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La glissade se poursuit

Le Tricolore subit un troisième revers consécutif en baissant pavillon 4-1 face aux Penguins

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

PITTSBURGH - Jason Zucker a inscrit ses deux premiers buts avec sa nouvelle équipe et il a aidé les Penguins de Pittsburgh à vaincre les Canadiens de Montréal 4-1 au PPG Paints Arena, vendredi.

Zucker a marqué dans un intervalle de 1:42 en deuxième période à son deuxième match dans l'uniforme des Penguins (35-15-6), qui se sont approchés à trois points des Capitals de Washington et du sommet dans la section Métropolitaine. Pittsburgh signe ainsi un 10e gain à ses 14 derniers affrontements (10-3-1). 

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« Pour moi, ce qui importe, c'est la victoire, a assuré Zucker. C'était génial. Ça fait du bien de retrouver le sentiment de la victoire. Génial de faire ça avec ces gars-là. Ce fut une soirée plaisante. »

Carey Price a réalisé 24 arrêts pour Montréal (27-26-7), qui subit un troisième revers consécutif après avoir remporté neuf de ses 12 duels précédents. Les Canadiens accusent sept points de retard sur les Maple Leafs de Toronto et le troisième rang de la section Atlantique, tout en ayant disputé deux matchs de plus que ses rivaux.

« Pour moi, l'analyse de ce soir est simple. On a fait des erreurs clés qui nous ont couté (le match) et on n'a pas été capables de profiter de nos chances, a relaté l'entraîneur Claude Julien. C'est là que ça s'est décidé.

« On continue à avoir de l'aide, ça nous donne toujours un peu d'espoir. Mais à un moment donné, il faut que tu prennes soin de ta propre situation. Et ça veut dire de gagner des matchs. »

Sidney Crosby a récolté trois mentions d'aide pendant que Tristan Jarry brillait avec 34 arrêts pour Pittsburgh. Crosby a inscrit au moins un point dans neuf de ses 11 rencontres depuis son retour au jeu pour un total de 17 points (cinq buts).

« C'est bien d'enchaîner les performances, a mentionné le capitaine des Penguins. Ç'a été en dents de scie depuis mon retour, alors je crois qu'à ce stade dans le calendrier, ce sera nécessaire de jouer avec constance. De cette façon, les choses vont s'améliorer. On s'en va dans la bonne direction, il faut simplement continuer de progresser. »

Kristopher Letang a donné les devants 1-0 aux Penguins à 7:25 du deuxième vingt avec un tir précis dans le haut du filet lors d'un avantage numérique. Joel Armia a eu une chance en or de créer l'égalité un peu plus de deux minutes plus tard lorsqu'il s'est échappé alors que le CH se débrouillait encore à court d'un homme, mais son tir a raté la cible. 

Zucker a porté le score à 2-0 à 18:00 en complétant la passe parfaite de Crosby. Il s'agissait d'un premier but depuis le 22 janvier pour le nouveau venu.

« C'était une passe incroyable, a dit Zucker. Je suis ravi d'avoir pu compléter. »

Video: Les Penguins défont les Canadiens, 4 à 1

Tomas Tatar a réduit l'écart à 2-1 avec un tir du cercle gauche en avantage numérique alors qu'il restait 54 secondes à jouer à la deuxième période. Avec une passe sur le jeu, Victor Mete a mis fin à une séquence de 14 matchs sans point.

« Ce n'est pas facile de jouer dans cet amphithéâtre, a noté Tatar. Évidemment, ils ont une très bonne équipe. Mais je crois que nous nous sommes battus pendant un long moment. »

Le Tricolore a toutefois été incapable de rentrer au vestiaire avec un seul but le séparant des Penguins. Zucker a touché la cible pour la deuxième fois 36 secondes après le but de Tatar lorsqu'il a redirigé la passe de Marcus Pettersson.

Malgré un barrage de 18 lancers au filet en troisième période, le Tricolore ne s'en est jamais remis. Zach Aston-Reese, avec 1:44 à jouer, a scellé l'issu de la rencontre en marquant alors que Price était au banc au profit d'un sixième attaquant.

Le CH n'aura pas tellement de temps pour réfléchir à cette défaite, puisqu'il sera en action dès samedi (19h HE; TVAS, CITY, SNE, FS-SW, NHL.TV) pour y affronter les Stars de Dallas au Centre Bell.

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