Brind'Amour. [Oshie] a perdu son équilibre. C'est dommage. Il n'y avait pas du tout de mauvaises intentions sur ce jeu-là. »

Oshie a récolté deux points (un but) lors des quatre premières rencontres de la série contre la Caroline après avoir figuré au cinquième rang chez les Capitals en saison régulière avec 54 points (25 buts) en 69 parties. Il a raté 13 matchs en raison d'une commotion cérébrale; Washington a compilé une fiche de 10-3-0 pendant son absence.

Oshie a occupé le quatrième rang chez les Capitals avec 21 points (huit buts) en 24 matchs avec Washington lors des séries éliminatoires la saison dernière.

« Je crois qu'il est certainement un des meilleurs leaders dans la ligue. Pas seulement en raison de son jeu, mais également parce qu'il est un vrai modèle en dehors de la glace, a dit Reirden. Il s'agit d'une immense perte. Cependant, nous étions privés de ses services plus tôt cette saison et d'autres joueurs ont pris la relève. Il nous faut que ça se reproduise. »

Smith-Pelly a figuré à égalité au quatrième rang chez les Capitals au chapitre des buts (sept) pendant le tournoi printanier de 2018, et il a touché la cible lors des matchs no 3, 4 et 5 de la Finale de la Coupe Stanley face aux Golden Knights de Vegas. Il a également marqué le but décisif dans le match no 6 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est pour aider Washington à achever les Blue Jackets de Columbus.

« Il peut être un joueur physique », a dit l'attaquant Jakub Vrana à propos de Smith-Pelly. « Il sait élever son jeu au bon moment. Il l'a démontré l'année dernière, alors nous sommes heureux qu'il soit de retour. »

Smith-Pelly a amassé 16 points (13 buts) en 48 matchs des séries éliminatoires. Il a récolté huit points (quatre buts) en 54 matchs avec les Capitals cette saison avant d'être renvoyé à Hershey, où il a enregistré 14 points (six buts) en 20 parties.

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