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Ovechkin inscrit son 700e but

Le capitaine des Capitals est devenu le huitième joueur de l'histoire à atteindre ce plateau

par LNH.com @LNH_FR

Ovi rejoint le club des 700 buts

WSH@NJD: Ovechkin inscrit son 700e but dans la LNH

Alex Ovechkin rejoint un groupe sélect en devenant le huitième joueur de la LNH à inscrire 700 buts

  • 00:52 •

Alex Ovechkin est passé à l'histoire, samedi, en inscrivant son 700e but dans la LNH pour les Capitals de Washington.

L'attaquant a battu le gardien Mackenzie Blackwood lors de la troisième période du duel face aux Devils du New Jersey pour devenir le huitième joueur de l'histoire de la LNH à atteindre ce plateau. Il avait inscrit son 699e but, jeudi contre les Canadiens de Montréal, après avoir été blanchi de la feuille de pointage au cours des cinq matchs précédents, lui qui avait réussi 16 buts lors de ses 11 rencontres précédentes.

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« Évidemment, quand tu t'approches, tu commences à y penser, à te demander quand ça va arriver, a révélé Ovechkin. Mais je savais qu'un jour ou l'autre, même si je n'avais pas marqué aujourd'hui, nous avions encore 20 matchs (à jouer) et un but, j'étais en mesure de le faire. »

Wayne Gretzky (894), Gordie Howe (801), Jaromir Jagr (766), Brett Hull (741), Marcel Dionne (731), Phil Esposito (717) et Mike Gartner (708) sont les autres joueurs à avoir inscrit 700 buts dans la LNH.

« C'est de la bonne compagnie, je suis content de faire partie de ce groupe, a admis Ovechkin. Mais nous devons nous concentrer sur autres choses, et présentement ce sont les points au classement qui sont importants pour nous, et demain (face aux Penguins de Pittsburgh) ce sera un énorme duel. »

L'attaquant a marqué le fameux but à 4:50 de la troisième période avec un lancer frappé sur réception du cercle droit. Il créait l'égalité 2-2, mais Washington s'est incliné 3-2.

« Une belle passe de [Evgeny Kuznetsov] et j'ai touché le filet, a relaté Ovechkin. Ç'a frappé le poteau et la rondelle est rentrée. C'est fait, alors on passe à autre chose. » 

Ovechkin est le premier joueur à se rendre au plateau des 700 buts depuis le 1er mars 2014, alors que Jagr l'a fait dans l'uniforme des Devils du New Jersey contre les Islanders de New York.

« Parfois vous avez le sentiment que la rondelle va rentrer, a dit Tom Wilson des Capitals. Je l'ai vu dans une position pour tirer, et ç'a frappé le poteau, puis le filet si je ne me trompe pas. Je l'ai entendu, et c'est plutôt spécial d'avoir été aux premières loges pour assister à quelque chose du genre. »

À 34 ans, Ovechkin est le deuxième plus jeune joueur à marquer 700 buts, derrière Gretzky, qui était âgé de 29 ans lorsqu'il a inscrit son 700e filet avec les Kings de Los Angeles contre les Islanders le 3 janvier 1991. Ovechkin a réussi son 700e but à son 1144e match de saison régulière, le deuxième plus faible total de matchs requis pour y parvenir après Gretzky (886).

« Nous sommes fiers de lui, a déclaré Kuznetsov. Comme je le dis toujours, je le vois chaque jour, et je ne réalise pas réellement avec qui je joue. Le gars a la chance de devenir le plus grand marqueur de l'histoire, et j'ai la chance de prendre part à tout cela. Nous ne réalisons pas assez avec qui nous avons la chance de jouer. »

Ovechkin a eu besoin de 154 matchs pour passer de 600 à 700 buts, ce qui représente le plus petit nombre de matchs parmi les huit marqueurs de 700 buts. Gretzky, qui a eu besoin de 169 parties pour passer de 600 à 700 filets, est le seul autre joueur à l'avoir fait en moins de 200 matchs.

Washington affiche un dossier de 1-5-1 depuis qu'Ovechkin a marqué son 698e but le 4 février. 

« Je ne pense pas que l'équipe y pensait trop, a dit Ovi. C'est quelque chose qu'on sait qui va survenir et vous avez juste à attendre un peu. Et, encore une fois, ce sont de gros chiffres, de la très bonne compagnie. Alors, oublions tout ça et allons de l'avant maintenant. »

Il manque huit buts au capitaine des Capitals pour atteindre le plateau des 50 filets en une saison pour la neuvième fois de sa carrière de 15 saisons. Il rejoindrait ainsi Gretzky et Mike Bossy pour le plus grand nombre de saisons de 50 buts.

Ovechkin deviendrait le deuxième plus vieux joueur à connaître une saison de 50 buts, derrière Johnny Bucyk des Bruins de Boston, qui a marqué 51 fois en 1970-71 alors qu'il avait 35 ans, et Ovechkin rejoindrait Phil Esposito des Bruins à titre de seuls joueurs de l'histoire à connaître trois campagnes de 50 filets après avoir eu 30 ans.

« C'est remarquable, a déclaré Wilson. Je crois que ç'a créé beaucoup de plaisir pour vous (les journalistes), et on en a eu beaucoup pour nous aussi. C'est plaisant pour quiconque impliqué dans le monde du hockey de regarder ce qu'il accomplit. Je ne pense pas que bien des gens oublieront cet exploit, et c'est bien mérité. Il est un vrai professionnel depuis longtemps et il a marqué des tonnes de buts. » 

Avec 42 buts en 60 matchs, Ovechkin est en voie d'en marquer 56, ce qui représenterait son total le plus élevé en une saison dans la LNH depuis qu'il en a inscrit 56 en 2008-09, une saison après avoir atteint un sommet personnel avec 65 buts. Steven Stamkos, du Lightning de Tampa Bay, a été le dernier joueur à atteindre le plateau des 60 buts en une saison (60 en 2011-12).

Ovechkin pourrait être le meilleur buteur de la LNH pour une troisième saison de suite et la neuvième fois de sa carrière. Bobby Hull est le seul autre joueur de l'histoire à avoir mené la LNH pour les buts à sept reprises.

« Oui, c'est sensationnel, a indiqué l'entraîneur Todd Reirden. Ce n'était qu'une question de temps, mais c'était encore une fois un but important pour nous et c'est génial d'avoir assisté à l'exploit. C'est génial d'avoir pu côtoyer ce joueur pendant les six dernières années et de voir à quel point il est un joueur incroyable à regarder. Une vedette, le meilleur buteur que je n'ai jamais vu. C'était historique ce soir. »

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