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Panarin aurait établi une date limite pour les négociations de contrat

L'attaquant n'aurait pas l'intention de signer une prolongation de contrat une fois le camp d'entraînement commencé, selon son agent

par LNH.com @LNH_FR

Artemi Panarin ne négociera pas de prolongation de contrat avec les Blue Jackets de Columbus une fois le camp d'entraînement commencé, selon ce qu'a déclaré son agent à The Athletic jeudi.

« Artemi adore le hockey, mais il déteste le côté affaires du hockey », a expliqué Daniel Milstein. « Quand la saison commence, il doit se concentrer uniquement sur son jeu. Il fera de son mieux pour aider son équipe. »

Le camp d'entraînement des Blue Jackets doit se mettre en branle le 13 septembre.

Panarin pourrait devenir joueur autonome sans compensation après cette saison, au terme du contrat de deux ans signé avec les Blackhawks de Chicago le 28 décembre 2016. L'attaquant de 26 ans est admissible à signer une prolongation de contrat d'un maximum de huit ans depuis le 1er juillet, mais il a informé Columbus qu'il ne veut pas signer un contrat à long terme.

Le directeur général de Columbus Jarmo Kekalainen, Panarin et Milstein se sont rencontrés dimanche, à Nice en France. Le dossier n'aurait pas progressé durant cette rencontre, selon ce qu'a déclaré Milstein à The Athletic.

Kekalainen n'a pas offert de commentaires à propos de cette rencontre ou de la date limite imposée par Panarin.

Panarin a été le meilleur marqueur des Blue Jackets la saison dernière avec 82 points (25 buts, 57 passes) en 81 matchs. Il a amassé 34 points de plus que son plus proche poursuivant en attaque chez les Blue Jackets, le centre Pierre-Luc Dubois (48).

Puisque Panarin n'est pas intéressé par un contrat à long terme avec Columbus, les Blue Jackets pourraient l'échanger durant la saison afin de ne pas le perdre sans obtenir de compensation en retour le 1er juillet prochain. Le retour dans la transaction serait assurément plus gros si Panarin prenait la direction d'une équipe avec laquelle il accepterait de s'entendre à long terme.

Kekalainen a déjà déclaré qu'il s'attend à ce que Panarin entame la saison avec les Blue Jackets.

« Nous voulons conserver ses services pour huit ans. Nous avons été clairs, nous voulons qu'il soit partie intégrante de notre avenir et nous voulons bâtir notre formation autour de lui », a mentionné Kekalainen le 22 juin.

Les Blue Jackets ont acquis Panarin dans une transaction avec les Blackhawks le 23 juin 2017. Il a amassé 151 points (61 buts, 90 passes) à ses deux premières campagnes dans la LNH, avec Chicago, remportant le trophée Calder, remis à la recrue de l'année, en 2015-16.

« Il a l'occasion d'être un très bon joueur au sein d'une excellente équipe et d'avoir la chance de gagner un championnat un jour », a dit le capitaine des Blue Jackets Nick Foligno à The Athletic en juillet. « Il est en position de connaître du succès avec notre équipe. Ça devrait l'inciter à rester avec nous. »

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