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Oettinger prêt à gravir les échelons chez les Stars

Le gardien se battra pour le poste de partant dans la Ligue américaine, mais il veut être « le prochain gardien rappelé »

par Josh Clark / Correspondant LNH.com

FRISCO, Texas -- Jake Oettinger sait qu'il fera partie d'une lutte à trois pour du temps de glace cette saison, mais plus de quatre mois après avoir effectué ses débuts dans les rangs professionnels, l'espoir des Stars de Dallas croit être prêt à passer à la prochaine étape à titre de gardien no 1 pour les Stars du Texas de la Ligue américaine de hockey (LAH).

« Quand tu évolues chez les professionnels, tu sais que tu devras surclasser de très bons gardiens, peu importe où tu joues », a dit Oettinger lors du camp de développement des Stars en juin. « Je crois qu'il y a une saine compétition et que tu dois toujours être un bon coéquipier. Mais je veux être le gars devant le filet et celui qui est rappelé. C'est mon objectif et j'ai hâte de l'atteindre. »

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Le 26e choix au total du Repêchage 2017 de la LNH a complété sa troisième année à l'Université de Boston la saison dernière avec une fiche de 16-16-4, une moyenne de buts alloués de 2,45, un pourcentage d'arrêts de ,926 et quatre blanchissages. À la fin de sa saison universitaire, Oettinger a signé un contrat de recrue avec les Stars le 25 mars avant de rejoindre le Texas, où il a compilé une fiche de 3-3-1 avec une moyenne de 2,47 et un taux d'efficacité de ,895, profitant de l'occasion pour s'adapter au hockey professionnel.

« C'était fantastique, a déclaré Oettinger. Il y a beaucoup de choses qui sont différentes par rapport à l'université, et d'avoir ces trois semaines d'expériences a été énorme. Faire la connaissance de tous les joueurs et des soigneurs rendra encore plus facile mon adaptation au hockey professionnel. »

Oettinger va rivaliser avec Landon Bow et Colton Point pour le poste de gardien partant avec le Texas et de troisième gardien dans l'organisation de Dallas, derrière Ben Bishop et Anton Khudobin.

« Même s'ils sont techniquement mes rivaux, nous sommes tous dans la même équipe, a souligné Oettinger. Au bout du compte, la seule chose que je peux contrôler est ma performance, pas la leur. Je me concentre sur tout ce que je peux contrôler. J'espère que si je peux faire toutes les bonnes choses, je serai le prochain gardien rappelé. »

L'entraîneur des gardiens de Dallas, Jeff Reese, croit qu'Oettinger est prêt pour le défi.

« Il était très talentueux quand nous l'avons repêché et il était très bon sur le plan technique, a dit Reese. Il a apporté de petites modifications ici et là et il a obtenu quelques matchs d'expérience chez les pros. Il sait davantage ce que c'est d'être un professionnel et je crois qu'obtenir quelques matchs chez les pros l'année dernière a été la meilleure chose pour lui.

« Il veut être le meilleur. Il a la motivation nécessaire et il est très mûr pour son âge. Il y a beaucoup de choses à aimer chez Jake. »

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