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Sept intrigues à suivre en ce Super Samedi

Quinze matchs à l'affiche avec les affrontements du premier tour éliminatoire et le trophée Maurice-Richard à l'enjeu

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Bienvenue à ce Super Samedi dans la LNH.

C'est l'avant-dernière journée de la saison régulière 2017-18 et 30 des 31 équipes de la Ligue seront en action. Dix des 15 matchs à l'horaire auront un impact sur l'allure que prendra le premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, qui reste à déterminer. Deux places en séries, une dans chaque association, n'ont pas encore été attribuées, tandis que le premier rang dans la section Atlantique et le rang final d'un bon nombre d'équipes dans chacune des sections reste encore à l'enjeu. Un seul des duels du premier tour est déjà connu, soit les Jets de Winnipeg contre le Wild du Minnesota.

Outre les batailles entre équipes en vue des séries, il sera intéressant de suivre la lutte pour les trophées individuels et la possibilité de voir des joueurs vedettes disputer leur dernier match avec la seule équipe qu'ils n'aient jamais connue dans la LNH.

Voici sept intrigues à suivre samedi :

St. Louis ou le Colorado

La dernière place en séries encore disponible dans l'Association de l'Ouest sera attribuée quand les Blues de St. Louis affronteront l'Avalanche du Colorado au Pepsi Center (21h HE ; NHL Network, ALT, FS-MW, NHL.TV).

Les Blues ont pris une avance d'un point sur l'Avalanche à titre de détenteurs de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest quand ils ont défait les Blackhawks de Chicago 4-1, vendredi.

L'Avalanche doit remporter le match en temps réglementaire pour dépasser les Blues et accéder aux séries. Tous les autres résultats feront en sorte que ce sont les Blues qui se qualifieront pour les séries, et ce pour une septième saison d'affilée.

L'équipe qui obtiendra son billet pour les séries affrontera les Predators de Nashville, vainqueur du trophée des Présidents, au premier tour éliminatoire dans l'Association de l'Ouest.

Ça pourrait bouger dans la Métropolitaine

Les Penguins de Pittsburgh se sont assuré de terminer en deuxième place de la section Métropolitaine quand ils l'ont emporté 4-0 contre les Sénateurs d'Ottawa, vendredi. La troisième place est encore à la portée des Blue Jackets de Columbus, des Devils du New Jersey et des Flyers.

Columbus se mesurera aux Predators au Bridgestone Arena (20h HE ; FS-TN, FS-O). Les Devils affronteront les Capitals de Washington au Capital One Arena (19h HE ; NBCSWA, MSG-Plus, NHL.TV). Les Flyers se retrouveront à domicile face aux Rangers.

Les Blue Jackets et Devils sont à égalité aux points (97) ainsi qu'au chapitre des victoires acquises en temps réglementaire ou en prolongation (39). Philadelphie a 96 points et 39 victoires décrochées avant la fusillade.

Si Columbus et le New Jersey demeurent les deux seules équipes à égalité pour le nombre de victoires en temps réglementaire ou prolongation, Columbus terminerait en troisième place, ayant récolté six points contre deux lors des affrontements directs entre les deux formations cette saison.

Les Flyers aboutiront en troisième place s'ils battent les Rangers pendant que les Blue Jackets et les Devils s'inclinent en temps réglementaire.

Il pourrait y avoir triple égalité si les trois équipes se retrouvent avec 97 points et 39 victoires en temps réglementaire ou prolongation, c'est-à-dire si Columbus et le New Jersey perdent en temps réglementaire et que les Flyers s'inclinent en prolongation ou en fusillade.

Les Blue Jackets, qui ont récolté 11 points dans leurs affrontements directs contre les Devils et les Flyers, termineraient au troisième rang et affronteraient les Penguins au premier tour. Philadelphie (10 points en affrontements directs) obtiendrait la première place de quatrième as et se mesurerait aux Capitals. Les Devils (six points en affrontements directs) mettraient la main sur la deuxième place de quatrième as, ce qui donnerait un duel au premier tour contre le Lightning de Tampa Bay ou les Bruins de Boston.

Tampa Bay ou Boston

Le Lightning décrochera la première place dans la section Atlantique en l'emportant en temps réglementaire ou en prolongation contre les Hurricanes de la Caroline au PNC Arena (19h HE ; FS-CR, SUN, NHL.TV).

Le Lightning est premier avec 112 points et 48 victoires en temps réglementaire ou prolongation. Les Bruins sont deuxièmes avec 110 points et 46 victoires obtenues avant la fusillade. Boston a encore deux matchs à disputer, les deux à domicile, contre les Sénateurs samedi (19h HE ; TVA Sports, CITY, NESN, NHL.TV) et les Panthers dimanche.

Les Bruins, qui ont l'avantage sur le Lightning au chapitre des affrontements directs, auront une opportunité d'aller chercher le titre de la section si Tampa Bay obtient une victoire en fusillade contre la Caroline ou perd, peu importe la manière.

Boston aurait besoin de deux victoires avant la fusillade si Tampa Bay défait les Hurricanes en tirs de barrage. Si le Lightning obtient un point contre la Caroline, Boston aurait besoin de remporter ses deux derniers matchs, peu importe la façon. Les Bruins auraient besoin de récolter trois points sur quatre si le Lightning perd en temps réglementaire.

Choc californien

Les Sharks de San Jose (100 points), les Ducks d'Anaheim (99) et les Kings de Los Angeles (98) peuvent tous encore aspirer à la deuxième place dans la section Pacifique, ou terminer aussi bas qu'au quatrième rang.

Les équipes qui termineront en deuxième et en troisième places s'affronteront au premier tour éliminatoire. L'autre formation se verra attribuer la première place de quatrième as dans l'Ouest et disputera sa série du premier tour face aux Golden Knights de Vegas, détenteurs de la première place dans la section.

Les Sharks affronteront le Wild du Minnesota au SAP Center (22h30 HE ; NBCSCA-Plus, FS-N, NHL.TV). Les Kings feront face aux Stars de Dallas au Staples Center (22h30 HE ; NHL Network, FS-W, FS-SW Plus, NHL.TV). Les Ducks feront face aux Coyotes de l'Arizona au Gila River Arena (21h HE ; FS-A Plus, Prime, NHL.TV).

Le Rocket dans leur mire

L'ailier gauche des Capitals Alex Ovechkin devra réussir un tour du chapeau face aux Devils pour atteindre le cap des 50 buts pour la huitième fois de sa carrière, et la première fois depuis la saison 2015-16. Il est le meneur dans la LNH avec 47 filets et semble destiné à décrocher le trophée Maurice-Richard pour la septième fois. L'ailier droit des Jets Patrik Laine est deuxième avec 44 filets à l'approche de son dernier match du calendrier régulier de la saison, contre Chicago (19h HE ; SN, WGN, NHL.TV).

Video: NSH@WSH: Ovechkin marque d'un laser en A.N.

Pour la dernière fois ?

John Tavares pourrait en être à son dernier match avec les Islanders de New York, l'équipe dont il est le capitaine et qui en a fait le premier choix du repêchage 2009 de la LNH.

Tavares, qui a 27 ans, devrait être en uniforme contre les Red Wings de Detroit au Little Caesars Arena (19h HE ; FS-D, MSG-Plus 2, NHL.TV). Il pourrait devenir joueur autonome sans restriction le 1er juillet prochain.

Bien que Tavares ait dit qu'il espérait poursuivre sa carrière avec les Islanders, le fait qu'il n'ait pas encore signé de nouveau contrat avec la formation new-yorkaise laisse la porte ouverte à la possibilité qu'il se retrouve ailleurs la saison prochaine.

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