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Snow et Weight congédiés par les Islanders

Lou Lamoriello prend la relève à titre de directeur général

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Doug Weight et Garth Snow ont été congédiés de leur poste respectif d'entraîneur-chef et de directeur général par les Islanders de New York, mardi

Le président des opérations hockey Lou Lamoriello prendra les rênes à titre de directeur général et amorcera un processus afin d'engager un nouvel entraîneur.

« Nous avons eu des rencontres et des discussions durant les deux dernières semaines depuis que je suis arrivé ici, a dit Lamoriello. C'est mon opinion, en ce moment, qu'il faut un changement d'entraîneur et que plusieurs nouvelles voix doivent se faire entendre à plusieurs endroits. C'est pourquoi nous avons fait ces changements. »

Weight et Snow demeureront au sein de l'organisation.

« Ils comprennent la décision qui a été prise, a indiqué Lamoriello. Je pense qu'ils peuvent m'être utiles pour me faire une tête, leur demander leur opinion dans certaines sphères. Quant à leur rôle exact, nous avons décidé, à trois, que nous déterminerons le tout dans le futur. Mais je ne serai pas inquiet d'entrer en contact avec eux. Je l'ai déjà fait. C'est de cette manière que nous allons agir. »

Lamoriello a indiqué qu'il n'avait pas établi de date limite pour engager un entraîneur et il n'a nommé aucun candidat.

« On va aller chercher le meilleur entraîneur disponible, a-t-il dit. Je pense que nous sommes dans cette Ligue depuis assez longtemps pour connaître différents entraîneurs et, comme j'ai dit, certains entraîneurs qui vont mieux avec certaines équipes. En ce moment, si nous avions trouvé un entraîneur, il serait ici. Que je le connaisse ou non n'aura pas de poids dans la décision.

En plus d'engager un nouvel entraîneur, la priorité de Lamoriello sera de renouveler le contrat de son joueur de centre vedette John Tavares, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

« Ça n'a pas influencé aucune des décisions qui ont été prises », a affirmé Lamoriello à propos de la situation de Tavares.

Weight a disputé 19 saisons dans la LNH, dont ses trois dernières avec les Islanders. Il a pris sa retraite après la campagne 2011 et a été nommé entraîneur adjoint et conseiller senior au directeur général le 26 mai 2011. Il a pris la relève du poste d'entraîneur-chef lorsque l'organisation a congédié Jack Capuano le 17 janvier 2017 et a permis aux Islanders de maintenir un dossier de 24-12-4. Ils ont raté les séries éliminatoires par un point.

Mais les Islanders ont piqué du nez cette saison. Ils ont conservé une fiche de 35-37-10, 17 points derrière les Devils du New Jersey pour la deuxième place de quatrième as qui permettait de prendre part aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. New York a permis 296 buts, le plus dans la LNH, et a accordé en moyenne 35,6 tirs par rencontre, le pire total dans le circuit.

Snow, qui a joué 12 saisons dans la LNH - dont quatre avec les Islanders -, a été engagé comme président et directeur général le 18 juillet 2006. L'équipe a participé aux séries éliminatoires quatre fois depuis et les a ratées lors des deux dernières campagnes. Sa victoire en première ronde face aux Panthers de la Floride en 2016 a été la seule fois qu'elle a remporté une série depuis 1993.

Lamoriello, 75 ans, a été engagé par les Islanders le 22 mai après trois saisons comme directeur général des Maple Leafs de Toronto.

« Si je sentais que ça allait trop vite, je n'aurais pas pris ces décisions. Je crois que lorsque tu as du temps devant toi, tu en profites, mais lorsque tu sens que c'est la bonne décision, tu la prends. »

Les Islanders disposent des choix no 11 et no 12 du prochain repêchage de la LNH, le 12 juin.

« J'ai passé beaucoup de temps avec Garth et notre personnel de recruteurs, a expliqué Lamoriello. Je viens de revenir de la Séance d'évaluation des espoirs et de réunions avec nos recruteurs amateurs. Je me sens très confortable grâce au travail qu'ils ont effectué. Le repêchage est entre leurs mains. »

Toronto a maintenu une fiche de 118-95-33 et s'est amélioré chaque saison sous la tenure de Lamoriello, qui avait quitté son poste de président chez les Devils du New Jersey pour devenir le DG des Maple Leafs le 23 juillet 2015.

« Au final, il y a de très bonnes personnes ici. Il y a eu beaucoup de changements pour des raisons différentes. Maintenant, il faut stabiliser les choses et commencer avec une feuille blanche et aller de l'avant. »

Avec la collaboration de Brian Compton, directeur adjoint de la rédaction

 

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