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Perreault anxieux de revenir au jeu

L'attaquant des Jets devrait être remis de sa blessure sous peu

par Nicolas Ducharme @nicolasducharme / Journaliste LNH.com

Mathieu Perreault a disputé 268 matchs en carrière avec les Jets de Winnipeg. Durant ses quatre saisons avec la formation manitobaine, jamais il n'a été en mesure de célébrer une victoire sur la glace en séries éliminatoires. Victime d'une blessure lors du premier match de la série de première ronde de l'Association Ouest face au Wild du Minnesota, Perreault attend toujours ce moment.

Blessé au haut du corps, Perreault a quitté cette rencontre avec 6:45 à faire en deuxième période. C'est donc de l'infirmerie qu'il a vu ses coéquipiers signer une victoire de 3-2, la première de l'histoire de la concession Jets/Thrashers d'Atlanta en séries éliminatoires.

Depuis, le Québécois regarde l'action de la galerie de presse, mais un retour semble se profiler à l'horizon.

« Ça va mieux. J'ai recommencé à patiner depuis une semaine. Je serai bientôt prêt et on s'approche d'un retour. C'est une blessure au haut du corps et on essaye de prendre notre temps pour que, lorsque je vais revenir, ce soit correct », a expliqué le joueur de centre, qui a ajouté que la date de ce retour pourrait se décider selon l'allure que prendra la série et si son entraîneur-chef Paul Maurice décide de modifier ses trios ou non.

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Perreault a amassé 39 points cette saison en 70 rencontres avec les Jets, où il est devenu un rouage important au sein de la profondeur de l'équipe. Il a été le neuvième attaquant le plus utilisé cette saison en moyenne.

« C'est malheureux, mais une blessure, ça fait partie du hockey. J'aimerais être sur la glace pour aider l'équipe, mais en ce moment, on gagne, donc c'est très le fun », a-t-il dit.

« Assis sur la galerie de presse, tu vois le jeu différemment que lorsque tu es sur le banc ou la glace. Ça m'aide pour me donner du recul et analyser le match. On joue bien et notre gardien a fait une grosse différence lors du premier match [contre les Predators]. Il a fait les arrêts clés et nous, dès qu'on avait une chance de l'autre côté, on réussissait à marquer. »

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Même s'ils ont été dominés 48-19 au chapitre des lancers lors du premier match de la série de deuxième ronde de l'Association Ouest contre les Predators de Nashville, les Jets ont signé un gain de 4-1. Une victoire importante sur la route dans ce duel qui oppose les deux meilleures équipes du circuit en saison régulière.

« Une fois que nous avons gagné la première, on se dit qu'il n'y a pas de raison de ne pas aller chercher la deuxième, a indiqué Perreault. Ils ont eu plus de lancers, mais tu dois marquer sur tes opportunités. On pourrait croire qu'on a été dominés, mais on ne se sent pas comme ça du tout dans la chambre. 

« Sur la route, on n'a pas besoin de donner un spectacle à personne. On est ici pour gagner un match de hockey. Ce n'est pas important les statistiques, la seule qui est importante, c'est le 4-1 au tableau. »

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