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Evander Kane a hâte d'affronter les Blue Jackets

L'ailier gauche de Buffalo affrontera Columbus après une suspension d'un match

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS - Evander Kane est prêt à aller de l'avant après la suspension d'une partie imposée par les Sabres de Buffalo et à poursuivre ses récentes prouesses offensives.
Kane a été laissé de côté dans la défaite de 2-1 contre les Sénateurs d'Ottawa, mardi, après avoir raté l'entraînement de la veille par ce qu'il a dormi un peu trop longtemps. Il avait assisté au Match des étoiles de la NBA à Toronto, dimanche soir, sans en aviser l'organisation.

Depuis, il a présenté ses excuses à ses coéquipiers et l'ailier gauche sera de l'alignement, vendredi, contre les Blue Jackets de Columbus, au Nationwide Arena.
« Je suis impatient de revenir sur la patinoire et de faire ce que j'aime faire », a dit Kane au terme de l'entraînement matinal. « J'ai commis une erreur. J'en prends l'entière responsabilité. Je veux m'assurer que cela ne se reproduise plus et je vais de l'avant à partir de maintenant. »
Il jouera en compagnie du joueur de centre Ryan O'Reilly et de l'ailier droit Sam Reinhart.
« Au cours des quatre ou cinq derniers matchs, cette ligne a été réunie, la vitesse d'Evander a été un bonus, a dit l'entraîneur de Buffalo, Dan Bylsma. Cela ouvre un peu la glace pour Ryan et Reinhart. »
Avant la suspension, Kane avait inscrit quatre buts en quatre matchs et huit en 13 matchs.
« Je n'ai pas été à l'écart trop longtemps, a dit Kane. Je veux poursuivre sur ma lancée et produire encore plus. »
En 47 matchs, Kane occupe le quatrième rang chez les Sabres avec 16 buts, à un but de la tête.
« Il possède un tir dangereux, a dit O'Reilly. Son habileté à s'esquiver, à jouer contre n'importe quelle défensive, apporte ce danger. Il fait en sorte que les gars sont sur les talons et il crée de l'espace. C'est bien qu'il soit de retour. »
L'entraîneur des Blue Jackets, John Tortorella, a le luxe d'utiliser le même alignement pour un troisième match de suite.
En fait, le seul changement des six derniers matchs est survenu au moment où le défenseur David Savard est revenu d'une blessure il y a de cela deux matchs, alors qu'il a remplacé le défenseur Cody Goloubef.
La stabilité rapporte, comme le prouve le dossier de 4-0-2 et la fiche de 6-1-3 depuis le 22 janvier.
« Quand je sens que nous avons un certain équilibre entre les trios, nous maintenons un certain échec avant et nous jouons bien défensivement, que cela fonctionne, nous gardons les joueurs ensemble, a dit Tortorella. J'aime l'allure de notre alignement en ce moment, autant les paires défensives que les quatre trios. »
Totorella est reconnu pour modifier ses trios lors des matchs, afin de créer une étincelle, mais il n'a pas eu besoin de le faire vraiment au cours des trois dernières rencontres.
« Lorsque vous pouvez utiliser le même alignement et que vous jouez bien, vous êtes sur une lancée, vous gagnez en confiance au sein du groupe et vous jouez de la bonne manière, » a affirmé l'ailier gauche Scott Hartnell.
Le gardien de but recrue Joonas Korpisalo en sera à un 11e départ de suite. Il présente un dossier de 8-2-4, une moyenne de buts alloués de 2,17 et un pourcentage d'arrêts de 0,934 en 14 matchs (13 départs) depuis le 9 janvier. Il a accordé deux buts ou moins dans 11 de ces matchs.
Voici les alignements prévus des Sabres et des Blue Jackets :
SABRES 
Evander Kane - Ryan O'Reilly - Sam Reinhart 
Jamie McGinn - Jack Eichel - Zemgus Girgensons  
Marcus Foligno - Johan Larsson - Brian Gionta  
Matt Moulson - David Legwand - Nicolas Deslauriers  
Josh Gorges - Rasmus Ristolainen  
Jake McCabe - Zach Bogosian  
Mark Pysyk - Cody Franson  
Robin Lehner  
Chad Johnson  
Blessés: Cody McCormick (caillot sanguin), Tyler Ennis (haut du corps) 
Rayés de la formation: Mike Weber, Carlo Colaiacovo  
BLUE JACKETS 
Boone Jenner - Brandon Dubinsky - Cam Atkinson  
Scott Hartnell - Alexander Wennberg - Brandon Saad  
Matt Calvert - William KarlssonNick Foligno  
Kerby Rychel - Gregory Campbell - Rene Bourque  
Seth Jones - Ryan Murray  
David Savard - Jack Johnson  
Dalton Prout - Fedor Tyutin  
Joonas Korpisalo 
Curtis McElhinney  
Rayés de la formation: Justin Falk, Jared Boll, Cody Goloubef 
Blessés: Sergei Bobrovsky (aine), David Clarkson (haut du corps) 
Notes : Marcus Foligno a reçu un coup de bâton au visage lors de l'entraînement de vendredi et il a perdu deux dents, mais il devrait jouer…Les Sabres ont rétrogradé Dan Catenacci à l'équipe de Rochester dans la Ligue américaine de hockey, vendredi. Il a raté trois matchs à cause d'une commotion cérébrale, mais il a pratiqué jeudi pour la première fois depuis qu'il a subi sa blessure…Eichel a marqué un but et a ajouté deux passes en trois rencontres…Foligno a amassé un point (1-4) dans chacun des cinq derniers matchs contre Columbus…Jones a récolté quatre passes en cinq rencontres et 10 à ses 14 dernières parties.

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