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Crosby épaté par les cinq buts de Laine

Les Penguins auront la tâche de ralentir le prolifique attaquant des Jets, mardi

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

Même Sidney Crosby n'a jamais réussi à accomplir l'exploit réalisé par Patrik Laine, samedi.

Crosby a réussi 10 tours du chapeau dans la LNH en 883 matchs dans la LNH, mais n'a jamais été en mesure de marquer plus de trois fois dans la même rencontre. Laine, lui, a compté cinq fois en cinq tirs dans la victoire de 8-4 des Jets de Winnipeg sur les Blues de St. Louis.

Crosby n'est pas jaloux. Il est impressionné.

« C'est pas mal incroyable, a dit le capitaine des Penguins. Il a eu cinq tirs au but, je pense, donc c'est encore plus incroyable. Quel marqueur il est. Il l'a démontré dès qu'il est arrivé dans la Ligue. Mais c'est encore plus spectaculaire ce qu'il a réussi à faire. »

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Les Penguins tenteront de ralentir l'attaquant de 20 ans quand ils affronteront les Jets au Bell MTS Place, mardi (20h H.E.; TSN3, ATTSN-PT, NHL.TV). Laine, qui mène la LNH avec 19 buts, dont 11 à ses quatre dernières parties, n'a allumé la lumière rouge qu'à une occasion en quatre matchs en carrière contre Pittsburgh.

Depuis son retour d'une blessure au haut du corps, Crosby a amassé cinq points (un but, quatre passes) en trois matchs. Le joueur de centre de 31 ans a hâte d'affronter Laine, qu'il estime être un des meilleurs tireurs d'élite de la LNH.

« Comme tout jeune joueur, tu gagnes en confiance chaque année. Avec son lancer, et il sait qu'il en a un bon, il l'utilise. Il a de bonnes mains, mais c'est son lancer qu'on remarque le plus. »

Pittsburgh (9-8-5) a une fiche de 2-0-2 depuis que le club a connu une mauvaise séquence de 1-7-1 en neuf matchs. Winnipeg (13-7-2) a remporté six de ses 10 matchs en novembre.

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Le défenseur Kris Letang a indiqué que les Penguins tenteraient de se défendre contre les « bombes » de Laine, mais qu'ils doivent aussi se méfier des autres joueurs clés des Jets.

« On affronte un gars qui a marqué cinq buts, a rappelé le défenseur québécois. On va le surveiller amplement, mais ils ont beaucoup de munitions. C'est une bonne équipe de hockey, qui se bat pour la Coupe chaque année. On va devoir bien jouer, un match solide sur la route en étant conscient défensivement. C'est tout. »

Le gardien Casey DeSmith, qui a une fiche de 5-3-3 avec une moyenne de buts accordés de 2,35 et un pourcentage d'arrêts de ,927 en 14 matchs, dont 10 départs, a indiqué qu'il voyait la tâche d'arrêter les boulets de Laine comme un défi qu'il appréhende. Il a aussi affirmé que lorsqu'un joueur marque cinq buts en cette époque de la LNH, ça ouvre les yeux.

« Ça démontre qu'il sait comment faire, a dit DeSmith. Je pense que trois de ses buts ont touché le poteau, un autre était sur un tir sur réception. Il sait comment compter et c'est pas mal impressionnant. Les chances de marquer, dans la LNH d'aujourd'hui et comment le hockey est joué, ne sont pas fréquentes. »

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