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Ovechkin est arrivé en Chine pour jouer son rôle d'ambassadeur de la LNH

L'attaquant des Capitals a été accueilli par des partisans à l'aéroport de Pékin, a assisté à la Coupe Renaissance

par LNH.com @LNH_FR

Alex Ovechkin est arrivé à Pékin, dimanche, et il a été accueilli en grande pompe.

L'attaquant des Capitals de Washington, qui séjourne en Chine cette semaine en tant qu'ambassadeur international pour la LNH, a été accueilli à l'aéroport par des groupes d'enfants qui portaient son chandail numéro 8.

« Salut tout le monde, je suis en Chine et je suis vraiment content d'être ici durant cinq jours », a déclaré Ovechkin dans une vidéo qui a été affichée sur le site Web des Capitals. « Je suis content de pouvoir visiter la ville et de rencontrer les gens, et de savourer les moments que je passe ici. »
 
Tweet from @Capitals: 📍 BEIJING!@Ovi8 arrives 🛬 for a week long trip to China 🇨🇳 where he'll serve as an @NHL Ambassador#Gr8inChina | #ALLCAPS pic.twitter.com/gFiXOqKbTp
 
Le capitaine des Capitals n'a pas été le seul à faire le voyage. Sa figurine à tête branlante a connu un périple plutôt mouvementé du quartier chinois de Washington jusqu'à Pékin pour pouvoir aller à la rencontre de son homonyme en Chine.
 
Tweet from @Capitals: Ovi bobblehead travels: from D.C.'s Chinatown to the real thing 🇨🇳#Gr8inChina pic.twitter.com/5cw2pgozod
 
Plus tard dimanche, Ovechkin a assisté à la Coupe Renaissance, un tournoi de hockey tenu au Club des sports de glace Aozhong mettant en vedette le Kunlan Red Star, l'équipe locale qui évolue dans la KHL, ainsi que l'université Arizona State et trois équipes de la VHL, une ligue mineure affiliée à la KHL.

Ovechkin et M. Zhou Yunjie ont effectué la mise au jeu protocolaire. Zhou est le président du conseil d'administration d'ORG Technology, qui commandite la Coupe Renaissance et est un des plus grands supporteurs du hockey en Chine.

Zhou a par ailleurs présenté à Ovechkin un cadeau traditionnel chinois, une sculpture de jade représentant un taureau. Ovechkin est né en 1985, l'année du taureau selon le calendrier chinois.

Juste avant de quitter l'endroit, Ovechkin a pris des photos et signé des autographes pour d'autres partisans. Il est ensuite retourné à son hôtel. 
 
Tweet from @Capitals: Ceremonial puck drop ������Photos with fans ������Gifted a traditional bull jade carving ������A great first day for #Gr8inChina pic.twitter.com/ZHzGGE1UPI
 
Lundi, Ovechkin prendra part à une clinique de hockey à laquelle participera un groupe d'environ 40 joueurs âgés de 10 à 12 ans dans le cadre d'une journée où il s'adonnera à plusieurs activités à Pékin.

« C'est un très grand honneur pour moi d'être un ambassadeur pour l'organisation des Capitals de Washington au grand complet et pour la Ligue nationale de hockey en vue de ce voyage spécial en Chine, avait déclaré Ovechkin en juillet. J'estime qu'il est très important de prendre le temps d'amener les gens partout dans le monde à réaliser à quel point le hockey est un sport formidable. »

La LNH a disputé des matchs préparatoires en Chine à chacune des deux dernières années.

Les Bruins de Boston et les Flames de Calgary ont disputé deux matchs en 2018, un à Shenzhen et un à Pékin. Les Bruins, qui ont atteint la Finale de la Coupe Stanley au printemps 2019 et se sont alors inclinés en sept rencontres devant les Blues de St. Louis, ont remporté les deux affrontements contre les Flames, 4-3 en fusillade et 3-1.

À l'occasion du voyage inaugural en Chine en 2017, les Kings de Los Angeles ont remporté les deux matchs contre les Canucks de Vancouver. Les Kings l'ont emporté 5-2 à l'Aréna Mercedes Benz à Shanghai et 4-3 en fusillade à l'Aréna Wukesong à Pékin.

Par ailleurs, la Coupe Stanley s'est retrouvée en sol chinois en septembre dernier, et ce, pour la première fois depuis sa création, il y a 127 ans. Le trophée emblématique est passé par Hong Kong, Shenzhen et Pékin.

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