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Subban et les Predators en quête d'une rare victoire sur la route

Le défenseur de Nashville et Shea Weber vont s'affronter pour la deuxième fois depuis qu'ils ont été échangés l'un contre l'autre

par Sean Farrell / Correspondant NHL.com

P.K. Subban et Shea Weber vont s'affronter pour la deuxième fois depuis la transaction d'envergure les impliquant les deux défenseurs vedettes alors que les Predators de Nashville vont affronter les Canadiens de Montréal au Centre Bell samedi.
 

Il s'agit toutefois du cinquième duel entre les deux équipes depuis cette transaction conclue le 29 juin 2016. La seule autre occasion où les deux joueurs étaient en uniforme remonte au 2 mars 2017, un gain de 2-1 des Canadiens au Centre Bell.

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Subban a marqué dans le revers de Nashville 4-3 en prolongation aux mains des Red Wings de Detroit vendredi. Il s'agissait de son premier point en cinq matchs depuis qu'il avait raté 19 rencontres en raison d'une blessure au haut du corps. 

Les Predators affichent un dossier de 2-5-2 au cours de leurs neuf derniers matchs, mais ont récolté au moins un point dans leurs trois dernières rencontres (2-0-1). Ils vont disputer le deuxième match d'un voyage de six parties, leur plus long de la saison. Ils montrent une fiche de 1-8-3 à leurs 12 derniers duels à l'étranger.

Les Canadiens, qui vont tenter de signer un troisième gain de suite, ont compilé un dossier de 11-5-0 depuis une séquence de cinq revers (0-3-2) entre le 19 et le 27 novembre.

Joueurs à surveiller

L'attaquant des Predators Ryan Johansen a récolté cinq points (deux buts, trois passes) à ses trois derniers matchs.

Le gardien des Canadiens Carey Price a réalisé 33 arrêts pour signer son deuxième jeu blanc de la saison, un gain de 2-0 contre les Canucks de Vancouver jeudi, après avoir raté trois matchs sur la route en raison d'une blessure au bas du corps. Il montre un dossier de 8-2-0 à ses 11 derniers matchs (10 départs).

Ce qu'ils ont dit

« La chose la plus importante que nous devons changer est notre début de match. Nous devons nous assurer d'être prêts, ne pas simplement sauter sur la glace pour connaître un solide départ, mais bien dominer nos adversaires et donner le ton au match. » -- L'attaquant des Predators Ryan Johansen

« En ce moment, nous sommes dans la position que nous voulions être. Nous sommes en position de participer aux séries. La deuxième moitié de saison sera plus difficile. C'est pourquoi il est important de continuer à grandir en tant qu'équipe. » -- L'entraîneur des Canadiens Claude Julien

Formation prévue des Predators
Ryan Hartman -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Kevin Fiala -- Calle Jarnkrok -- Craig Smith
Phillip Di Giuseppe -- Nick Bonino -- Austin Watson
Miikka Salomaki -- Frederick Gaudreau -- Rocco Grimaldi

Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Roman Josi -- Ryan Ellis
Dan Hamhuis -- Anthony Bitetto

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés: Matt Irwin, Nick Baptiste, Zac Rinaldo
Blessés: Filip Forsberg (haut du corps), Colton Sissons (bas du corps), Yannick Weber (non divulgué), Kyle Turris (bas du corps)

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Jonathan Drouin -- Max Domi -- Paul Byron
Artturi Lehkonen -- Jesperi Kotkaniemi -- Joel Armia
Kenny Agostino -- Michael Chaput -- Nicolas Deslauriers

Victor Mete -- Shea Weber
Mike Reilly -- Jeff Petry
Brett Kulak -- Jordie Benn

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Matthew Peca, Charles Hudon, Karl Alzner
Blessés: Andrew Shaw (cou), David Schlemko (haut du corps)

Dans le calepin

Les deux formations n'ont pas tenu d'entraînement matinal. … Salomaki a quitté la rencontre de vendredi en deuxième période en raison d'une blessure au haut du corps. Il n'est pas revenu au jeu par la suite et aucune mise à jour n'a été donnée après la rencontre. … Forsberg s'est entraîné avec un chandail indiquant qu'il ne devait pas recevoir de contact jeudi, et pourrait être en uniforme à Montréal. … Price n'a pas terminé l'entraînement de vendredi en raison d'étourdissements, mais Julien a affirmé que son cas ne serait pas un problème pour le match de samedi.

Le coin des statistiques

Smith a amassé au moins un point dans ses quatre derniers matchs (deux buts, deux passes). … Benn a obtenu quatre points (deux buts, deux passes) à ses trois derniers matchs.
 

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