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Repêchage de la LNH : Les 10 meilleurs joueurs de centre disponibles

Kotkaniemi et Veleno font partie des meilleurs espoirs à cette position

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

À l'approche du Repêchage 2018 de la LNH, qui aura lieu au American Airlines Center de Dallas les 22 et 23 juin, NHL.com a classé les meilleurs espoirs à chaque position. Aujourd'hui : les meilleurs joueurs de centre disponibles.

Il y a de fortes chances que, pour la première fois depuis 16 ans, le meilleur joueur de centre répertorié par le Bureau central de dépistage de la LNH ne va pas figurer parmi les cinq premiers choix du repêchage de la LNH.

« C'est parfois la manière dont le cycle se poursuit, mais tout le monde est à la recherche d'un grand joueur de centre, alors c'est intéressant d'examiner les façons dont les équipes tentent de construire leur formation », a déclaré Troy Dumville du Bureau central de dépistage. « Au bout du compte, les équipes vont sélectionner le meilleur joueur disponible. Je crois que ce sera une question de préférence quand le moment arrivera le jour du repêchage, alors ce sera une question du joueur que chaque équipe cherche, et c'est la chose intrigante du repêchage. Selon ce que j'ai entendu de plusieurs équipes à propos des joueurs qu'elles cherchent, le repêchage est pas mal ouvert cette année. »

Le dernier joueur classé comme centre dans sa première année d'admissibilité et sélectionné en dehors du top-5 a été Joffrey Lupul, qui a été sélectionné par les Ducks d'Anaheim au septième rang au total du repêchage 2002.

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Voici les 10 meilleurs joueurs de centre disponibles au repêchage 2018, selon NHL.com :

1. Jesperi Kotkaniemi, Assat (FIN)
Classement du Bureau central : 6e (patineurs internationaux)

Kotkaniemi (6 pieds 1 pouce, 188 livres) a été utilisé pendant une moyenne de 15:35 par match avec Assat dans la Liiga finlandaise au centre et à l'aile gauche, amassant 29 points (10 buts) et remportant 44 pour cent de ses mises en jeu en 57 rencontres. Il est un fabricant de jeux doté d'un bon QI de hockey, d'une compétitivité considérable, d'un tir vif et il est capable de remplir le filet. Kotkaniemi a fini au troisième rang pour la Finlande en inscrivant neuf points (trois buts) en sept matchs au Championnat mondial moins de 18 ans 2018 de la FIHG, aidant son pays à remporter la médaille d'or.

2. Joe Veleno, Drummondville (LHJMQ)
Classement du Bureau central : 8e (patineurs nord-américains)

Veleno (6-1, 193) a été le premier joueur à obtenir le statut d'«exceptionnel» dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, recevant l'autorisation d'y jouer à l'âge de 15 ans. Il a récolté 31 points (six buts) en 31 matchs à sa troisième saison avec les Sea Dogs de Saint-Jean avant d'être échangé aux Voltigeurs le 19 décembre. Il a amassé 48 points (16 buts) en 33 matchs de saison régulière avec Drummondville avant d'en récolter 11 (cinq buts) en 10 matchs des séries éliminatoires. Veleno, qui a remporté 46 pour cent de ses mises en jeu, est un bon patineur qui est agressif à l'attaque et qui joue avec beaucoup de confiance.

3. Barrett Hayton, Sault Ste Marie (OHL)
Classement du Bureau central : 9e (patineurs nord-américains)

Que ce soit au centre ou à l'aile gauche, l'attaquant gaucher lit très bien le jeu et il est conscient de ses responsabilités avec et sans la rondelle. Hayton (6-1, 190), qui a reçu le prix Bobby Smith, remis au joueur ayant le mieux combiné hockey et études cette année dans la Ligue de hockey de l'Ontario, a récolté 60 points (21 buts) en affichant un taux de réussite de 49 pour cent dans les cercles des mises en jeu en 63 matchs cette saison. Il sait jouer en avantage numérique et en désavantage numérique et il a un bon sens du hockey ainsi que beaucoup de ténacité, comme en témoignent ses cinq buts gagnants cette saison.

4. Isac Lundestrom, Lulea (SUE)
Classement du Bureau central : 8e (patineurs internationaux)

Doté d'une belle combinaison de vitesse et talent, ainsi que d'excellents instincts offensifs, Lundestrom (6-0, 185) a compilé 15 points (six buts) et un différentiel de plus-7 en 42 parties. Il a passé en moyenne 16:04 de temps de glace par match, et a enregistré sept mises en échec et 15 tirs bloqués. Lundestrom a marqué deux buts en jouant un rôle plutôt défensif dans les deux derniers trios pour aider la Suède à remporter la médaille d'argent au Championnat mondial junior 2018 de la FIHG.

5. Akil Thomas, Niagara (OHL)
Classement du Bureau central : 15e (patineurs nord-américains)

Le droitier a amassé 81 points (22 buts), 32 points en avantage numérique (six buts) et il a remporté 53 pour cent de ses mises en jeu en 68 matchs pour les IceDogs. Thomas (5-11, 171) espère devenir le 11e joueur noir sélectionné en première ronde du repêchage de la LNH depuis 2006. Le plus récent joueur noir à être choisi au premier tour est le défenseur Pierre-Olivier Joseph, qui a été sélectionné par les Coyotes de l'Arizona avec le 23e choix au total du repêchage 2017 de la LNH. Thomas possède un superbe tir des poignets et il veut faire une différence à chacune de ses présences.

6. Ryan McLeod, Mississauga (OHL)
Classement du Bureau central : 16e (patineurs nord-américains)

McLeod (6-2, 203) est un attaquant étonnamment rapide et un des meilleurs passeurs disponibles au repêchage. Il a récolté 70 points (26 buts), a marqué six buts en avantage numérique et a remporté 54 pour cent de ses mises en jeu en 68 matchs pour les Steelheads. McLeod, frère de l'espoir des Devils du New Jersey Michael McLeod, est un joueur fiable et intelligent sans la rondelle.

7. Jacob Olofsson, Timra (SUE)
Classement du Bureau central : 9e (patineurs internationaux)

Olofsson (6-2, 192) a inscrit 21 points (11 buts) en 43 matchs de saison régulière avant d'ajouter trois buts et quatre points en 10 matchs des séries pour Timra dans l'Allsvenskan, aidant son équipe à être promue dans la Ligue suédoise de hockey pour la saison 2018-19. Il est fort, il accélère bien et il est un attaquant calme et confiant aux deux extrémités de la patinoire.

8. Rasmus Kupari, Karpat (FIN)
Classement du Bureau central : 11e (patineurs internationaux)

Kupari (6-1, 183) a récolté 14 points (six buts) en 39 rencontres avec Karpat dans la Liiga. Un patineur puissant doté de bons instincts offensifs et de beaucoup de créativité, il a également représenté la Finlande au Championnat mondial junior 2018 de la FIHG. L'entraîneur de Karpat, Mikko Manner, a appelé Kupari « un mélange de Jesse Puljujarvi (Oilers d'Edmonton) et Sebastian Aho (Hurricanes de la Caroline) ».

9. Ty Dellandrea, Flint (OHL)
Classement du Bureau central : 25e (patineurs nord-américains)

Il s'est avéré la meilleure arme dans l'arsenal des Firebirds, amassant 59 points (27 buts) en 67 matchs. Dellandrea (6-0, 185) ressemble à un joueur typique des Blackhawks de Chicago, ayant beaucoup de vitesse, une touche de marqueur et beaucoup de ténacité en échec-avant. Il a mené les Firebirds au chapitre des buts, des buts en avantage numérique (10) et des tirs vers le filet (239), et il a remporté 50,6 pour cent de ses mises en jeu.

10. Benoit-Olivier Groulx, Halifax (LHJMQ)
Classement du Bureau central : 25e (patineurs nord-américains)

Groulx (6-1, 195) a enregistré 55 points (28 buts), huit buts en avantage numérique et un taux de réussite de 50,6 dans les mises en jeu (680-en-1345). Il est le fils de Benoît Groulx, entraîneur-chef du Crunch de Syracuse, le club-école du Lightning de Tampa Bay dans la Ligue américaine de hockey. Groulx travaille fort, il a une bonne vision, il est fort devant le filet et il n'hésite à s'impliquer physiquement afin d'effectuer des jeux.

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