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Le Wild est prêt pour « un match important » contre les Blackhawks dans le cadre de la Série des stades

Le premier match à domicile de l'entraîneur par intérim du Minnesota John Torchetti sera disputé à l'extérieur

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste LNH.com

MINNEAPOLIS - John Torchetti va devenir le premier entraîneur de l'histoire de la LNH à effectuer ses débuts à domicile dans le cadre d'un match extérieur alors que le Wild du Minnesota va affronter les Blackhawks de Chicago dans un match de la Série des stades 2016 Coors Light de la LNH au TCF Bank Stadium dimanche.

Ce match ne pouvait mieux tomber puisque depuis que Torchetti a remplacé Mike Yeo à titre d'entraîneur par intérim le 13 février, le Wild a remporté trois gains de suite et a inscrit cinq buts dans chacun de ces matchs. Le Minnesota est sorti vainqueur de ses quatre dernières parties de saison régulière contre Chicago, dont deux fois cette saison.

 

Torchetti a été entraîneur adjoint des Blackhawks et de l'entraîneur Joel Quenneville entre 2007 et 2010.

« Ce sera plaisant de revoir ces joueurs sur la glace, a mentionné Torchetti après l'entraînement samedi. Nous avons réalisé de grandes choses dans cette organisation, j'y ai rencontré des personnes incroyables, et j'ai reçu plusieurs messages textes de leur part [la semaine dernière]. C'est un match important pour nous, je veux voir où nous en sommes. Dès la première mise en jeu, il s'agira d'un match comme un autre. »

Le Wild, qui n'a pas connu la victoire au Xcel Energy Center depuis le 28 décembre et qui cherchera à mettre fin à une séquence de huit matchs sans victoire à domicile (0-5-3), sait que le moment est venu d'appuyer sur l'accélérateur.

« Avec la situation dans laquelle nous nous trouvons en ce moment, nous ne pouvons nous permettre de laisser trop de points nous échapper, a souligné l'attaquant du Wild Zach Parise. Autant nous souhaitons profiter de cet événement, nous devons aussi l'emporter. »

Les Blackhawks ont amassé au moins un point à leurs trois dernières parties, et ils ont notamment signé deux gains consécutifs sans la présence de Marian Hossa (jambe) dans l'alignement. Ils affichent un rendement de 8-en-13 en avantage numérique au cours de leurs trois derniers matchs, et ils occupent le deuxième rang dans la LNH avec une efficacité de 22,9 pour cent, derrière les Capitals de Washington (23,2 pour cent).

« Nous réalisons que la fin de saison approche à grands pas, a mentionné le défenseur des Blackhawks Duncan Keith. Pour nous, l'important est de tenter de s'améliorer chaque jour en gardant les séries éliminatoires à l'esprit, et qu'il faudra être en mesure d'élever notre jeu d'un autre cran lorsque celles-ci commenceront. Toutefois, nous tenterons au cours des 20 derniers matchs de la campagne d'être intelligents et d'obtenir le plus de points possible, afin de terminer le plus haut possible au classement. »

Le Wild et les Blackhawks n'ont pas tenu d'entraînement matinal dimanche.

Le gardien du Wild Devan Dubnyk a remporté ses deux derniers départs après avoir encaissé neuf revers de suite. Il a eu une petite frousse au cours de l'entraînement de samedi alors qu'il a reçu une rondelle dans le cou, mais il a affirmé par la suite qu'il se sentait bien.

Le gardien des Blackhawks Corey Crawford, qui occupe le deuxième rang dans la LNH pour les victoires (32) et le premier rang pour les blanchissages (sept), va entamer son troisième match extérieur.

Le Wild et les Blackhawks se sont affrontés à 59 reprises au cours de la saison régulière depuis le retour du Minnesota dans la ligue en 2000-01. Le Wild mène cette série avec 34 victoires et 71 points. Les Blackhawks ont signé 24 gains et 57 points.

Les Blackhawks ont toutefois remporté les trois séries entre les deux équipes au cours du tournoi printanier : en quart de finale de l'Association de l'Ouest 2013 (4-1), en deuxième ronde de l'Association de l'Ouest 2014 (4-2) et en deuxième ronde en 2015 (4-0).

Voici les alignements prévus des Blackhawks et du Wild :

BLACKHAWKS

Andrew Shaw - Jonathan Toews - Richard Panik
Artemi Panarin - Artem Anisimov - Patrick Kane
Andrew Desjardins - Phillip Danault - Teuvo Teravainen
Brandon Mashinter - Dennis Rasmussen - Vincent Hinostroza

Duncan Keith - Niklas Hjalmarsson
Trevor van Riemsdyk - Brent Seabrook
Erik Gustafsson - Michal Rozsival

Corey Crawford
Scott Darling

Blessés : Marian Hossa (jambe), Marcus Kruger (poignet)
Rayés de l'alignement : Viktor Svedberg, Jiri Sekac

WILD

Zach Parise - Mikko Koivu - Charlie Coyle
Jason Zucker - Mikael Granlund - Thomas Vanek
Nino Niederreiter - Erik Haula - Jason Pominville
Ryan Carter - Jarret Stoll - Justin Fontaine

Ryan Suter - Jared Spurgeon
Nate Prosser - Matt Dumba
Christian Folin - Mike Reilly

Devan Dubnyk
Darcy Kuemper

Blessés : Jonas Brodin (pied), Marco Scandella (haut du corps)
Rayés de l'alignement : Chris Porter, Niklas Backstrom

 

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