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Ovechkin pourrait rater le prochain match des Capitals

L'attaquant, qui mène la Ligue avec 46 buts, est réévalué quotidiennement

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Alex Ovechkin a profité d'une journée de traitements lors de l'entraînement des Capitals de Washington, mercredi, et sa présence est incertaine pour la rencontre contre les Predators de Nashville jeudi (19 h HE, NBCSN, NBCSWA, NHL.TV).

Ovechkin, qui mène la LNH avec 46 buts, a mis du temps à se relever après avoir trébuché les pieds devant dans la rampe lors de la première période du gain de 4-2 contre les Blues de St. Louis, lundi. L'ailier gauche de 32 ans a terminé la rencontre et marqué un but dans un filet désert avec 1 :31 à faire, mais les Capitals l'ont tenu à l'écart de l'entraînement par mesure préventive mardi.

« Il est réévalué de jour en jour », a dit l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. « Évidemment, vous l'avez vu tomber dans la rampe, donc c'était plus des traitements qu'autre chose. Il était sur la glace plus tôt aujourd'hui, mais nous l'avons gardé à l'écart de l'entraînement. Nous verrons où il en est jeudi. »

Trotz n'est pas inquiet à propos de la santé d'Ovechkin avec deux matchs de saison régulière à jouer et les séries éliminatoires de la Coupe Stanley qui approchent, mais il n'était pas en mesure d'indiquer si les Capitals le tiendraient à l'écart du jeu jeudi par mesure préventive.

« Nous prendrons cette décision jeudi, a dit Trotz. Je ne peux pas le faire aujourd'hui. »

Les Capitals (48-25-7) sont assurés de terminer au premier rang de la section Métropolitaine et ne pourront pas rattraper les Bruins de Boston ou le Lightning de Tampa Bay au premier échelon de l'Association de l'Est, donc leur position en vue des séries éliminatoires ne peut pas changer.

Ovechkin mène la course au trophée Maurice Richard, remis au meilleur buteur de la LNH, et pourrait atteindre le plateau des 50 buts pour la huitième fois en 13 saisons dans la LNH.

Wayne Gretzky et Mike Bossy sont les seuls joueurs dans l'histoire de la LNH qui sont supérieurs à Ovechkin avec neuf saisons d'au moins 50 buts chacun.

Ovechkin a deux buts d'avance sur Patrik Laine des Jets de Winnipeg (44 buts), trois de plus que William Karlsson des Golden Knights de Vegas (43) et quatre de plus qu'Evgeni Malkin des Penguins de Pittsburgh (42). Il tente de mener la LNH au chapitre des buts pour la septième fois de sa carrière, ce qui égalerait le record de Bobby Hull dans l'histoire de la LNH.

Ovechkin a fait preuve de durabilité au cours de sa carrière, ratant 29 matchs. Il n'a pas manqué une partie dans les deux dernières saisons.

« Nous étions tous inquiets, a avoué Trotz. Il a une bonne saison et il est très important dans ce que nous faisons, donc c'était inquiétant. Mais il a fait preuve de durabilité. Dès que je l'ai vu se relever, j'étais soulagé. »

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