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Sondage des recrues: meilleure ville sur la route

Montréal, Las Vegas et Toronto au sommet de la liste, selon un groupe d'espoirs

par LNH.com @LNH_FR

La Vitrine des recrues de l'AJLNH présentée en août à Toronto regroupe les meilleurs espoirs professionnels qui espèrent avoir un impact dans la Ligue dès cette année. Dans le cadre d'une série de cinq articles, LNH.com a effectué un sondage auprès de neuf joueurs présents sur une variété de sujets. Aujourd'hui, ils discutent de leur destination préférée dans la LNH lorsqu'ils ne sont pas à domicile. 

Les joueurs de la LNH visitent plusieurs villes au cours de leur carrière, mais quelle est leur destination préférée?

Selon neuf espoirs présents à la Vitrine des recrues de l'AJLNH à Toronto, plusieurs villes valent le détour, et trois villes -- Montréal, Las Vegas et Toronto - se retrouvent à égalité au sommet du palmarès.

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« J'ai joué à Montréal au Championnat mondial junior, leurs partisans sont fantastiques et j'adore leur uniforme, a noté le centre des Panthers de la Floride Henrik Borgstrom (23e au total, repêchage 2016 de la LNH). J'aimerais vraiment ressentir l'atmosphère un soir de match de la LNH auquel je prendrai part. »

L'attaquant des Islanders de New York Kieffer Bellows (19e au total, repêchage 2016), dont le père Brian a remporté la Coupe Stanley avec les Canadiens de Montréal en 1993, était d'accord avec lui.

Video: FLA@BOS: Borgstrom ouvre la marque avec son 1er but

« Simplement parce que mon père y a joué, et qu'il a remporté la Coupe là-bas, je crois que ce sera un moment spécial pour moi de sauter sur cette glace, sachant que mon père a joué au même endroit », a-t-il expliqué.

Las Vegas, la plus récente ville à avoir fait son entrée dans la LNH alors que l'équipe d'expansion des Golden Knights vient d'y disputer une première saison, compte aussi ses partisans. 

« Je n'y suis jamais allé, mais c'est une ville dont tout le monde parle à l'échelle mondiale, pas seulement les joueurs de hockey, a souligné le centre des Sabres de Buffalo Rasmus Asplund (33e au total, repêchage 2016). Il s'agit d'une ville où ce sera plutôt cool de s'arrêter pendant un périple sur la route. De plus, ils ont accueilli une Finale de la Coupe Stanley dès leur première année dans le circuit. »

« C'est simplement spécial de voir l'atmosphère en ville et autour de l'équipe, a renchéri le défenseur des Maple Leafs de Toronto Timothy Liljegren (17e au total, repêchage 2017). Je n'ai pas encore mis les pieds à Las Vegas. »

L'attaquant des Blackhawks de Chicago Dylan Sikura (178e au total, repêchage 2014) a choisi Toronto, lui qui se souvient avoir assisté à des matchs de la LNH quand il était jeune.

« Ce sera un retour à la maison après avoir été voir des matchs des (Maple Leafs) au ScotiaBank Centre quand j'étais plus jeune, je crois que ce sera très plaisant, a noté Sikura. Je suis persuadé qu'il y aura plusieurs membres de ma famille et des amis dans les estrades. Je vais probablement jouer gratuitement ce soir-là. Peut-être même que je devrai payer pour jouer en raison du nombre de billets que je devrai acheter. »

Le défenseur des Oilers d'Edmonton Evan Bouchard (10e au total, repêchage 2018) entretient un lien semblable avec Toronto.

« Je vais voir environ un match par année pour mon anniversaire ou pour une occasion spéciale, alors ce sera très cool », a-t-il raconté.

Deux autres joueurs, le centre des Sabres Casey Mittelstadt (huitième au total, repêchage 2017) et l'attaquant des Sénateurs d'Ottawa Brady Tkachuk (quatrième au total, repêchage 2018), ont opté pour leur ville d'enfance. 

Video: BUF@TBL: Mittelstadt marque son 1er but dans la LNH

« Comme je viens (d'Eden Prairie) au Minnesota, j'ai vraiment hâte de jouer contre le Wild au Xcel Energy Centre », a mentionné Mittelstadt.

« Nous habitons à [St. Louis], alors nous allons inviter plusieurs personnes lorsque je vais jouer là, a expliqué Tkachuk. Ce sera très plaisant. »

Le défenseur des Stars de Dallas Miro Heiskanen (troisième au total, repêchage 2017) a choisi New York.

RÉSULTATS

Las Vegas (2); Montréal (2); Toronto (2); Minnesota (1); New York Rangers (1); St. Louis (1)

*Article écrit en collaboration avec Dave McCarthy, correspondant du NHL.com

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